Francesco Molinari en Rickie Fowler waren ooit dominant. Nu malen ze.

Tijdelijke aanduiding terwijl artikelacties worden geladen

De laatste keer dat Francesco Molinari TPC Potomac op Avenel Farm zag, had hij zijn voet op zijn keel. Dit was vier jaar geleden en de Italiaan was bezig met het ontgrendelen van de beste golf die hij ooit had gespeeld. Bekijk deze rondes: 67, 65, 65 en een koersrecord van 62 om 21 onder par te krijgen en het toernooi te winnen dat toen de National werd genoemd met acht slagen. Daarna dreef hij in wezen over de Atlantische Oceaan en won de British Open in Carnoustie.

Donderdag vroeg in de middag stond hij aan de kant van dezelfde golfbaan en wilde alleen maar vergeten hoe goed dat voelde.

“Het is beter om mezelf een beetje opnieuw uit te vinden en een nieuw pad te zoeken,” zei Molinari. “Ik denk dat ik dat soort golf nog steeds kan spelen. Maar ik denk niet dat ik dezelfde dingen kan doen om daar te komen.”

Dertig minuten nadat Molinari zijn situatie als zodanig had beoordeeld, stapte Rickie Fowler de eerste tee in, met schaduwen over het gezicht waardoor hij eruitzag als de ster die hij is, een enorme menigte langs de touwen die aangeeft dat een van de grootste trekkingen van het Wells Fargo Championship op het punt stond te beginnen Speel. Fowler is tweede geworden op de Masters. Hij kwalificeerde zich vorige maand niet om daar te spelen. Hij is tweede geworden op de US Open. Als hij de Open van volgende maand wil spelen, zal hij zich moeten kwalificeren voor secties.

“Het is een lange weg geweest”, zei hij.

Matthew Wolff werkt aan zijn houding. Het werpt zijn vruchten af ​​bij Wells Fargo.

Onder professionele atleten worden de trajecten van de carrières van golfers opgemerkt door de kronkelige lijnen, onnozele snaar die uit een blikje wordt gespoten. Carrière-primes kunnen in een oogwenk can’t-shake-funks worden. Whiteboards worden schoongeveegd en schommels worden opnieuw opgebouwd. Plots kunnen twee jongens die de Ryder Cup-steunpilaren waren en strijden om majors te winnen, de teams niet halen of zich kwalificeren voor de velden. Het is niet uniek voor hen. Het heet golfen.

“Het is vluchtig – totdat je Tiger Woods heet”, zei viervoudig kampioen Rory McIlroy, de titelverdediger op dit evenement. “Dan is het niet zo vluchtig.”

Fowler’s 2022 omvat acht toernooien, vijf gemiste cuts en geen betere finish dan een gelijkspel voor de 42e. Molinari’s 2022 begon goed met een gedeelde zesde plaats, maar in zes toernooien sindsdien heeft hij twee cuts gemist en eindigde hij niet beter dan een gedeelde 42e plaats. Ooit behoorden ze tot de top 10 van spelers ter wereld. Ze zijn nu onder de rest van ons en proberen te beslissen of ze naar je vroegere zelf moeten zoeken of iets nieuws moeten vinden om herboren te worden.

Golf is vluchtig en golf is wispelturig, en er kan een les zijn in de ervaringen van Molinari en Fowler en alle spelers die zichzelf tot de beste van het spel hebben gerekend, alleen om te worstelen om de fairway, de green, de onderkant van de beker te vinden . Op een paar uitzonderingen na zijn er geen geweldige golfers. Er zijn golfers die voor langere tijd geweldig golfen.

“Ik denk dat er tijden zijn als een golfer waar alles gewoon een beetje overeenkomt”, zei McIlroy, die donderdag naast Molinari speelde. “Fysiek voel je je heel goed. Mentaal zit je goed. Je zelfvertrouwen is groot en ja, als je zulke periodes doormaakt, moet je ervan profiteren.”

Dat was Molinari van de zomer van 2018 tot het voorjaar van 2019. De ravotten bij TPC Potomac kwamen in een periode van zes toernooien waarin hij drie keer won, één keer als tweede eindigde en nog een tweede keer gelijk eindigde. Het volgende voorjaar won hij in Bay Hill, de perfecte setup voor de Masters. En na 54 holes bij Augusta zat hij bovenaan het klassement.

