Deze gemeentelijke driving range is de beste plek om mensen te kijken in Chicago

Locatie: aan het meer van Chicago

Tijd: 17:05 uur, 21 april

Het is de eerste mooie dag in wat voelt als 7.000 dagen in Chicago. Zo was dit voorjaar: Winter, verlengd. En daarom is de meest populaire plek om te zijn de Diversey Driving Range.

De lente in het Midwesten – we zullen het niet overdrijven – stinkt helemaal! Niet goed voor golfers, en niet goed voor golfbanen. Maar het maakt driving ranges een geweldige plek om mensen te kijken. Zoals de Midwester Andy North me afgelopen herfst uitlegde: ‘Als je een golfbaan beheert, ben je in feite vijf maanden stilgelegd. Maar als je in april mooi weer krijgt, kun je mensen niet weghouden.”

Alleen Diversey was mensen weg te houden op deze dag, omdat ze nergens heen konden. Elk van de 76 slagstations was gevuld, met spelers aan dek, en zelfs sommigen die in de hole zaten te wachten. Een snelle denker griste een mat van de stapel kunstgrasvelden en voegde een nieuw station toe aan het andere uiteinde. Al minstens één dag had Diversey nu 77 stations. En het had het nodig – de rij om gewoon een emmer ballen te kopen was 20 diep, strekte zich uit tot aan de deur en baande zich een weg naar het meer.

Diversey’s 77e plek is uit noodzaak opgebouwd.

Sean Zak

De Lincoln Park Zoo is vlakbij, net als Lake Michigan, maar mijn wandelingen en hardloopsessies door het gebied trekken me altijd naar Diversey, voor niets meer dan een onschuldige staat van de Game-beoordeling. De golfers, die de Diversey Parkway afdalen of fietsen langs Lake Shore Drive West, zijn er in alle verschillende vormen, maten en niveaus van clubdragende creativiteit.

Er is de typische looper, die een volledige set door het park draagt, maar ook veel dragende “zondagstassen”, de geweven boekentassen die sterk lijken op geweerkoffers, die over een schouder worden gehangen. Sommige spelers hebben slechts drie clubs in de hand als ze aankomen voor hun sessie. Anderen komen opdagen met vijf clubs die onhandig over hun schouders steken in een tas met trekkoord. Een ingenieuze vader klemde drie knuppels tussen de wielen van de kinderwagen van zijn peuter, boven de Spiderman-stripboeken. Een ander, die een LeBron James-speler-T-shirt droeg, schoof het door het park naar de oefenfaciliteit, vier schachten die uit zijn rugzak staken, met een ritssluiting aan elkaar vastgemaakt via een iPhone-oplaadsnoer. Hij moet geen elastiekjes meer hebben.

Ze komen met Uber, met de bus, met de auto. Het is aannemelijk dat sommigen zelfs per boot komen, met de jachthaven vlakbij. Veel komen op de fiets en natuurlijk veel te voet. Minstens één golfer kwam met glinsterende zweterige wangen naar binnen glijden via een paar Bauer-skeelers.

Sean Zak

Sean Zak

Als Bethpage Black op Long Island The People’s Country Club is, kan Diversey net zo goed The People’s Practice Facility zijn. Er zijn hier nul franjes. Geen enorme doelen om op te raken, alleen keiharde greens, onontvankelijk voor een spinny wedge shot. Een gele, geschilderde waarschuwingslijn scheidt eindeloos optimisme (de kijkers) van de realiteit (de swingers). Diversey ligt ongeveer net zo ver van TopGolf als u tegenwoordig kunt krijgen, ondanks dat het onroerend goed een ongelooflijke waarde heeft. (TopGolf, zo is mij verteld, was op een gegeven moment geïnteresseerd in het kopen van het land.) Er wordt geen muziek gespeeld, alleen het geluid van contact, instructie en vaak teleurstelling. Bij constant mooi weer opent naast de deur een biertuin en op warme zomeravonden kan het net zo populair zijn als het assortiment zelf.

