Gael Monfils: ‘Anders is niet verboden’ | ATP-tour

Tijdens Roland Garros in 1998 werd op de Franse televisie een bijna vijf minuten durend profiel uitgezonden met daarin een jongen met een bril, een beugel en grote dromen. In de intro van het stuk noemde de presentator de jongen een “toekomstige Yannick Noah”.

Die jongen was Gael Monfils.

‘C’est un rêve d’être dans les dix premiers mondiaux’, zei Monfils, met de grote glimlach die miljoenen mensen in de loop der jaren hebben leren kennen.

“Het is een droom om in de Top 10 van de wereld te staan.”

Dat heeft de Fransman gedaan en nog veel meer. Na het bereiken van een carrière-high No. 6 in de ATP-ranglijst, won meer dan 500 wedstrijden op tourniveau en verdiende meer dan $ 20 miljoen aan prijzengeld, het is veilig om te zeggen dat Monfils zijn dromen heeft verwezenlijkt. Vierentwintig jaar later wijst hij nog steeds op dat interview.

“Het was een grote droom”, vertelde Monfils aan ATPTour.com. “Ik leef mijn dromen nog steeds 100 procent. Ik leef in mijn droom. Ik ben gezegend, ik heb geluk. Mensen zien niet hoeveel werk ik hierin heb gestoken, hoeveel offers ik heb gebracht en hoeveel offers mijn ouders voor mij hebben gebracht.”

ATP WTA Live-app

Sinds hij een junior was, wordt Monfils beschouwd als een van de meest begaafde spelers in het tennis. Hij is net zo atletisch als iedereen op de Tour en als hij op zijn best is, is de balaanval van de Fransman adembenemend. Richard Warmoes, de voormalige coach van Monfils die in het profiel van 1998 te zien was, zag veel in het fysieke en mentale potentieel van zijn speler, evenals in zijn vermogen om te verdedigen en te versnellen door de bal.

“Ik voelde dat hij in staat was om grote dingen te bereiken en op een dag een Grand Slam zoals Roland Garros te winnen,” zei Warmoes.

Maar Monfils heeft te maken gehad met stevige concurrentie in de bijna twee decennia die hij op Tour heeft doorgebracht. De Parijse bezit een record van 8-45 tegen de ‘Big Four’ van Novak Djokovic (0-17), Roger Federer (4-10), Rafael Nadal (2-14) en Andy Murray (2-4).

De Fransman weet al van kinds af aan waar hij mee te maken heeft gehad. Warmoes, die van zes tot dertien jaar met Monfils werkte, herinnert zich nog levendig dat hij met zijn team naar Les Petits As reisde, een internationaal juniorentoernooi waar enkele van ‘s werelds beste spelers hun sporen hebben verdiend.

“Gael zei tegen me toen hij een jonge speler uit de [court] — het was Rafael Nadal — ‘Zie je Richard, iedereen praat alleen over Richard Gasquet, maar Rafael zal veel sterker zijn dan Richard en hij maakt me bang omdat ik niet zie hoe ik hem kan verslaan'”, herinnert Warmoes zich. “De volgende dag trainden we op de helft van de [court] naast Jamie en Andy Murray. Gael zei toen tegen me: ‘Zie je Richard, iedereen heeft het over Jamie, maar zijn kleine broertje Andy zal veel sterker zijn en een geweldige speler worden’.

“Alles is gezegd. In twee dagen had Gael me net verteld over twee spelers die voor hem heel erg sterk zouden worden, en die de geschiedenis van het tennis schreven door deel uit te maken van de beroemde ‘Big Four’.”

Helaas voor Monfils heeft hij dat vaak aan den lijve ondervonden. Op dinsdag bij de Mutua Madrid Open krijgt hij een 18e crack bij het behalen van zijn eerste overwinning tegen Djokovic. Maar zoals hij was als een jonge jongen, blijft Monfils zelfbewust.

“De man is beter dan ik, dat is het”, zei Monfils maandag over Djokovic. “Elke wedstrijd is een kans om te winnen, ik probeer lessen te trekken. Hij kan mij morgen verslaan en misschien in Rome en dan Roland Garros en dan, misschien, kan ik hem een ​​keer verslaan.”

Monfils zal zijn best doen en het resultaat accepteren. De 35-jarige werkt hard, concurreert en geniet van het proces.

“Voor mij staat plezier hebben en genieten van wat ik doe centraal. Ik ben erg gezegend dat ik een sport als mijn werk kan doen. Ik beleef mijn plezier misschien op een andere manier dan anderen en de meeste mensen. [But] Ik zeg altijd: anders is niet verboden”, aldus Monfils. “Ik heb mijn lol, ik vind het leuk. Voor mij is het een geluksmoment. Het is ongelooflijk wat we aan het doen zijn. Ik probeer gewoon zoveel mogelijk te genieten. Ik weet dat dit niet voor altijd is.

