Emma Raducanu’s carrousel van coaches en waarom het doen van ‘behoorlijk gekke dingen’ lonend kan zijn

Emma Raducanu maakt haar French Open-debuut wanneer de Grand Slam op gravel zondag begint
data: 22 mei-5 juni Evenementenlocatie: Roland Garros, Parijs
Dekking: Live tekst en radiocommentaar van geselecteerde wedstrijden op BBC Radio 5 Live Sports Extra, de BBC Sport-website en -app

Emma Raducanu behaalde een A-niveau tijdens de French Open van vorig jaar – nu staat ze 12e op de wereldranglijst als US Open-kampioen terwijl ze zich voorbereidt op haar Roland Garros-debuut.

Sinds het sprookje van New York, Raducanu vond overwinningen en fitness moeilijk te verkrijgen – net als veel 19-jarigen in hun eerste volledige jaar op tournee.

Maar in tegenstelling tot de meesten in die positie, heeft Raducanu vaak van coach gewisseld en is hij in staat geweest lucratieve contracten aan te trekken met acht wereldwijde merken.

Ze heeft begrijpelijkerwijs geworsteld met het enorme publieke profiel dat ze zo snel aannam, en raakte meer teruggetrokken van anderen op tournee. Het opbouwen van een langdurige relatie met een coach lijkt daarom misschien voordelig, maar traditioneel is dat niet de manier van Raducanu.

“Ik denk dat ze iemand willen die haar tennis-IQ kan uitdagen, en er zijn maar heel weinig mensen die dat kunnen”, zegt een persoon met kennis van de familie.

Een carrousel van coaches

Nigel Sears verliet het toneel na Raducanu’s run naar de vierde ronde van Wimbledon vorig jaar, en Andrew Richardson kreeg een contract tot het einde van de US Open, dat uiteindelijk niet werd verlengd ondanks die onvergetelijke overwinning in september.

Torben Beltz werd in november aangesteld, maar eind april weg na slechts 10 WTA-wedstrijden te hebben gezien.

Het hoofd van het vrouwentennis van de LTA, Iain Bates, reisde deze maand met Raducanu naar Madrid en Rome, maar veel van het technische werk van de afgelopen zes weken is uitgevoerd door de senior prestatieadviseur van de LTA, Louis Cayer.

Het is vooral bekend om zijn werk met dubbelspelers als Jamie Murray, Joe Salisbury en Neal Skupski, en aan Cayer zijn recente verbeteringen aan Raducanu’s techniek toegeschreven. Zowel Emma als haar vader Ian zouden genieten van Cayers forensische aanpak en videoanalyse.

Maar misschien wordt de belangrijkste benoeming van het jaar de nieuwe slagpartner van Raducanu. Raymond Sarmiento oefent deze week met haar in het National Tennis Centre in Londen en zal deel uitmaken van het team op Roland Garros – en in de nabije toekomst, als alles volgens plan verloopt.

De 29-jarige Amerikaan heeft in de top 300 van de wereld gestaan ​​en was afgelopen oktober Raducanu’s slagpartner bij Indian Wells.

De Raducanu benadering van coaching

“Je kunt niet links en rechts blijven gaan”, zei een insider die ik onlangs sprak. Een veel herhaalde angst is dat coaches niet langer zullen worden verleid door het onvermijdelijke kortetermijnkarakter van een rol bij Raducanu.

Maar een ander ziet dat helemaal niet zo.

“Ze putten de middelen en kennis van coaches vrij snel uit, en dan willen ze natuurlijk de volgende”, zeiden ze.

“Als mensen dingen anders doen, kijkt de hele wereld ernaar en vindt dit bizar, want niemand heeft het eerder op deze manier gedaan.

“Maar ik ben niet zo sceptisch, want ik heb te veel mensen gekke dingen zien doen, en het blijken goudmijnen te zijn.”

De Raducanu-benadering van coaching wordt goed samengevat door een andere waarnemer die de familie kent.

“Als een coach niet werkt, wordt het gewoon gedaan”, zeiden ze.

“Dus ik was niet verrast met Torben [Beltz] gaan, kijken hoe ze aan het spelen was. Het voelde niet echt alsof ze enige vorm van verbetering had aangebracht.

“Het is duidelijk brutaal en er zal een spoor van coaches zijn tegen het einde van haar carrière, daar ben ik zeker van.

“Maar er is ook een andere kant. Ik heb ze eigenlijk altijd opmerkelijk respectvol gevonden voor mensen die ze misschien niet zouden moeten respecteren. Hun houding is dat ze misschien dat ene stukje goud hebben, en Ian zal ze een uur onderzoeken totdat ze vinden het.

