Cameron Smith neemt 1-shot voorsprong in een weekend op PGA Tour’s Memorial

DUBLIN, Ohio — Cameron Smith zegt dat hij gelooft dat hij de beste golf van zijn leven speelt, en dat blijkt. Hij staat aan de leiding bij de Memorial, een toernooi waar de Australische golfer geen geweldige geschiedenis heeft.

Smith ontlokte een van de luidste toejuichingen van een glorieuze vrijdagmiddag in Muirfield Village – een andere anomalie voor dit door het weer geteisterde toernooi – toen hij een hole uitsloeg met een downhill-chip van voorbij de green op de par-3 12e die hem naar een 3-onder 69.

Hij behield zijn 1-shot voorsprong op Denny McCarthy en KH Lee de rest van de dag door te doen waar Smith goed in is. Hij sloeg een 15-voet putt voor par op de volgende hole en maakte tweemaal 6-voet par-putts voor bunkerredden op het stuk.

“Ik denk dat ik gewoon blij ben met de manier waarop ik daar vastzat”, zei Smith. “Echt blij met waar mijn korte spel is. Ik heb het gevoel dat ik de bal heel goed aan het rollen ben. Ik moet alleen dat langere werk regelen.”

Wat betreft zijn geschiedenis bij de Memorial?

In zes eerdere optredens maakte Smith slechts twee keer en beide keren de cut en eindigde hij buiten de top 60. Zijn beste ronde was een 71.

Maar dit is een nieuwe Smith, de winnaar van het Players Championship en het Sentry Tournament of Champions en de nr. 3 speler op de wereldranglijst.

Dus zijn rondes van 67-69 om 8-under 136 te bereiken en aan de leiding te gaan bij het ingaan van het weekend, is nauwelijks een verrassing, zelfs niet in Muirfield Village.

“Ik denk dat mijn spel op een goede plek zit. Er is geen reden waarom ik dat niet zou zijn”, zei hij. “Ik speel een van de beste golfen van mijn leven en ik heb het gevoel dat ik consistenter word met de langere dingen. Dus ik kijk er gewoon naar uit om naar voren te komen.”

Billy Horschel zorgde voor birdie op elke hole en maakte er vier voor een 68 die hem in de groep 2 achterliet met Torrey Pines-winnaar Luke List, PGA Tour-rookies Cameron Young en Davis Riley, en Jhonattan Vegas.

Rory McIlroy had een 69 en stond 3 schoten achter. Titelverdediger Patrick Cantlay sloot af met twee grote par putts voor een 69 en stond op 3-onder 141.

De cut was 2-over 146. Onder degenen die het weekend misten, waren Bryson DeChambeau en Harris English, beiden terugkerend van blessures. DeChambeau (handchirurgie) had sinds de Masters niet meer gespeeld. Engels (heupoperatie) was niet meer gespeeld sinds de Sony Open in januari.

Ook ontbraken Hudson Swafford, Matt Jones, Jed Morgan uit Australië en de Amerikaanse amateurkampioen James Piot, waardoor ze twee extra dagen kregen om in te pakken voor Londen en volgende week de eerste door Saoedi-Arabië gefinancierde LIV Golf Invitational die het PGA-lidmaatschap Tour in gevaar brengt, tenminste voor Swafford en Jones.

McCarthy’s naam werd prominent genoemd, zelfs voordat de Memorial begon, en toen maakte hij de lof waar. Hij nam vrijdag slechts 25 putts — hij had de dag ervoor slechts 24 putts — voor een 3-onder 69 die hem 1 schot achterliet.

Voor degenen die zich niet verdiepen in de litanie van beschikbare statistieken over de PGA Tour, was het een beetje verrassend toen McIlroy eerder in de week werd gevraagd wie hij beschouwde als de betere putters in het spel van vandaag. Hij noemde Jordan Spieth. Iedereen kent hem. Hij was onder de indruk van Sam Burns, een drievoudig winnaar van de afgelopen acht maanden.

En hij noemde McCarthy.

Toen hij hoorde van McIlroy’s opmerkingen eerder deze week, glimlachte McCarthy en zei: “Ik zou er graag in rijden zoals Rory.”

“Iedereen heeft het beste deel van hun spel. Uiteraard is putten een deel van mij”, zei McCarthy, die nr. 5 in de belangrijkste putstatistieken voor het seizoen. “De bal besturen is het beste deel van zijn spel. Ik ben niet traag op de baan, alsof putten niet het enige is dat ik goed doe. Iedereen brengt mijn putter ter sprake; ja, ik ben een goede putter. Maar ik moet om goede dingen te doen om die putts te krijgen.”

McIlroy heeft ondertussen een beetje vaart gekregen sinds zijn afsluitende 64 bij de Masters voor een tweede plaats. Hij eindigde 4 schoten achter bij het Wells Fargo Championship en 3 schoten uit een play-off bij het PGA Championship.

McIlroy dook in de mix bij de Memorial met een fairway-metaal dat hoog en zuiver was en in een verfrissende bries tot 6 voet voor een adelaar op de par-5 vijfde tegen het einde van zijn ronde. Zijn momentum werd afgeremd door een bogey uit de bunker op de par-3 achtste, maar zijn 69 liet hem in redelijke vorm het weekend in.

Jon Rahm overwon een schacht op de tweede hole — hij maakte een birdie op de volgende — om een ​​70 uit te krabben zonder zijn beste ijzerspel. Hij stond op 2-onder 142, 6 schoten achter. Rahm won in 2020. Vorig jaar stond hij 6 schoten voor na drie ronden, totdat zijn positieve COVID-19-test hem uit de laatste ronde sloeg.

.

Leave a Comment