De gevaren van sms-tennis

Toen we in onze tienerjaren waren, begonnen mijn broer en ik te tennissen in een openbaar park niet ver van ons huis. Raz was een ongelooflijke atleet, terwijl ik daarentegen een soort treinwrak was. Ik had atletische vaardigheden, maar geen echte kans om te oefenen omdat ik opgroeide met pianospelen.

Raz serveerde de bal altijd als eerste, niet vanwege een overeenkomst, maar omdat ik zo blij was om tijd met hem door te brengen dat ik afstond aan wat hij maar wilde. Hij zou de bal een paar keer stuiteren terwijl ik in nerveuze afwachting aan de andere kant van het veld wachtte, beide handen om het racket gewikkeld, mijn lichaam heen en weer schuivend, net zoals ik John McEnroe talloze keren had zien doen op televisie.

Maar zoals ik was gaan ontdekken, was het enige wat John en ik gemeen hadden ons explosieve humeur. Raz, een felle concurrent, zou de bal met de kracht van een kanon over het net slaan. Mijn benen waren gewoon niet snel genoeg om op tijd op de juiste plek te zijn. “Verdorie!” Ik zou schreeuwen: “Niet zo hard slaan!”

Soms nam hij doelbewust zijn zoete tijd om te dienen, wat me alleen maar verder frustreerde. Gespannen en angstig analyseerde ik zijn lichaamstaal, in de hoop hem te slim af te zijn en zijn strategie te achterhalen, wat nooit is gebeurd. Ik rende constant heen en weer over het veld, mijn racket en het lichaam konden de bal nooit terug over het net krijgen.

In het zeldzame geval dat ik de bal terugsloeg, raakte ik opgewonden, in de volle verwachting dat ik een volley zou maken. Nee. Hij zou het terugslaan met woeste intensiteit, en natuurlijk zou ik het missen. Uiteindelijk gooide ik mijn handen in de lucht en schreeuwde: “Kunnen we geen normaal spel spelen, zoals we op televisie zien?!”

Zo gingen we bijna een hele zomer door. We speelden nooit een normaal spel, maar elke keer als hij me vroeg om te spelen, pakte ik mijn racket en ging naar het park, in de hoop dat de dingen anders zouden zijn. Als gevolg daarvan kregen zowel mijn lichaam als mijn emoties een pak slaag. Ik ging van opwinding naar hoop, naar frustratie naar ergernis, en dan terug naar opwinding naar frustratie naar woede.

Kortom, ik voelde me machteloos, alsof niets wat ik deed de manier waarop hij het spel speelde leek te veranderen.

Grappig dat ik me jaren later precies hetzelfde zou voelen als ik probeerde te navigeren door online dating en de gruwel van giftige sms-berichten, die ik ben gaan beschouwen als sms-tennis (TMT).

De ups en downs van sms’en tijdens het daten

Nieuwe relaties kunnen lastig zijn, vooral wanneer het verbinden met iemand meestal plaatsvindt via een of andere vorm van technologie. Of je nu iemand ontmoet op Tinder, Bumble, Hinge of op een feestje, het is waarschijnlijk dat je communicatiemiddel na die eerste verbinding via sms zal zijn.

Met sms’en heb je niet het voordeel van oogcontact, lichaamstaal of de magie van het delen van fysieke ruimte. Je moet vertrouwen op een paar woorden die op je telefoonscherm verschijnen om erachter te komen of iemand al dan niet geïnteresseerd is.

Het heen en weer sms’en in de vroege stadia van een potentiële relatie kan je het gevoel geven dat ik me voelde toen ik tennis speelde met mijn broer: machteloos. Je staat constant aan de andere kant van het veld, gespannen en angstig, wachtend tot de andere persoon de bal raakt, zodat je kunt bedenken welke kant je op moet.

Er is opwinding als je dat eerste sms-bericht krijgt: “Zo cool je te ontmoeten. Ik hoop dat je een fijne dag hebt.” Je bent vervuld van hoop: Misschien zijn ze echt geïnteresseerd; anders hadden ze me niet ge-sms’t. En je sms’t ze meteen terug: ‘Ik heb een goede dag. En jij?”

Je checkt de telefoon om de paar minuten om te zien of ze hebben gereageerd, frustratie krijgt het beste van je als je je realiseert dat er niets is. Jij denkt: Wat maakt het uit? Waarom zouden ze me sms’en en dan niet opvolgen? Dit is belachelijk.