En toen verloor hij het – niet alleen de voorsprong in de laatste ronde in de Masters, waar hij een 8-ijzer in Rae’s Creek laaide op de schurkachtige par-3 12e, maar zijn spel. Sinds die Masters heeft Molinari 47 starts gemaakt. Hij eindigde niet in de top vijf. Hij heeft zijn gezin van Londen naar Los Angeles verhuisd. Hij heeft slechts vier top-10’s. Hij is van swingcoach gewisseld. Hij heeft 17 bezuinigingen gemist.

Toch kunnen er op deze plek goede vibes zijn. Toen hij donderdag op de tweede hole een birdie maakte, schreeuwde een maarschalk naar hem terwijl hij naar de derde tee ging: “Denk nog eens aan 2018!” Goede gedachte. Hij vindt het contraproductief.

De uitslagen van de eerste ronde van donderdag

“Als er iets is, probeer ik gewoon, als ik op de cursus ben, die week te vergeten,” zei Molinari. “Anders denk ik dat de verwachtingen misschien te hoog zijn.”

Professionele golfers zijn beter dan de rest van ons. Zij ook zijn de rest van ons. Denk terug aan je beste ronde, je beste swing. Wat ging erin?

“Vertrouwen was er een groot deel van”, zei Molinari. “Ik denk dat het ook twee, drie jaar van heel hard werken en heel consistent werk was, waardoor ik dat soort golf echt zes maanden lang heb kunnen spelen. Het is een geweldig gevoel. Maar als ik daar weer terug wil, denk ik dat het bijna beter is om te vergeten wat ik toen aan het doen was en een andere manier te vinden om daar te komen.”

Echt? Waarom? Je speelt een baan waarop je een 62 hebt geschoten! Waarom start u YouTube niet op en zoekt u naar “Francesco Molinari 2018 the National”?

“Omdat ik denk dat het op een punt kwam dat de dingen die ik toen deed niet meer werkten,” zei Molinari. “Je begint een beetje vertrouwen te verliezen. Ik denk dat ik een ander persoon ben, een andere speler dan vier jaar geleden. Ik denk niet dat het veel zin heeft om op dezelfde manier terug te komen.”

Het is zo kwetsbaar. Fowler’s hoogtepunt was misschien 2014, toen hij een 25-jarige was die tien jaar of langer een bedreiging vormde om altijd en overal te winnen. Dat jaar eindigde hij in de top vijf van alle vier de majors, inclusief een gedeelde tweede plaats op de US Open en de British Open. Maar zijn meest recente overwinning kwam in februari 2019. Sindsdien heeft hij 67 keer gespeeld, slechts 10 top-10’s gepost en 23 cuts gemist. Hij komt hier op de 146e plaats van de wereld.

De klim terug is een proces en het houdt zich niet aan een schema. Voor Molinari was er trots op het behalen van een 1-under 69 op donderdag, waarin hij een dubbel bogey maakte op zijn vijfde hole – nr. 14 — en speelde de rest van de ronde bogey-vrij en 3 onder. Voor Fowler was er een glimp van wat er ooit was in een 4-under 66, inclusief een blaarige coureur die de green bereikte op de 14e par-4 en een adelaar neerzette. Hij staat gelijk voor acht.

De lijn terug naar de vroegere vorm zal nooit recht zijn.

“Ik probeer beter te zijn dan ik ooit was,” zei Fowler. “Niemand probeert ooit veranderingen door te voeren om gewoon terug te gaan naar wat er was of om min of meer hetzelfde te blijven. Iedereen probeert beter te worden. Helaas, ja, het is langer geleden dan ieder van ons had gewild.”

Svrluga: Rory McIlroy, ooit een zorgeloos fenomeen, is uitgegroeid tot het geweten van golf

De voortgang van donderdag betekent niet dat een van deze jongens is opgelost.

‘Ik ben blij’, zei Molinari.

‘Veel goede dingen,’ zei Fowler.

Deze week zijn er nog drie rondes. Dit jaar zijn er nog drie majors. Dit zijn carrières die zich vlak voor ons ontwikkelen. Het is niet uniek voor Francesco Molinari of Rickie Fowler. Het is misschien wel uniek voor golf.

Leave a Comment