2022 Wells Fargo Championship: Matthew Wolff schiet de strijd aan terwijl hij recente hindernissen wil overwinnen

Het is zwaar opgroeien. Opgroeien in de schijnwerpers is nog moeilijker. Matthew Wolff heeft al in zijn jonge carrière de hoogste hoogtepunten in het golfspel ervaren. Maar na een reeks moeilijke optredens en omstandigheden na een vroeg succes, heeft Wolff donderdag in de eerste ronde van het Wells Fargo Championship 2022 misschien een hoek omgedraaid met een 5-onder 65.

Om de betekenis van Wolff’s optreden donderdag te begrijpen, moeten we terugspoelen naar 2019. Wolff won zes keer op collegiaal niveau, die hij afsloot met een overwinning op het NCAA Championship, zowel als individu als als lid van de krachtpatser Oklahoma State golf. programma. Een gedenkwaardig jaar werd zelfs nog meer toen hij, slechts twee maanden verwijderd van zijn bekronende collegiale prestatie, opnieuw won … dit keer op de PGA Tour.

Een nadrukkelijke adelaar op de 72e hole bij TPC Twin Cities duwde Wolff voorbij Bryson DeChambeau en Collin Morikawa terwijl hij zijn speelprivileges voor de komende jaren veiligstelde en alle moeilijkheden omzeilde die gepaard gaan met het worden van professional.

“Het is moeilijk”, zei Wolff over het vroegtijdig verlaten van de universiteit, “omdat de slechte tijden die ik heb gehad, ik het voor iedereen moest doen. Terwijl ik op de universiteit weet dat er een paar oogballen zijn … [but] Het is een beetje makkelijker om die te overwinnen, omdat je niet het gevoel hebt dat je volledig in de schijnwerpers staat.”

Zonder te knoeien met minitours of zweten door de play-offs van de Korn Ferry Tour, werd Wolff op 19-jarige leeftijd naar de grote competities gedreven. The sky was the limit. En het potentieel van wat de nu 23-jarige kan worden, is sindsdien tentoongesteld, zij het op onregelmatige basis.

Terwijl hij het beste van DeChambeau kreeg op de 3M Open van 2019, kwam er in 2020 een opnieuw ontworpen DeChambeau tevoorschijn die twee keer won, waarbij Wolff in beide gevallen het korte uiteinde van de stick kreeg. Wolff voegde nog een tweede plaats toe bij de Shriners Open de maand na zijn close call op de US Open, en volgens alle verhalen leek hij op tijd weer in de cirkel van de winnaar te komen.

Maar toen de kalender omsloeg naar 2021, veranderde er niet alleen iets in het spel van Wolff, maar ook in zijn gedrag. Het begon toen hij zich terugtrok uit de Farmers Insurance Open in januari vanwege een aanhoudende blessure aan zijn rechterhand. Die aandoening bleef hem dwarszitten toen hij zich een maand later weer terugtrok op het WGC-Workday Championship. Maart en april waren niet veel anders, want Wolff speelde spaarzaam en werd zelfs gediskwalificeerd van de Masters voor het tekenen van een onjuiste scorekaart na rondes van 76-79.

Wolff dook pas weer op bij de US Open in Torrey Pines. Twee maanden verwijderd van professioneel golfen, begon hij af en toe niet uit bed te willen komen, zich zorgen te maken over het verknoeien in het bijzijn van anderen en gewoon niet willen golfen. Er waren geen verwachtingen van Wolff in de US Open, aangezien een openhartige discussie over zijn geestelijke gezondheid genoeg was om te winnen. Hij trapte de major af met een 1-under 70 om het tijdens het weekend uit te vechten en uiteindelijk op een gedeelde 15e plaats te eindigen.

Snel vooruit naar donderdag in Potomac, Maryland, en de parallellen met die week op de kliffen van Californië zijn er in overvloed.

Wolff arriveerde op het Well Fargo Championship te midden van een van de slechtste golfbanen uit zijn jonge carrière. Hij moet dit jaar nog een top-60-finish op de PGA Tour noteren in een strokeplay-evenement, en zijn drie gemiste bezuinigingen zijn gekomen met zijn naam die vaak onderaan het klassement te vinden is.

Wolff’s 65 op donderdag was indrukwekkend, maar beter nog, hij liet het er gemakkelijk uitzien. Dit was niet alleen de eerste keer dat hij TPC Potomac speelde in een competitieve setting, het was ook de eerste keer dat hij de back-nine van de golfbaan zag.

“Ik denk dat ik cursussen soms beter speel als ik ze niet zie, alleen maar omdat het me bevrijdt”, zei Wolff. “Als je een cursus te veel kent, weet je waar de problemen zitten en zo en krijg je misschien een beetje begeleiding.”

Vrij keek hij, niet alleen in zijn vaak besproken golfswing, maar waar het er het meest toe doet, naar boven. Hij glimlachte, stuiterde rond en was bereid om zelfs de moeilijkste vragen te beantwoorden. De hangende schouders en kapotte knuppels van zijn Masters-optreden vorige maand waren een verre herinnering.

“Ik bedoel, het was een moeilijke periode, maar ik heb gewonnen op de PGA Tour. Ik weet dat ik het voor elkaar kan krijgen, en ik weet dat ik heb wat nodig is. Ik denk dat [I just need to allow myself] om een ​​beetje vrij te zijn en niet zo neerslachtig op mezelf te zijn. Ik mag fouten maken”, zei Wolff. “Ik heb het gevoel dat ik in het verleden tegen mezelf zei dat ik perfect moest zijn, en dat is gewoon niet het geval. Niemand is perfect, zeker niet in dit spel. Dus ik probeer gewoon naar buiten te gaan en plezier te hebben. Dat is echt letterlijk het enige waar ik om geef.”

Wolff voegde eraan toe dat hij blij zou zijn, zelfs als hij op vrijdag 90 schiet, zolang zijn houding onder controle is.

Groeien als persoon – geen golftoernooien winnen – is de nieuwe prioriteit van Wolff. Maar goed, hij zou toch gewoon een golftoernooi kunnen winnen als hij, en wij, het het minst verwacht.

Leave a Comment