De hoofdstad van het land heeft altijd beter verdiend met de PGA Tour

Tijdelijke aanduiding terwijl artikelacties worden geladen

De PGA Tour kwam deze week terug naar de stad na een afwezigheid van vier jaar. Wanneer – of als – het zal terugkeren, is een open vraag, en niemand van de tour geeft aan dat het een prioriteit is.

Dit is tenslotte de hoofdstad van het land. Het is ook een golfbroeinest en een plek die in het verleden enorme menigten trok, ongeacht de kwaliteit van de toernooivelden. En toch, bedankt voor talloze fouten en een gebrek aan zorg, het volgende PGA Tour-evenement dat voor dit gebied is gepland, is het PGA-kampioenschap – in 2031.

De enige reden waarom het Wells Fargo Championship deze week hier is, is omdat de reguliere locatie, Quail Hollow Club in Charlotte, in de herfst de Presidents Cup organiseert, en de tour – die mensen graag verkoopt op het idee dat de Presidents Cup op de een of andere manier belangrijk – wilde niet dat er twee evenementen in hetzelfde jaar plaatsvinden.

Dit gebied heeft de afgelopen 42 jaar een lange weg afgelegd – in de verkeerde richting.

Toen Deane Beman de commissaris van de tour was, wilde hij heel graag een jaarlijks evenement in deze regio. Er waren twee redenen: Beman vond dat de tour aanwezig moest zijn in de hoofdstad van het land, en hij groeide op in het gebied en studeerde af aan de Universiteit van Maryland voordat hij vier keer won tijdens de tour.

Jason Day overleeft elementen, neemt drieschots voorsprong bij TPC Potomac

Beman was de belangrijkste reden waarom de tour in 1980 naar Maryland kwam, toen de Kemper Open werd verplaatst van Charlotte naar de Congressional Country Club.

De velden waren sterk, de opkomst was uitstekend en alles was goed. In feite waren vijf van de eerste zes winnaars grote kampioenen, waaronder Greg Norman, die in 1984 en 1986 won.

Maar toen besprongen Beman en de tour de haai. Beman’s droom om een ​​golfbaan te bouwen in de buurt van waar hij was opgegroeid, als onderdeel van het Tournament Players Network, kwam uit toen TPC Avenel in 1986 opende. Een jaar later verhuisde het Kemper Open naar Avenel, een beslissing die uiteindelijk penny-wise en pound-foolish.

Aangezien de tour eigendom was van Avenel, was er geen huur. Maar de golfbaan was gebrekkig en nog lang niet klaar voor een PGA Tour-evenement. De houding van de spelers ten opzichte van Avenel werd het best samengevat door Davis Love III. ‘Avenel is geen slechte golfbaan,’ zei hij, ‘tenzij je langs Congressional moet rijden om hier te komen.’

De velden werden slechter en slechter, hoewel de opkomst geweldig bleef. Norman stopte met komen nadat hij had gezegd dat het negende gat van Avenel “opgeblazen moest worden”.

Toen Kemper uit Chicago het evenement na het toernooi van 2002 verliet, kwamen twee lokale bedrijven tussenbeide om het in leven te houden: Friedman, Billings, Ramsey voor een jaar, gevolgd door Booz Allen. Maar in 2005, toen de tour het schema herzag, kreeg Booz Allen een datum in oktober aangeboden – wat inhield dat het niet eens deel zou uitmaken van het nieuwe FedEx Cup-schema. Een herfstdatum – midden in het voetbalseizoen en zonder echte stimulans voor topspelers om te verschijnen – was onhoudbaar. Booz Allen zei nee bedankt en de laatste Booz Allen Classic vond plaats in 2006.

Dat toernooi eindigde terecht op een dinsdag na een aantal dagen van hevige regen, zonder dat er toeschouwers op het terrein mochten komen om getuige te zijn van het slot. De regenachtige, lege golfbaan weerspiegelde hoe ver het toernooi was gedaald. Het enige dat het gemeen had met het sprankelende evenement dat ooit door Congressional werd georganiseerd, was dat de winnaar – Ben Curtis – een grote kampioen was.

Net toen het erop leek dat de tour het DC-gebied voorgoed zou verlaten, kwamen het lot – en sponsoring – te hulp. The International, een evenement dat buiten Denver wordt gespeeld, worstelde ook met sponsoring. Omdat hij dacht dat zijn evenement niet genoeg werd ondersteund door de PGA Tour, foldde toernooioprichter Jack Vickers het.