Vannacht, half april, was die biertuin niet verwonderlijk gesloten. In plaats daarvan was de plaats om te drinken het hoogste niveau van het assortiment met twee niveaus, omdat het was bedekt met zonneschijn. Een tevreden klant in korte broek, zonnebrillen en een losgeknoopte Chris Coghlan Cubs-jersey was gewoon blij om rond te hangen. Hij had 30 minuten gewacht tot er een plek vrijkwam, zich koesterend in de zon en opscheppend over het feit dat hij nooit betaalt voor het parkeren bij Diversey (en nog nooit was gepakt). Toen zijn oefenpartner arriveerde, rende hij snel naar een supermarkt, triomfantelijk terugkerend en aankondigend: “Ik heb Pringles en alcohol!” Pringles, White Claws en wedges – wat wil je nog meer? Misschien niet eens zo veel. Hij kruiste het pad met één speler die de range verliet, een hybride in zijn linkerhand en een tallboy Miller Lite in zijn rechter, meer niet.

In ongeveer 30 minuten bij Diversey kunt u elk beminnelijk aspect van golf sickos zien. De hardo met drie uitlijnstokken, die door elke zwaai knarst. De vijf maatjes met vijf grote emmers, klaar om de komende twee uur de controle over een enkel station door te brengen. Er was ook het paar piepschuimballen aan het chippen op de putting green, vlak naast een bord met de tekst ‘No Chipping’.

De ‘No Chipping’-borden waren op zijn zachtst gezegd niet effectief.

Sean Zak

Er zou geen politie op deze overtreding zijn, omdat er geen tijd was om het te controleren. Een bord op het raam van de driving range-ingang vermeldde het voor de hand liggende: Hulp gewenst. Twee mensen checkten gasten in achter de toonbank terwijl de een het assortiment pakte en een ander de lege emmers rommelde. Het was zonder twijfel de slechtste tijd voor een van de twee werkende baldispensers om plotseling te breken. Maar een van hen deed het en creëerde een 35-diepe rij van mensen die $ 16 uitgaven voor golfballen waar ze 15 minuten op moesten wachten.

Misschien wel het gezondste teken van het spel is hoeveel vrouwen de faciliteiten van Diversey gebruiken. Natuurlijk, er zal hier altijd een mannelijke meerderheid zijn en bijna elke driving range, maar tientallen vrouwen kregen deze donderdag tijdens de high-time hun bezuinigingen. Dat is het geval voor deze driving range op de meeste avonden en weekendmiddagen. Er is niets intimiderend aan Diversey. Het is het hele jaar door geopend en ondanks de meedogenloze winters in Chicago wordt het elke dag gebruikt. In 2019, toen een polaire vortex door het Midwesten scheurde, sloot de parkenafdeling het bereik voor twee dagen af ​​… en ontving een reeks telefoontjes van Chicagoans die de ijskoude temps wilden trotseren. Toen, een jaar geleden, nog een zeldzame sluiting: er kwamen te veel ballen vast te zitten in de sneeuw, dus er waren er geen meer om uit te delen.

Rond 17.30 uur stak een buurman de straat over met twee clubs in de hand: driver en putter. Hij bracht een half uur door op de betonnen putting green die zo oud was dat de randen naar binnen zijn geslagen, waardoor een trechterdiameter is ontstaan ​​die veel groter is dan de standaard 4,25 inch. Je kon betere holes vinden op de minigolfbaan 30 meter verderop, maar niemand speelde het. Alleen volledige schommels.

Verbijsterd door het lange wachten op een plek in het bereik, nam onze buurman afscheid van me toen hij naar huis ging, zonder volle slagen. Heeft hij iets geleerd? Waarschijnlijk niet. Maar je kunt het hem niet kwalijk nemen dat hij het wil proberen. Hij had – net als wij allemaal – de afgelopen vijf maanden tapijt gelegd.

Een andere reden waarom hij bezorgd is, is dat Diversey al maanden gesloten was. Het sloot in januari voor verbeteringen en constructie, en beloofde eind maart te heropenen. Maar die ging eind maart niet open. Het ging eindelijk open op 8 april, “om 13.30 uur in de middag!” riep de winkelbediende uit. Het was het vroegste dat ze het konden doen, op een vrijdag waar de hoge temperatuur 39 graden bereikte. Waarom zouden ze opengaan op een dag van 39 graden? Omdat ze wisten dat er mensen zouden komen. En dat deden ze.

Dit maakt deel uit van onze Muni Monday-serie, waarin verhalen uit de wereld van golfbanen in stads- en provinciebezit over de hele wereld in de schijnwerpers worden gezet. Ben je dol op Diversey? Stuur een e-mail naar Sean op sean.zak@golf.com. Heb je een muni-verhaal dat verteld moet worden? Stuur tips naar Dylan Dethier of te munimondays@gmail.com en volg Muni Mondays op Instagram.

Leave a Comment