De slimste man in de kamer zijn, heeft uiteindelijk Phil Mickelson verbrand

We zijn twee weken verwijderd van het PGA-kampioenschap en Phil Mickelson praat nog steeds niet, een vreemd voorstel voor een man die meer dan drie decennia schijnbaar in karakter is veranderd voordat hij zijn eerste kopje koffie inschenkt en op zoek gaat naar de dichtstbijzijnde microfoon of TV-camera bij elke gelegenheid.

Maar het zijn rare tijden in golf.

Voordat hij incommunicado ging, had de regerend PGA-kampioen echter genoeg te zeggen. Vaak was (en is) het zeer vermakelijk of verhelderend. Vaak was het agendagestuurd (zie: zijn bewegende bal afranselen tijdens de US Open van 2018 in Shinnecock Hills) of zelfs manipulatief (zie: de laatste keer dat hij sprak, toen hij een stompzinnige verontschuldiging uitbracht waarin hij zichzelf portretteert onder meer als slachtoffer).

Andere keren was wat hij zei gewoon te veel.

Dat was het geval toen hij gewillig toegaf dat hij er geen probleem mee had om de lange lijst van mensenrechtengruweldaden van Saoedi-Arabië – een land met een directe portemonnee van zijn leveranciers van de dood tot de LIV Golf Series – over het hoofd te zien, omwille van een hefboomwerking met de PGA Tour, een organisatie wiens ‘onaangename hebzucht’, zoals Mickelson het uitdrukte, hielp zijn zakken te vullen met meer dan $ 100 miljoen door de jaren heen.

Hij is niet de enige speler die een oogje dichtknijpt – een aantal van de sterren van het spel overwegen publiekelijk of privé het controversiële competitiecircuit, mogelijke schorsing is verdoemd.

Phil Mickelson won vorig jaar het PGA Championship en werd daarmee op 50-jarige leeftijd de oudste grote golfkampioen.
Phil Mickelson won vorig jaar het PGA Championship en werd daarmee op 50-jarige leeftijd de oudste grote golfkampioen.
USA TODAY Sport

Maar om te begrijpen waarom Mickelson naar de verschroeide aarde ging in een interview met iemand die een boek over hem schrijft, moet je eerst zijn manier van denken begrijpen. Losgeslagen tirade, ja, maar Phil heeft zichzelf altijd als de slimste man in de kamer beschouwd, heeft eerder op de randen van de controverse geschaatst en niet voor niets vroeg in zijn carrière de niet-vleiende bijnaam “FIGJAM” verdiend.

Hij sloeg ook al een tijdje op deze nieuwste trom – voordat de drumstick, en Mickelson zelf, knapte.

Eind vorig jaar, toen ik bezig was om van fulltime golfen, wat ik de afgelopen 12 jaar had gedaan, naar The Post te gaan, Ik heb kritiek getweet van de alledaagse sportwassing die Bubba Watson deed door toedoen van zijn Saoedi-Arabische weldoeners. De volgende dag stuurde Mickelson me een ongevraagd bericht. Ik was geen boek aan het schrijven – zoals Alan Shipnuck – maar ik deed nog steeds verslag van de sport en begon vragen te stellen.

“Tourspelers zijn enkele van de best geïnformeerde atleten in de sport, ze zijn zich ervan bewust dat Saoedi-Arabië een verschrikkelijke geschiedenis van mensenrechten heeft. Zij (Jamal) Khashoggi, we hebben geliefden die homo zijn en ze vermoorden mensen omdat ze homo zijn,” Michaelson begon. “Dus waarom overwegen we nog om lid te worden van de League? … We hebben dan allemaal meer geld [sic] we kunnen mogelijk uitgeven, dus dat is het niet.”

Na wat heen en weer, legde Mickelson uit, waarbij hij zich verdiepte in dezelfde dingen – controle over zijn eigen mediarechten, de belangrijkste daarvan – die hij deed in zijn nu beruchte interview met Shipnuck dat hem in heet water belandde in de rechtbank van publieke perceptie.

“Als de spelers een stem hebben of de Tour ‘bezitten’, zeg ik dat ik graag mijn mediarechten en digitale momenten wil bezitten”, schreef Mickelson in zijn reeks antwoorden aan mij. “Waar zijn ze dan? Waar is de stemming?

“Waarom is een Tour zonder winstoogmerk gebaseerd op het niet ‘afpakken’ van spelers, maar eerder op het helpen van spelers om kansen te creëren die miljoenen betalen in een marketingcampagne om spelers die een nieuwe competitieve tour verwelkomen in diskrediet te brengen? Of het stoppen van een samenwerking omdat het eigendom zou zijn van spelers en de tour het niet voor 100 procent zou beheersen?

Zoals gemeld door Mark Cannizzaro van The Post, werd afgelopen oktober een voorstel voorgelegd aan PGA Tour-commissaris Jay Monahan, met als concept een serie van acht evenementen met topspelers, enorme portemonnees en, belangrijker nog, spelersbezit. Het werd neergeschoten.

Ondertussen bleef Mickelson zijn zaak bepleiten.

“De muziekindustrie moest veranderen van het label dat eigenaar was van de masteropname naar het werken met de artiesten en het creëren van een partnerschap toen het model veranderde als gevolg van internet en Apple-technologie”, schreef hij, waarbij hij die wereld gelijkstelde aan een verschuivend landschap in golf.

Het is ook de moeite waard om te vermelden dat Mickelsons verlof voor de sport misschien verband houdt met andere details in het op handen zijnde boek van Shipnuck, dat onder andere details geeft van $ 40 miljoen aan gokverliezen in een periode van vier jaar.

Of misschien zijn er meer lastige verhalen in een boek dat later dit jaar zou moeten verschijnen van de beroemde gokker Billy Walters, een voormalige vriend van Mickelson die gevangen mocht worden gezet wegens handel met voorkennis en naar verluidt aandelentips aan Mickelson had gegeven die Lefty moest betalen gokschulden af.

Wat betreft de toekomst van de PGA Tour, Mickelson en de Saoedische golfcompetitie, ze blijven even onzeker als de toekomst van de zesvoudig grote kampioen. Voor nu in ieder geval. Phil praat nog steeds niet.

“De Tour wil de 100% dictator zijn in een veranderende omgeving”, schreef Mickelson in een van zijn laatste berichten voordat hij uiteindelijk donker werd. “Ik denk dat het zelfdestructief zal zijn, maar we zullen zien.”

.

Leave a Comment