“Eerlijk gezegd ben ik gewoon mezelf en doe mee. Tegelijkertijd, als ik mijn plezier kan hebben, waarom niet?”

Monfils

Wanneer je een wedstrijd met Monfils bekijkt, zie je waarschijnlijk iets dat je in bijna geen enkele andere wedstrijd zult zien. Dat kan een springende overhead zijn, een tweener of een soort acrobatiek in de lucht waar niemand anders op Tour toe in staat is.

“Waarom ik een aantal verschillende shots maak, is omdat ik het gevoel heb dat ik het kan. Eigenlijk was het in het begin voor mijn eigen tevredenheid’, zei Monfils. “Wanneer [NBA star] LeBron [James] krijgt een open layup, zou je een layup doen of zou je hem dunken? De meeste mensen erkennen soms mijn atletisch vermogen en als ik iets doe, zeggen ze: ‘Oh, het is een show.’ Voor mij, ik kan het en ik wil het doen. Het is hetzelfde.

“Wanneer [basketball players] doe een steegje-oop, het is omdat ze het kunnen. Als ik kan springen, als ik wat dingen kan, zal ik het doen.”

Voor Monfils is dat geen rommel. Sterker nog, hij zegt dat er veel meer concentratie voor nodig is om een ​​trickshot te maken. Hij gaat er alleen voor omdat hij weet dat hij ze kan maken en daarmee het punt wint. Is er meer risico? Natuurlijk. Maar de Fransman vindt het heerlijk om zo’n foto te maken en de rauwe emotie op gezichten in het publiek te zien. Hij voelt een goede band met de fans.

“Het publiek voelt zijn gevoeligheid”, zei Warmoes. “En Gaël deelt graag zijn emoties.”

<a href=Gael Monfils viert zijn overstuur overwinning op Daniil Medvedev.” />

Het is belangrijk om te onthouden dat Monfils niet alleen een showman is, maar een van de beste spelers van zijn generatie. Slechts één andere Fransman, Richard Gasquet, heeft meer overwinningen op tourniveau behaald sinds de records zijn bijgehouden. Monfils heeft minder dan vier maanden buiten de Top 100 van de wereld gestaan ​​sinds hij 17 jaar geleden als 18-jarige voor het eerst in de elitegroep doorbrak.

“Ze zien je en denken: ‘Je doet dit niet, je doet dat niet.’ Maar eigenlijk doe je het veel beter dan die mensen zeggen’, zei Monfils. “De beste van onze sport, als we in de Top 100 staan, om als nr. 100 … er zijn slechts 99 mensen voor je in de wereld. Mensen vergeten wel eens hoeveel mensen tennissen. We zijn gezegend met een grote sport. Iedereen tennist, iedereen wil erbij zijn.

“Als je nr. 99 in de wereld, heb groot respect voor deze man. Zelfs Top 20 [players]soms praten ze [about them]. We doen wat we doen en [it is] altijd [about] de ‘Als’… Ik zeg altijd, als ik 20 Slams had kunnen winnen, geen zorgen, ik zou 20 Slams hebben gewonnen.’

Dit alles betekent niet dat Monfils niet elke dag zijn best doet om het toppunt van tennis te bereiken. “Ik werk heel hard. Ik verberg me nooit. Zijn [happened] steeds minder, maar mensen zeiden altijd: [what] Ik had het kunnen doen. Ik zou zeggen: ‘Kom alsjeblieft met me mee naar het veld.’ Ik ben heel open’, zei Monfils.

Wat de elfvoudig ATP Tour-titlist voelt dat mensen het missen, is dat hoe hard hij ook werkt, het niet garandeert dat hij elke wedstrijd zal winnen. Maar of het nu dinsdag is tegen Djokovic in Madrid of een tegenstander in de komende weken en maanden, dat betekent niet dat hij het niet zal proberen. Wat wel zeker is, is dat de Fransman deze ervaring niet als vanzelfsprekend zal beschouwen. Dit is zijn droom die werkelijkheid is geworden.

“Ik ben gezegend en ik ben gelukkig. Het was altijd mijn droom om op de top van mijn kunnen te zijn. Ik heb het gehaald. Ik denk dat ik het nog steeds maak en als ik met mijn nieuwe dromen, misschien voor het einde van mijn carrière, mijn naam dan niet bovenaan de top zet, om een ​​slam te hebben?” zei Monfils. “Daar ga ik voor spelen en dat is het.

“Maar het grote plaatje is dat het mijn droom was om hier vandaag te zijn.”

Leave a Comment