Je gaat van gefrustreerd naar geïrriteerd, en je denkt dat je ze misschien zult vergeten wanneer, helaas, een paar dagen later een nieuw sms-bericht op je telefoon verschijnt. Opwinding stroomt door je aderen en je hart slaat een slag over als je het leest. ‘Sorry, ik had het druk. Wat zijn jouw plannen dit weekend?”

Nu ben je meer dan hoopvol omdat duidelijk ze zinspelen op het samenkomen. Je antwoordt meteen, denkend dat hun aanvankelijke stilte eenmalig was. ‘Heb niet veel gepland. En jij dan?

Stilte. Nog een keer.

Je gaat meteen terug naar frustratie, ergernis en regelrechte woede, terwijl je wacht tot de persoon weer “de bal serveert”, en het is waarschijnlijk dat dit patroon zich meerdere keren herhaalt. Na een paar weken ken je ze niet beter en ben je niet dichter bij een persoonlijke ontmoeting. Maar je kunt niet lijken te stoppen met het spelen van het spel.

Klinkt dit bekend?

Sms-tennis is giftig en mentaal uitputtend, en de impact ervan op je mentale gezondheid is reëel.

Ik heb met menig cliënt gewerkt wiens voornaamste zorg is niet te weten hoe om te gaan met de angst en emotionele stress die gepaard gaan met het inconsistente heen en weer sms’en in de datingwereld.

Het spelen van sms-tennis kan leiden tot ongezonde denkpatronen waarin je elk bericht te veel analyseert en overdenkt, in de hoop hun strategie te achterhalen en een nieuwe voor jezelf te creëren. Waarom hebben ze me niet weer ge-sms’t? Misschien moet ik wachten om ze te sms’en; anders zullen ze denken dat ik wanhopig ben. Maar wat als ze denken dat ik geen interesse heb? Hoe lang zal ik wachten?

Deze denkpatronen kunnen angst veroorzaken, wat waarschijnlijk uw dagelijks leven zal verstoren. Concentratie en focus kunnen een worsteling worden, en hoe je ook probeert, het lijkt alsof je de verbinding met je telefoon niet volledig kunt verbreken en alle andere dingen kunt doen die je gelukkig maken.

Dit giftige spel kan je chagrijnig en prikkelbaar maken en in sommige gevallen aan jezelf doen twijfelen. Misschien ben ik niet goed genoeg, niet slim genoeg, niet mooi genoeg, niet rijk genoeg, niet cool genoeg, niet genoeg van iets.

Studio licht en schaduw/iStock

Bron: Studio Light and Shade/iStock

Erger nog, de emotionele ups en downs van inconsistente communicatie kunnen verslavend zijn en je ertoe verleiden om in het spel te blijven. Met elk nieuw bericht ga je van een neerslachtig gevoel naar een hoge spanning en hoop, en je kunt niet anders dan denken dat ze eindelijk klaar zijn om een ​​normaal spel te spelen, alleen doen ze dat nooit.

Dus wat doe je? Hier volgen enkele praktische tips.

1. Bepaal je doel.

Voordat je aan een game begint, moet je heel duidelijk zijn over wat je wilt. Wil je een toegewijde relatie, of ben je OK met een casual situatie-schip? Door te identificeren wat je wilt, kun je bepalen hoe je het spel speelt.

2. Speel het op jouw manier.

Stuur ze eerst een sms, als je dat prettig vindt, en geef ze een kans om gezond heen en weer te gaan. Het is onvermijdelijk dat ze je laten zien hoe ze spelen en wat ze willen.

3. Blijf aan jouw kant van het veld.

Tenzij je een gedachtenlezer bent, is het een epische verspilling van tijd en mentaal uitputtend om de sms-berichten van iemand anders te overdenken of te analyseren om hun strategie te achterhalen. Als u wilt voorkomen dat u zich angstig of gefrustreerd voelt, blijf dan gefocust aan uw kant van de rechtbank en blijf alle dingen doen die u gelukkig maken, wat ze ook mogen zijn.

4. Kies ervaring boven optimisme.

Als het consequent een paar dagen duurt voordat ze contact met je opnemen elke keer dat je een bericht verzendt, neem dan een beslissing voor jezelf op basis van wat je tot nu toe hebt meegemaakt en wat er zou kunnen gebeuren.

Conclusie

Onthoud altijd dat er twee mensen op het veld moeten zijn om het spel te spelen, en als je je realiseert dat de andere speler vastbesloten is om te winnen of te verbinden, pak dan zeker je racket, loop het veld af en ga vind het juiste type speler voor jou.

Leave a Comment