De vijf belangrijkste dingen om in de gaten te houden tijdens wat een wild weekend op de US Open zou kunnen worden

BROOKLINE, Mass. — In het midden van een zwakke tijd voor golf, zei Brooks Koepka eerder deze week dat hij wilde dat de focus op de US Open lag. Na twee rondes, nu Phil Mickelson weg is nadat hij de cut heeft gemist, kunnen we gerust stellen dat de focus weer is verschoven naar golf dankzij enkele grote namen en unieke verhalen.

Dus laten we Koepka verplichten.

Hier zijn vijf dingen om op te letten om het weekend in The Country Club in te gaan:

Bovenaan geladen

Vrijdag waren de topspelers van het spel even afwezig bovenaan het klassement. Maar toen de wind in de middag ging liggen, maakten vier spelers in de top 10 van de wereld zetten.

Na het redden van een dubbel bogey met een prachtige 25-voet putt op de derde hole, kopt Rory McIlroy zaterdag één schot van de leiding binnen. Tussen de frustratie en passie die hij deze week op een paar holes heeft getoond, is het duidelijk dat McIlroy niet alleen een einde wil maken aan zijn acht jaar durende grote droogte, maar gelooft dat hij het kan. En na een grote overwinning op de RBC Canadian Open vorige week, gespeeld tegenover het debuut van LIV Golf London, lijkt McIlroy’s spel klaar te zijn op het perfecte moment voor hem en voor de sport.

Ondertussen probeert Collin Morikawa zijn derde major en eerste US Open te winnen nadat hij vrijdag een toernooi-beste 66 had samengesteld om zichzelf naar de top van het klassement te klimmen. Eerder deze week zei Morikawa dat zijn spel niet op zijn best was omdat hij geen fade kon raken. Als dat het geval is, lijkt het hem geen pijn te doen. Jon Rahm, de verdedigende US Open-kampioen die vrijdag naast Morikawa speelde, kon hem bijna evenaren. De 67 van de Spanjaard, geholpen door een adelaar op de 14e, plaatst hem slechts één schot terug.

“Ik denk dat het een bewijs is van de gezondheid en de staat van deze game”, zei Rahm over het klassement na zijn ronde, met vooral spelers die zich bleven inzetten voor de PGA Tour. “Het is best verbazingwekkend om Rory rug aan rug te zien — het is niet alsof hij ooit ergens heen is gegaan. Het is duidelijk dat Scottie doet wat hij het hele jaar doet, Collin doet wat hij altijd doet, ikzelf doe wat ik altijd probeer te doen, zoals Het is leuk voor ons allemaal, want we willen allemaal tegen de besten strijden en de besten verslaan.”

Toen hem werd gevraagd naar het geladen leaderboard, zei McIlroy het eenvoudig: “Het is waarom we spelen.”

Scheffler in de schaduw

Voordat iemand het volledig kon beseffen, stond de nummer 1 van de wereld vrijdag plotseling gelijk voor de leiding in het clubhuis. Scottie Scheffler begon de dag gelijk par, zakte al vroeg naar 2-over, draaide het in een oogwenk om en is nu slechts 2 schoten terug. Twee birdies en een hole-out eagle op de achterste negen brachten hem in een uitstekende positie op weg naar het weekend, zelfs als de meeste recente praatjes rond de sport hem de laatste tijd niet hebben betrokken.

Zoals Scheffler zelf zal vertellen, vindt hij het leuk dat, hoewel hij de beste speler ter wereld is, hij niet het gesprek van de dag is zoals McIlroy en PGA-kampioen Justin Thomas de afgelopen weken waren.

“Ik heb het gevoel dat ik een soort van onder de radar ben”, zei Scheffler, die in april de Masters won. “Ik ben al een tijdje de nummer 1 van de wereld en het voelt niet echt zo.”

“Ik kan komen opdagen en mijn ding doen en dan naar huis gaan en uitrusten”, zei Scheffler.

Tot nu toe lijkt dat te werken. Twee dagen lang voelt het alsof Scheffler niet zijn beste dingen heeft laten zien, en toch zit hij er middenin op weg naar zaterdag. Maar als Scheffler opnieuw wint en de eerste speler wordt die twee majors in één jaar wint sinds Brooks Koepka er twee won in 2018, zal het moeilijk voor hem zijn om onder de radar te blijven.

De andere jongens

Hoewel het klassement in de middaggolf vol stond met topspelers, lagen er nog wat relatieve onbekenden op de loer. De voorsprong van Morikawa wordt gedeeld met de 34-jarige Joel Dahmen.

