Amerikaanse tiener Coco Gauff bereikt eerste Grand Slam-finale op French Open

PARIJS — Coco Gauff zat met een open gezicht in haar wisselstoel voor de French Open nadat ze op haar 18e een set verwijderd was van haar eerste Grand Slam-finale – slechts 18! — en rustig snackte op een paar gesneden stukjes ananas en ander fruit, schijnbaar zorgeloos in de wereld.

Haar tegenstander in de halve finale van donderdag op Roland Garros, Martina Trevisan, nam een ​​medische time-out zodat haar rechterdij door een trainer kon worden behandeld en afgeplakt. Het was het soort vertraging dat sommige spelers zou doen rammelen, hen zou doen afkoelen, het momentum zou opgeven, te veel zou nadenken over wat er op het spel stond.

Niet Gaaf. Niet op deze zonnige, winderige middag bij Court Philippe Chatrier. Toen de Amerikaanse in Parijs aankwam, vierde ze haar recente middelbare schooldiploma door te poseren voor foto’s van petten en toga’s in de buurt van de Eiffeltoren terwijl ze haar diploma in handen had. Na een 6-3, 6-1 overwinning op de 59e gerangschikte Trevisan, zal Gauff zaterdag terug in dat stadion zijn om het op te nemen tegen nummer 1. 1 Iga Swiatek voor het kampioenschap.

“Ik heb nu een mindset van: ‘Het maakt niet uit.’ Ik bedoel, ik zal hoe dan ook gelukkig zijn. Mijn ouders zullen van me houden, hoe dan ook. Dus ik ga er gewoon in als een nieuwe wedstrijd”, zei de 18e-geplaatste Gauff. “Ik bedoel, Ja, het is een Grand Slam-finale, maar er zijn zoveel dingen gaande in de wereld op dit moment, en vooral in de VS, er gebeuren veel dingen op dit moment, dus ik denk dat het niet belangrijk is om je druk te maken over een tenniswedstrijd. ”

En dan, in een bericht dat verwijst naar de recente reeks massale schietpartijen in haar thuisland, schreef Gauff in een stift op een tv-camera aan de rechtbank: “Vrede. Stop gun.””

“Ik denk dat dit een probleem is, weet je, in andere delen van de wereld, maar vooral in Amerika is het een probleem dat eerlijk gezegd al een paar jaar aan de gang is, maar nu krijgt het duidelijk meer aandacht. Maar voor mij was het een probleem jarenlang’, zei Gauff over het bericht.

“Voor mij is het een beetje dicht bij huis. Ik had een paar vrienden die deel uitmaakten van de Parkland-opnames in – ik weet niet meer in welk jaar. Ik herinner me dat ik die hele ervaring zo ongeveer uit de eerste hand heb gezien, gezien en vrienden hebben die hele ervaring meemaken, gelukkig hebben ze het kunnen redden.

Gauff zei dat ze niet van plan was om dat te schrijven, maar “het voelde gewoon goed op dat moment”, vooral gezien het feit dat ze wakker werd met het nieuws van een schietpartij in een ziekenhuis in Tulsa, Oklahoma, waarbij vier doden vielen. Ze zei ook dat haar familie en team haar aanmoedigen om haar stem te gebruiken en dat ze is geïnspireerd door andere atleten die hetzelfde doen.

De bereidheid om zich uit te spreken over belangrijke zaken — en een brede kijk op de wereld — weerspiegelt het soort volwassenheid dat haar goed heeft gediend, vooral met zoveel aandacht vanaf zo’n jonge leeftijd. Ze won de French Open junior titel op 14-jarige leeftijd. Ze werd de jongste kwalificatiewedstrijd in de geschiedenis van Wimbledon en versloeg toen Venus Williams op weg naar de vierde ronde daar op 15-jarige leeftijd.

Gauff, die in maart 18 werd, is de jongste vrouw die een Grand Slam-finale bereikt sinds de 17-jarige Maria Sharapova op Wimbledon 2004 en de jongste Amerikaanse vrouw die een grote finale bereikt sinds de 17-jarige Serena Williams op het WK. 1999 US-Open.

Ze is ook de jongste finaliste op het graveltoernooi sinds 2001, toen Kim Clijsters een dag na haar 18e verjaardag tweede werd.

“Ik ben op dit moment een beetje in shock”, zei Gauff grinnikend nadat hij haar steeds beter wordende forehand had gebruikt om het veld te openen en haar geweldige backhand om punten te pakken tegen Trevisan.” de wedstrijd. Ik heb geen woorden om te beschrijven hoe ik me voel.”

Gauff heeft alle 12 sets gewonnen die ze de afgelopen twee weken heeft gespeeld. Ze hoefde niet de moeilijkste weg te volgen om zo ver te komen: vanwege allerlei verrassende resultaten en vroege exits door topspelers uit de reeks, heeft ze tot nu toe slechts één geplaatste vijand tegengekomen, nr. 31Elise Mertens.

Trevisan, 28, is een linkshandige die de dag begon met een winning streak van 10 wedstrijden, waaronder haar eerste WTA-titel in Rabat, Marokko, een week voordat het spel begon op Roland Garros. Ze versloeg Gauff ook de enige vorige keer dat ze speelden – in de tweede ronde in Parijs twee jaar geleden.

Maar Gauff is niets anders dan een leerling en een stripr, iemand die er steeds beter uitziet met een racket in haar hand elke keer dat ze de rechtbank betreedt. Een groot deel daarvan, misschien groter dan haar snelle service die donderdag 115 mph (185 km/u) bereikte, is haar bovennatuurlijke koelte, het vermogen van een oude ziel om een ​​obstakel te zien en niet afgeschrikt te worden.

Al vroeg landde een Trevisan-schot nabij een basislijn en werd beslist om het 30-allen te maken. Gauff vroeg stoelscheidsrechter Marijana Veljovic om een ​​kijkje te komen nemen, en het tweetal ging uitgebreid in gesprek, beide wijzend naar de landingsplaats. Gauff hurkte neer om te inspecteren terwijl sommige toeschouwers floten en joelden, zoals ze hier vaak doen als spelers een uitspraak betwisten.

Een paar boegeroep kwam vervolgens op Gauff terecht toen ze naar het net liep om een ​​markering te checken nadat een van haar backhands wijd was geland tijdens een wedstrijd waarin Trevisan terugbrak om er 3-all van te maken.

Ongehinderd brak Gauff meteen terug naar een voorsprong van 4-3 en sloeg een backhand-winnaar die mama en papa uit hun stoel in de spelersbox bracht. De wedstrijd zou nog zo’n 50 minuten duren, maar de uitkomst zou nooit meer echt twijfelachtig zijn.

“Eerlijk gezegd was ik niet nerveus toen ik vandaag naar binnen ging. Ik ben helemaal niet nerveus geweest, wat een verrassing is”, zei Gauff. “De enige keer dat ik een beetje nerveus word, is misschien ‘s ochtends. Ik ga ‘s ochtends een wandeling maken, dus dat maakt mijn hoofd een beetje leeg, en daarna voel ik me geweldig.”

De Associated Press en ESPN’s D’Arcy Maine hebben bijgedragen aan dit verhaal.

.

Leave a Comment