“Ik denk dat ze iemand willen die haar tennis-IQ kan uitdagen en er zijn maar heel weinig mensen die dat kunnen. Ik denk dat dat best moeilijk voor hen is om te begrijpen en te verteren.

“Ik denk dat ze zich aanmelden bij coaches, en dan raken ze behoorlijk teleurgesteld, omdat ze niet zoveel weten als ze dachten dat ze wisten.”

De vader die de meningen verdeelt

Ian Raducanu zou volgens de ene tennisinsider een “constante dorst naar informatie” hebben, maar door een andere “geobsedeerd zijn door perifere details”.

Toen hem werd gevraagd hoe hij hem het beste kon omschrijven, waren enkele van de bijvoeglijke naamwoorden die als reactie werden gekozen, ‘veeleisend, analytisch, eigenzinnig en persoonlijk’.

Hij is in het verleden erg hard geweest voor zijn dochter. Sommigen verwijzen naar emotionele chantage en praten over Emma’s tranen en Ian’s perioden van stilte.

De Britse speelster Naomi Broady, wiens vader Simon altijd de dominante figuur in haar carrière is geweest (en die zijn zoon Liam drie jaar lang niet heeft gesproken), vindt een sterke ouderbetrokkenheid een enorm pluspunt.

“Emma en ik wilden afgelopen zomer samen dubbel spelen over het gras”, zei ze.

“Haar pols deed een beetje pijn en haar vader zei ronduit dat ze geen dubbelspel mocht spelen in Nottingham.

“Het was een duidelijk ‘nee’, en ik sms’te Emma die avond en zei dat ik weet dat het soms heel moeilijk zal zijn, maar onthoud altijd dat elke beslissing die hij neemt in jouw voordeel zal zijn. Hij zal de enige persoon zijn die je hoeft zijn motieven niet in twijfel te trekken.”

Raducanu is ook erg leergierig en analytisch, en kan een uitgesproken mening hebben. De verwachting is dat ze in de loop van de komende jaren een grotere onafhankelijkheid van haar vader zal ontwikkelen, maar dat hij een invloedrijke figuur in haar carrière zal blijven.

“Ik zou zeggen dat Emma de touwtjes in handen heeft, maar hij is en zal altijd een zeer grote invloed zijn. Het is niet zo dat ze een beslissing gaat nemen zonder het met hem te bespreken, maar ik weet wel dat ze beslissingen heeft genomen die hij is het er niet per se mee eens’, vat een persoon het samen.

De weg voor ons

Emma Raducanu
Raducanu heeft dit jaar meerdere keren medische behandeling nodig gehad op de baan

Een Grand Slam-titel op 18 en een wereldranglijst van 12 op 19, opent veel deuren – maar de bijbehorende verwachting en profiel zijn een zwaar kruis om te dragen.

Het ondertekenen van deals met acht blue chip-bedrijven maakt rekening-courantkredieten overbodig, maar brengt een verwachting van prestaties en een aanzienlijk aantal bedrijfsdagen met zich mee.

De US Open-kampioen leek me vooral de eerste maanden van dit jaar bezig. Dat is gebaseerd op persoonlijke ervaring en de getuigenis van anderen die zeggen dat ze niet altijd berichten terugstuurde en minder reageerde op degenen die hun best deden om haar welkom te laten voelen.

Geen van alle is in de verste verte verrassend. Vooral als je je herinnert dat in februari een 35-jarige man kreeg een straatverbod van vijf jaar voor het maken van ongevraagde uitstapjes naar haar ouderlijk huis.

Raducanu’s vooruitzichten lijken de afgelopen weken verbeterd te zijn – ongetwijfeld geholpen door vijf overwinningen op de gravel, toen ze haar professionele debuut maakte op het oppervlak. Alleen al op basis van de resultaten van dit jaar staat ze net buiten de top 50 – wat haar de vierde meest succesvolle tiener ter wereld maakt.

De rugblessure die haar dwong zich terug te trekken uit de Italian Open blijft een frustratie, net als het heupprobleem en de frequente blaren van eerder in het seizoen. Raducanu zal waarschijnlijk leren om blessures minder te benadrukken naarmate ze ouder wordt, maar ze zijn niet ongebruikelijk in deze fase van haar carrière – vooral omdat het cruciale trainingsblok van december voor het seizoen werd verpest nadat ze positief testte op Covid.

“Haar tennisvermogen is haar fysieke ontwikkeling ver vooruit”, zei een insider.

En het gevoel binnen de sport is dat Emma Raducanu, wanneer haar lichaam het inhaalt, even zou kunnen stoppen.

Rond de BBC - GeluidenRond de BBC footer - Geluiden

Leave a Comment