Dans les coulisses d’une classique ardennaise

7H45, Aywaille: la machine est déjà onderweg!

Encore 3H45 avant le départ. Les premiers coureurs prennent leur petit-déjeuner dans een hotel à proximité d’Aywaille. L’équipe techniek monte les vélos Ridley de l’équipe Lotto Soudal op les ŠKODA. L’un des technicens explique que roues sont tournées de manière à ce que les kleppen des pneus soient cachées derrière le cadre. “Pour éviter qu’elles ne soient trafiquées”, semble-t-il. Ce risque est minime, mais il illustre bien le souci du détail don’t fait preuve l’équipe présente derrière les coureurs. Le premier parmi tant d’autres.

Notre guide du jour est Eric De Clercq, né et élevé à Brakel, wielrenners professio- nals nonantes et precurseur de la publicité. Eric, een deelnemer aan de Tour des Flandres, pas de zes fois. Aujourd’hui il nous guide, tandis que lors des autres cursussen, il endosse le rôle de soigneur.

10H30, Blegny: het begin van de dag

Une heure et demie avant le départ. Tout le monde est au taquet. Les coureurs met presenties en partagenten met enthousiasme voor het publiek, face aux camera’s, een contrast met de kalmte van de beroepsgroep met “village des cyclinges”. Een technische versie van het product van de hoogste verkoop, tandis qu’un autre ajoute 100 gram d’air supplémentaires. Een nouveau des details. “Sommige sont les derniers contrôles, d’autres sont des eisen spécifiques d’un coureur”, nous dit-on.

Cela semble angoissant… “Peut-être”, répond Eric De Clercq. “Mais si le détail en question vous apaise, pourquoi pas?” Bepaalde deelnemers s’échauffent encore un peu, d’autres semblent étonnamment détendus et discutent avec quelques amis. Au lendenen, op peut apercevoir un coureur – zichtbaar maken enthousiast – embrasser des enfants.

11H31, Blegny: ils sont partis

Le départ est lancé, les coureurs entament la 86ème Flèche Wallonne sous les acclamations du public. Het festival anime observeert de minuten die je kunt maken met het onderhoud van magie. Bepaalde partijen à la poursuite des coureurs, tandis que d’autres se dirigent regie over la ligne d’arrivée pour s’y déployer à nouveau.

Chez les équipes technieken, nous pouvons ressentir de l’agitation et une étonnante sympathie mutuelle. Een impressie trompeuse? “A quelques exceptions près, non”, zei Eric en riant. “La meer dan een connaissent en een croisent à longueur de saison. Er is geen travaillez pas pour la même équipe tout au long de votre carriere et quand vous avez besoin de quelque choose – comme lorsque les gels nutritifs n’avaient pas été livrés à Dubaï – enidi vez est queous!”

12H07 en 13H18: onderweg naar le Mur

Nous nous arrêtons deux fois pour voir les coureurs passer. Ils on alors respectievelijk 30 en 80 kilometer dans les jambes. Onderhoud, au tour des cyclinges, tandis que les voitures suiveuses resten vigilantes. “D’un point de vue tactique, la Flèche Wallonne n’est pas une course complex”, explique notre guide et ex-pro. “C’est un parcours assez rude, mais généralement sans surprise jusqu’au pied du fameux Mur de Huy. Là, c’est aux spécialistes d’entrer en jeu!”. Plus précisément aux grimpeurs. C’est là, au Mur de Huy, que la course atteint son apogée.

Er is een onbegrensde pente van 1,3 km, met een ontsluiting van 9,7%, ongeveer 19% van de regels, 25% voor een goede kans op de virages de l’intérieur. Les coureurs doivent emprunter le Mur de Huy à trois reprises, toujours en association avec les (non moins facils) cotes d’Ereffe et de Cherave. Eric, soutenant les domestiques: “Ils se donnent à fond pour aider leur leader à atteindre le Mur, et doivent encore l’affronter trois fois!”

15u45, Hoei: ça y est, c’est fini!

Cette Flèche Wallonne est finie, nous sommes fixés! Dylan Teuns en Alejandro Valverde à se contenter d’une deuxième place pour sa ‘dernière’ Waalse Vlaardingen. L’équipe techniek remonte les vélos sur les ŠKODA. Les coureurs suivent un peu plus tard en bus, bepaalde prenant une douche en cours de route. Est venu alors le temps des commentaires, des massages en du nettoyage. “Il est très rare que nous puissions manger avant 21 heures!”, zei Eric.

Vers 18H30, de premières van het nieuwe lettertype van de entree met de fiets op de parkeerplaats van het hotel in Aywaille. Est-ce plus mouvementé lorsqu’une course est prevue le lendemain? “Pas vraiment”, zei Eric. ‘Chacun sait ce qu’il doit faire. L’équipe ne travaille pas moins vite ou n’est pas moins concentrée lorsqu’il n’y a rien au program le lendemain.” Il fait une comparaison avec les cirques ambulants, et après cette journée, nous sommes d’accord avec lui à 100%!

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