Tegen die tijd was Tiger Woods de dominante speler van golf. Hij wilde zijn eigen evenement, ala Jack Nicklaus en Arnold Palmer. Commissaris Tim Finchem vond dat een geweldig idee, en Congressional was bereid om opnieuw gastheer te zijn in ruil voor de hoogste huurprijs van de tour en de aanwezigheid van Woods.

Maar de relatie tussen de tour, Woods en de club begon te verslechteren, zelfs vóór Woods’ beruchte auto-ongeluk in november 2009. Tijdens een ‘gemeentehuisvergadering’ om een ​​contractverlenging in 2008 te bespreken, uitten een aantal leden hun bezorgdheid over het opgeven van de club voor een week midden in de zomer wanneer de school uit was, ongeacht de huurprijs. Finchem zei dat de toernooisponsor, AT&T, in mei een evenement had in Atlanta dat op het punt stond te verdwijnen en dat het mogelijk was dat het toernooi eerder in het jaar zou worden verplaatst. Atlanta ging weg, maar de DC-datum werd nooit verplaatst naar vóór Memorial Day.

Svrluga: Rory McIlroy, ooit een zorgeloos fenomeen, is uitgegroeid tot het geweten van golf

Maar het moment dat de relatie tussen Woods en de leden min of meer bezegeld werd, kwam toen iemand Woods vroeg waarom de club een midzomerevenement zou willen organiseren. Woods keek geschokt. “Waarom zou je dit evenement niet willen organiseren?” hij heeft geantwoord.

Voor de goede orde, ik ben lid van het Congressional. Ik heb gestemd om het contract te verlengen en het werd vernieuwd, nauwelijks – met een marge van 52 tot 48 procent.

De relatie van Woods met de club begon na het ongeval te verslechteren. AT&T trok zich in 2014 terug als titelsponsor en werd vervangen door Quicken Loans. De laatste keer dat het toernooi op Congressional werd gespeeld was in 2016. Een jaar later, nadat het evenement was teruggekeerd naar een opnieuw ontworpen Avenel (nu bekend als TPC Potomac bij Avenel Farms), liet Quicken Loans de tour weten dat het niet langer een titel zou zijn sponsor, tenzij het toernooi werd verplaatst naar het hoofdkantoor in Detroit. Het toernooi werd nog een jaar gespeeld op Avenel – zonder titelsponsor – en verdween toen.

Dat jaar vroeg ik de nieuwe PGA Tour-commissaris Jay Monahan of hij dacht dat er in 2019 een toernooi in Washington zou zijn. “Ja, ik denk dat we een sponsor zullen vinden”, zei Monahan. Hij glimlachte en zei: “Ik kan alles verkopen.”

Blijkbaar is Monahan er niet in geslaagd de hoofdstad van het land te verkopen aan het Amerikaanse bedrijfsleven. De tour gaat waar het sponsorgeld heen gaat. Misschien maakt het gepolariseerde politieke klimaat het gebied onherbergzaam voor bedrijven, die alleen maar goed nieuws willen en tijdens touruitzendingen praten over hun liefdadigheidswerk.

Het kan ook zijn dat de tour niet zo veel geeft om de leegte hier, zolang het een vol schema heeft. Behalve tijdens de pre-Avenel-jaren en de vroege Woods-jaren – allemaal bij het Congressional – heeft de tour het DC-gebied behandeld als een AAA-stad.

Een groot deel van het probleem gaat terug naar de voortijdige verhuizing naar Avenel in 1987. Love’s lijn blijft hangen op tour driving ranges. De ironie is dat het Love was die de golfbaan in 2008 opnieuw heeft ontworpen. De meesten die de herbouwde baan hebben gespeeld, zijn er dol op.

“Ik vind het geweldig”, zei Rory McIlroy nadat hij het dinsdag voor het eerst had gespeeld. “Het is moeilijk, maar het is eerlijk. Ik denk dat het goed zou zijn voor de tour om hier elk jaar te spelen.”

McIlroy is lid van de beleidsraad van de tour. Misschien kan hij Monahan en zijn verkoopteam aansporen om harder te pushen om een ​​titelsponsor te vinden.

In de tussentijd zou het oneerlijk zijn om het gebied te beoordelen tijdens een regenachtig weekend met een fatsoenlijk maar niet-spectaculair veld – McIlroy is de enige top 10-speler die deelneemt. Aan de andere kant is de tour zelden eerlijk geweest voor Washington.

De tour zal zondag de stad verlaten. Het is misschien niet terug voor een lange, lange tijd.

Leave a Comment