Dag 4 Preview: Nadal, Zverev, Tsitsipas In Madrid Openers | ATP-tour

De tweede ronde van de Mutua Madrid Open wordt woensdag afgesloten, met Rafael Nadal, titelverdediger Alexander Zverev en Stefanos Tsitsipas allemaal klaar om hun campagnes te openen in het Manolo Santana-stadion. Op Court Arantxa Sanchez zijn ook drie herenenkelwedstrijden te zien, met geplaatste spelers Jannik Sinner, Diego Schwartzman en Roberto Bautista Agut in actie.

Op dinsdag worden ook vier kwartfinales in het dubbelspel geboekt tijdens het ATP Masters 1000-evenement.

Bekijk Singles Draw | Bekijk dubbelspel | Bekijk schema

[3] Rafael Nadal [ESP] tegen Miomir Kecmanovic (SER)

Terwijl Nadal herstelde van een ribblessure die hij opliep in Indian Wells, zette de constante Kecmanovic zijn geweldige seizoen voort. De Serviër kwam Madrid binnen na zes opeenvolgende ATP Tour-kwartfinales en ging vorige week nog een stap verder om de halve finales van München te bereiken. Hij boekte zijn tweede ATP Head2Head-meeting tegen Nadal met een 6-4, 7-5 overwinning op Alexander Bublik.

Nadal, vijfvoudig kampioen in Madrid, is op zoek naar een recordbrekende 37e ATP Masters 1000-titel. Maar na een onderbreking van zes weken houdt hij zijn verwachtingen in toom.

“Ik ben verbeterd in vergelijking met toen ik hier aankwam [in Madrid], maar ik heb nog steeds ups en downs, want het is lang geleden. Het wordt een moeilijke week”, zei Nadal voorafgaand aan het toernooi. “Dat is de realiteit. We moeten kalm zijn, we moeten accepteren dat de dingen ver weg zullen zijn van perfectie, maar daarna moeten we gewoon vechten. Ik ben hersteld. Ik voel mij goed.”

Nadal zal zijn 20-1 seizoensrecord op het spel zetten tegen Kecmanovic, die zelf een zeer sterke 22-9 van het jaar is. Nadal won de enige eerdere ontmoeting van het paar in Acapulco in 2020.

De Spanjaard staat momenteel in zijn 867e opeenvolgende week in de Top 10 van de ATP-ranglijst en brengt meer dan de helft van die tijd door op de nummer 1 positie. 1 (209 weken) of nr. 2 (370 weken).

Meest opeenvolgende weken in top 10

*Exclusief 22 weken in 2020 toen de ATP-ranglijsten werden bevroren vanwege de pandemie.

[2] Alexander Zverev (GER) vs. Marine Cilic (CRO)

Tweevoudig Madrid-kampioen Zverev heeft een 7-1 ATP Head2Head-voorsprong op Cilic en zal proberen zijn overwinningsreeks van zeven wedstrijden te verlengen nadat hij hun eerste ontmoeting in 2015 had laten vallen. Elk van hun laatste vijf wedstrijden vond plaats op een ATP Masters 1000-evenement of bij de Nitto ATP Finals, met hun meest recente ontmoeting op het eindejaarsevenement van 2018.

Zverev, een recente halve finalist op gravel in Monte Carlo, is op zoek naar een herstelprestatie na een vroege nederlaag tegen Holger Rune als koploper vorige week in München. Cilic speelt ook zijn derde graveltoernooi van het seizoen en gaat de tweede ronde in achter een 6-3, 3-6, 6-4 overwinning op Albert Ramos-Vinolas.

Voorafgaand aan het evenement van dit jaar reflecteerde Zverev, de kampioen van Madrid van 2017 en 2021, op zijn titelloop een jaar geleden: “Het was een ongelooflijk toernooi”, zei hij. “Voor mij heb ik er zo van genoten omdat ik in het algemeen zoveel geweldige wedstrijden heb gespeeld.

“Natuurlijk is de finale, het oppakken van de trofee de ultieme voldoening. Maar de wedstrijden die ik had met Rafa, met Dominic, met Nishikori, met Berrettini in de finale, dat zijn zulke leuke momenten. Ik denk dat de wedstrijden zelf zo leuk waren om meespelen.”

[4] Stefanos Tsitsipas (GRE) vs. [WC] Lucas Pouille (FRA)

Tsitsipas volgde zijn tweede titel op rij in Monte Carlo met een run naar de kwartfinales van Barcelona, ​​waar hij in drie sets viel van Carlos Alcaraz. De Griek kan dinsdag drie overwinningen behalen op de Franse Lucas Pouille. Het paar ontmoette elkaar eerder op gras en hardcourt, met Tsitsipas een straight-sets winnaar in Halle (2018) en Marseille (2021).

De 28-jarige Pouille, een voormalig nummer 1 van de wereld. 10, neemt deel aan zijn vierde evenement op tourniveau van het jaar. Na het spelen in de Australian Open, maakte hij twee thuisland optredens in Montpellier en Marseille, het bereiken van de kwartfinales in de laatste voordat hij het uitgaf aan de uiteindelijke kampioen Andrey Rublev in drie sets. De wildcard wereld nr. 174 namen deel aan twee ATP Challenger Tour-evenementen in april en bereikten de kwartfinales op de Open Comunidad de Madrid.

Tsitsipas was in 2019 finalist in Madrid ATP Masters 1000, versloeg Nadal in de halve finale maar verloor van Novak Djokovic in de finale. Als de recente vorm stand houdt, heeft hij een goede kans om dat resultaat deze week te herhalen of te verbeteren.

“Ik heb goede resultaten behaald op gravel. Ik wil blijven rollen zoals ik de afgelopen weken heb gerold,” zei hij. “Mijn ambities zijn erg hoog en ik wil het deze week nog een keer proberen.”

Met goede herinneringen aan het toernooi van Madrid en de stad zelf, zei de Griek dat het winnen van de titel in de Spaanse hoofdstad hoog op zijn lijst van carrièredoelen staat.

“Over het algemeen denk ik dat de stad Madrid iets heel speciaals heeft”, voegde hij eraan toe. “Elke keer als ik naar Spanje kom, hou ik echt van de sfeer en de manier waarop mensen denken en zich gedragen.”

Beste van de rest

Op een drukke dag in Madrid zullen geplaatste spelers over het hele terrein strijden. De Spaanse 17e reekshoofd Roberto Bautista Agut zal het spel openen in het Arantxa Sanchez Stadium tegen Daniel Evans, terwijl 13e reekshoofd Diego Schwartzman het later op de dag opneemt tegen Grigor Dimitrov. Jannik Sinner, het Italiaanse 10e reekshoofd, sluit de wedstrijd in het tweede stadion van Madrid af tegen Alex de Minaur.

In Stadium 3 begint Casper Ruud als vijfde reekshoofd de dag tegen qualifier Dusan Lajovic voordat de twaalfde reekshoofd Hubert Hurkacz de Monte Carlo-finalist en thuisfavoriet Alejandro Davidovich Fokina ontmoet.

In het dubbelspel strijden de als vierde geplaatste Fransen Pierre-Hugues Herbert en Nicolas Mahut tegen Tomislav Brkic en Nikola Cacic voor een plek in de kwartfinale, terwijl Miami-kampioenen Hubert Hurkacz en John Isner het opnemen tegen Karen Khachanov en Andrey Rublev.

Leave a Comment