Carlos Alcaraz voltooit dominante run in Madrid met titel op Alexander Zverev

MADRID — Toen Carlos Alcaraz als 18-jarige in zijn eerste Madrid Open speelde, was zijn doel om ervaring op te doen en te leren van de topspelers.

Slechts een jaar later voelt Alcaraz zich al tot de besten te behoren.

De Spaanse tienersensatie sloot weer een indrukwekkende week af met een rechtstreekse overwinning op Alexander Zverev op zondag om de Madrid Open te winnen en de op één na jongste speler te worden die twee Masters 1000-titels won.

Zijn comfortabele 6-3, 6-1 overwinning op Zverev volgde op overwinningen op zijn idool Rafael Nadal in de kwartfinales en de beste Novak Djokovic in de halve finale.

“Vorig jaar maakte ik deze ervaringen voor het eerst mee, ik speelde tegen de beste spelers, speelde in de Masters 1000 en ik heb veel geleerd”, zei Alcaraz. “Nu is het anders. Ik ga de baan op in de wetenschap dat ik kan winnen, met het vertrouwen dat ik elk moment kan winnen.”

Alcaraz werd de jongste winnaar in Madrid en de op één na jongste die twee Masters 1000-trofeeën won nadat Nadal in 2005 als 18-jarige in Monte Carlo en Rome won. Alcaraz was al de jongste die de top 10 betrad sinds Nadal dat deed in 2005.

“Het voelt geweldig om deze spelers te kunnen verslaan”, zei de 19-jarige Alcaraz. “Om twee van de beste spelers in de geschiedenis te verslaan en daarna Zverev, de nummer drie van de wereld. Hij is een geweldige speler. Ik zou zeggen dat dit de beste week van mijn leven is.”

Het was de zevende opeenvolgende overwinning op een top-10-speler voor Alcaraz, en zijn toonaangevende vierde titel van het jaar. Hij heeft ook de meeste overwinningen dit seizoen met 28, één meer dan Stefanos Tsitsipas.

Alcaraz probeerde de hype over de vraag of hij op dit moment de beste speler is, te bagatelliseren.

“Djokovic is de nummer 1 op de ranglijst”, zei hij. “Het is niet omdat ik in Barcelona heb gewonnen en Djokovic en Rafa in Madrid heb verslagen dat ik mezelf de beste speler ter wereld zal noemen. Ik denk ook dat ik morgen de nummer zes zal zijn, dus ik heb nog steeds vijf spelers vooraan van mij om de beste te zijn.”

Voor Zverev, die probeerde zijn tweede opeenvolgende titel in Madrid te winnen – en derde overall – bestond er geen twijfel over wie het beste tennis speelde.

“Op dit moment ben je de beste speler ter wereld”, zei Zverev voor de prijsuitreiking en grapte over de leeftijd van zijn tegenstander. “Ook al ben je nog 5 jaar oud, je verslaat ons nog steeds allemaal, zo geweldig om te zien voor tennis dat we zo’n nieuwe superster hebben die veel Grand Slams gaat winnen, die de nummer 1 wordt en gaat om dit toernooi vele malen te winnen.”

Alcaraz had eerder dit jaar zijn eerste Masters 1000-toernooi in Miami gewonnen. Hij had ook gewonnen in Rio de Janeiro en Barcelona. Zijn eerste carrièretitel kwam vorig jaar in Umag.

De drie verliezen van Alcaraz dit seizoen kwamen tegen Sebastian Korda in Monte Carlo, Nadal in Indian Wells en Matteo Berrettini in de Australian Open.

Na lange overwinningen in drie sets op Nadal en Djokovic, behield de als zevende geplaatste Alcaraz zijn hoge energie vanaf het begin tegen Zverev en had hij de hele wedstrijd de controle op het centre court van “Caja Mágica”.

Hij kreeg geen breakpoints en zette vier van de acht die hij had om tegen de als tweede geplaatste Zverev. Alcaraz maakte 11 ongedwongen fouten in vergelijking met 25 door Zverev.

“Ik ben 19 jaar oud, wat volgens mij de sleutel is om lange en zware wedstrijden achter elkaar te kunnen spelen. Ik voel me fysiek geweldig”, zei Alcaraz.

Alcaraz zei dat hij zich zorgen had gemaakt over zijn toestand nadat hij wakker werd met een geïnfecteerde blaar en een gezwollen rechterenkel, die hij vrijdag opliep bij de overwinning op Nadal.

Zverev bekritiseerde de ATP Tour omdat hij hem op de late avondsessies had gezet en zei dat hij in het nadeel was tegen Alcaraz nadat hij de vorige nachten na 4 uur ‘s nachts naar bed moest gaan. Hij zei dat “de baan van de ATP deze week een absolute schande was.”

“Vandaag de dag, zelfs als ik fris ben, zou ik Carlos waarschijnlijk niet verslaan, maar ik zou zeker een betere match zijn”, zei hij.

Alcaraz zei dat het bijzonder was om te winnen in Madrid, waar hij op jonge leeftijd voor het eerst naar tennis begon te kijken.

“Toen ik Rafa deze trofee zag optillen, had ik veel kracht om hard te werken voor dit moment”, zei Alcaraz. “Het is een geweldig moment voor mij. Het is het eerste toernooi dat ik heb gezien, dus het is zo emotioneel om de trofee vandaag op te heffen.”

.

Leave a Comment