Dahmen is niet helemaal de onbekende — hij heeft drie PGA Tour-overwinningen — maar zijn optreden was verrassend sinds vrijdag, de eerste keer dat hij de cut maakte op de US Open. Afgelopen maandag tweette Dahmen dat hij zich net had gekwalificeerd voor de US Open en een onderkomen nodig had. Hij blijft nu het hele weekend en heeft een kans om heel veel geld te verdienen — en misschien ook een trofee.

Hayden Buckley maakt pas zijn tweede grote optreden na het missen van de cut op de US Open van vorig jaar. Buckley is een Korn Ferry Tour-aluin die op de 259e plaats van de wereld staat. Hij heeft drie professionele overwinningen.

Nick Hardy, ook via de Korn Ferry Tour, heeft alleen wat meer ervaring: hij heeft in zijn carrière slechts in drie majors gespeeld. Hij miste de cut bij twee van hen en eindigde als 52e op de 2015 US Open. Hij kwam er afgelopen vrijdag pas achter dat hij in het veld stond. Nu is hij 3 onder en twee van de leiding.

Matthew NeSmith is de 168e speler ter wereld. Dit is pas zijn tweede grote optreden (hij miste de cut in 2015). Toch is hij gevoed door zijn ijzeren spel en heeft hij twee sub-70 ronden samengesteld en staat hij slechts 3 schoten van de leiding op weg naar het weekend.

“Ik wist niet of ik op afstand kon wedijveren met de grote slagmensen”, zei NeSmith. “Maar het is gewoon als je jezelf in het spel zet, ik mijn ijzeren spel kan laten schitteren. Dat is een soort van waar ik graag woon en een bos groen sla en kijk wat we in een weekend kunnen doen.”

Je wilt niet op de zevende plaats staan

Net zo stat-goeroe Justin Ray wees op Twitter op vrijdag zijn 25 van de afgelopen 26 US Open-winnaars na twee rondes zesde of beter geëindigd. Dat is genoeg van een trend om van de zevende plaats – of erger – de plek te maken waar je dit weekend niet naartoe wilt. Dat is niet goed voor Scheffler (T-7), Matt Fitzpatrick, Sam Burns (T-13) en meer. Het weekend zou nog een uitzondering op de regel kunnen brengen. Het record van Scheffler spreekt voor zich. Sam Burns, die deze week in hetzelfde huurhuis als Scheffler zit, speelt de laatste tijd ook goed; hij heeft voor het eerst in zijn carrière de top-10 van de wereld gekraakt. Hoewel hij niet naast Scheffler speelt, zei Burns dat hij hem zeker achtervolgt.

“Ik ben een beetje overstuur dat hij me met één heeft verslagen”, zei Burns vrijdag met een glimlach. “Hij heeft duidelijk een fantastisch jaar achter de rug en het heeft me een beetje gemotiveerd om te proberen een beetje beter te spelen en hem bij te houden.

Fitzpatrick heeft een duidelijke bekendheid met de locatie na het winnen van de 2013 US Amateur op Brookline.

“Ik heb geprobeerd deze week geen verwachtingen te hebben”, zei Fitzpatrick na de ronde van donderdag. “Ik wil gewoon van de week genieten, aangezien ik hier negen jaar geleden duidelijk zo goed heb gespeeld. Ik heb geweldige herinneringen aan de plek en de hele tijd dat ik weg ben, zie ik schoten die ik raak en ik zie de plaatsen Dat was ik ook. Ik denk dat ik daardoor wat meer op mijn gemak ben. Ik probeer mezelf gewoon geen druk op te leggen.’

De LIV-update

Hoe graag Koepka ook zou willen dat de focus van LIV af zou zijn, het is moeilijk om dat te doen als het deze week het hotste onderwerp was in The Country Club. Na twee rondes haalden slechts vier van de 15 LIV-spelers (waaronder Bryson DeChambeau en Patrick Reed, die beloofden te spelen in het volgende LIV-evenement in Portland) de cut. DeChambeau, Reed, Richard Bland en Dustin Johnson spelen allemaal het weekend; geen enkele is ondermaats.

Johnson, die op de 16e plaats van de wereld staat, was de beste van het stel. Hij is 1 over en staat 31e na een openingsronde 68 te hebben gevolgd met een 73.

Johnson zei dat hij deze week geen verschil heeft gemerkt met betrekking tot de reactie van fans nadat hij naar LIV was vertrokken. En toen hem werd gevraagd hoe scherp hij zijn spel zou kunnen houden door alleen LIV-evenementen te spelen, was Johnson bot: “Net zo scherp als ik overal zou spelen.”

.

Leave a Comment