‘Gewoon te goed’ – Florida Gators

GAINESVILLE, Fla. Ben Shelton had niet alleen zijn strijd in de eerste set door elkaar geschud, maar nam ook het commando over van zijn wedstrijd zaterdag tegen August Holmgren voor het NCAA-kampioenschap voor heren enkelspel in Champaign, Illinois. Blijkbaar voelde Holmgren dat ook. Genoeg om zich genoodzaakt te voelen om zijn tegenstander te laten weten in de ontbrekende momenten van de wedstrijd.

Shelton, de tweedejaarsstudent van de University of Florida en de tweede speler van het land, had een voorsprong van twee wedstrijden op de als zesde geplaatste Holmgren, de vijfdejaars senior uit Denemarken en de tweevoudig West Coast Conference Player of the Year, in de beslissende derde set. Holmgren stond met 4-2 achter in de wedstrijd en 30-15 in de zevende game van de set toen hij het net bestormde en behendig een dropshot over het net plaatste. Shelton racete echter niet alleen en bereikte de bal voor een terugkeerpoging, maar scheurde een lefty – en absoluut smerige – de back-hand van de winnaar over het veld, tartend wat een onmogelijke hoek en een krap landingsgebied leek te zijn.

Holmgren keek naar het schot en bleef toen gewoon bij het net staan ​​kijken in de richting van Shelton. Hij bleef zoeken.

Toen Shelton de basislijn bereikte, draaide hij zich om en zag Holmgren nog steeds bij het net staan ​​en gaf hem wat gemakkelijk geïnterpreteerd had kunnen worden als het stinkende oog.

“Waarom staart je me aan?” schreeuwde Shelton door het veld.

“Het was gewoon te goed,” antwoordde Holmgren terug. “Gewoon te goed.”

En die beschrijving verdubbelde als het verhaal van Sheltons optreden tijdens de tweede en derde set. Wat er in set 1 gebeurde, schokte Shelton genoeg om zijn beste tennis van het seizoen 2022 te ontketenen. Vergis je niet. Sheltons 4-6, 6-3, 6-2 overwinning op Holmgren heeft de teleurstelling van de als tweede geplaatste Gators verpletterende nederlaag vorige week tegen de uiteindelijke kampioen Virginia in de kwartfinales van de NCAA-teamcompetitie niet weggenomen, een nederlaag die UF een kans ontzegde op een tweede opeenvolgende nationale titel.

Maar het heeft zeker geholpen.

“Het is een mooie troostprijs”, zei Shelton, die zich bij Mark Merklein (1994), Jeff Morrison (1999) en teamgenoot voegde. Sam Riffice (2021) als de enige spelers in de 90-jarige geschiedenis van het programma die de NCAA-singleskroon hebben gewonnen. “Blij om met een knal naar buiten te gaan.”
 

Op de grotere singles-foto was het een knaller. Shelton gaf de Gators een tweede opeenvolgende NCAA-kampioen, slechts een dag nadat Riffice, de UF-captain, zijn kans op een herhaalde singles-kroon te kort schoot door in de halve finales van het toernooi één wedstrijd verlegen te verliezen om Shelton te verslaan. Een confrontatie in All-Florida kwam niet uit, dus UF-coach Bryan Shelton In plaats daarvan moest hij slechts één van zijn spelers insluiten in een wedstrijd om de hardware.

Dit was toevallig zijn zoon.

Weet je nog, het was een jaar geleden dat Ben Sheltontoen een eerstejaars, pakte de eerste NCAA-titel van het programma in de teamcompetitie vanaf zijn plaats op Court 5. Zijn seizoen 2021 eindigde die avond in een feestelijke omhelzing met zijn vader en teamgenoten.

De jongere Shelton kwalificeerde zich niet voor de loting in het enkelspel van vorig jaar, maar zag Riffice in plaats daarvan naar de titel rollen. Niet één keer, toen hij afgelopen mei naar Riffice Roll keek, zag hij zichzelf een jaar later op diezelfde plek.

“Ik maakte gedurende het jaar gestage verbetering, maar ik heb er nooit echt over nagedacht, in deze positie”, zei Shelton. “Het was een van mijn doelen, maar totdat je in het moment bent, kun je je dat niet echt voorstellen. Dan raakt het je.”

Ben Shelton2022 NCAA kampioen enkelspel heren

Iets raakte Shelton vroeg in de wedstrijd van zaterdag. Vooral het geweldige spel van Holmgren in de eerste set. Holmgren had Shelton verward en in de verdediging.

‘Hij verraste me,’ zei Shelton. “Hij sloeg het lang en hard en door de rechtbank, en ik dacht niet dat dat het geval zou zijn. Hij profiteerde en was agressief. Ik moest een beetje dieper graven en een betere topgame vinden die laatste twee sets.”

Van de zijkanten verwachtte vader een andere versie van zoon te zien na de manier waarop hij in die eerste set in stukken werd gesneden.

“Ik denk dat als hij met zijn rug tegen de muur staat, hij zich realiseert dat hij niet op 60 of 70 procent kan spelen.” Bryan Shelton gezegd. “Hij schakelde gewoon op en de andere man kon het daarna gewoon niet meer bijhouden. Het was een niveau dat ik dit seizoen nog niet vaak van Ben had gezien.”

Nadat hij de wedstrijd op een set per stuk had geknoopt, zette Shelton de toon in de derde set door Holmgren te breken in de eerste game en de tweede vast te houden om met 2-0 voor te komen. De volgende pauze kwam in de wedstrijd nadat Shelton dat schot op het veld verscheurde waardoor Holmgren tot stilstand kwam.

“Hij was gewoon in ongeloof,” zei Shelton.

Een beetje zoals Shelton de dag ervoor was tegen de als derde geplaatste Adam Walton van Tennessee toen hij – een hogere macht wil – het net bestormde, alleen struikelde en zijn evenwicht verloor en voor de rechtbank viel. In wezen weerloos en vanaf zijn achterkant sloop Shelton zijn racket omhoog boven het net en voerde op de een of andere manier een perfecte (misschien zelfs volkomen gelukkige) dropshot uit in een enorm laat, momentum-swingend spel in die (zie onderstaande tweet). Het was zo’n week voor het hoogtepunt van de Gators.
 

‘Dat was krankzinnig’, zei Shelton. “Veel mensen hebben ernaar gevraagd. Ik weet niet hoe ik ben gevallen en uitgegleden, maar het is allemaal gelukt.”

Op meer manieren dan. Ja, Shelton zou deze trofee graag zelf willen verhogen omdat hij hem een ​​week geleden met zijn UF-teamgenoten had grootgebracht, maar wat betreft de seizoensafsluiting was dit het beste voor het programma. En zeker voor het huishouden van Shelton.

De coach werd gevraagd naar zijn trotsquotiënt nadat hij Ben meer geschiedenis in Florida had zien maken.

‘Oh god,’ zei Bryan. “Als ze zeggen: ‘Mijn beker loopt over’, is dat een van die dingen. Ik blijf me afvragen hoeveel goede dingen er kunnen blijven gebeuren. Ik weet dat ik die vragen niet zou moeten stellen, maar we zijn keer op keer gezegend. ”

Je zou zelfs kunnen zeggen dat het gewoon te goed was. Gewoon te goed.

Leave a Comment