Golfers krijgen ‘Tiger Woods-behandeling’ op door Saudi gesteund toernooi

De nieuwe, door Saudi gesteunde golfcompetitie zal elke deelnemer en zijn caddie volgende week overladen met weelderige accommodaties en feesten op de eerste LIV Golf Invitational in de Centurion Club in Londen, volgens een brochure verkregen door Telegraph Sport.

De brochure legde uit wat een Telegraph-bron “de Tiger Woods-behandeling” noemde voor alle deelnemers: gratis vluchten, verblijven in een vijfsterrenhotel en spa in Hertfordshire, eersteklas autoservice en uitnodigingen voor extravagante evenementen.

Een voorbeeld van zo’n evenement is een rode loper “draft party” bij RD Studios – een onlangs gerenoveerde filmproductiefaciliteit met 45.000 vierkante meter aan studioruimte en een 36.000 vierkante meter grote tuin. Het feest wordt gehost door de bekende DJ Fat Tony met “cocktails, verfrissingen en zware hors d’oeuvres.”

De grandeur strekt zich ook uit tot de Centurion Club. Het eten op de golfbaan zal naar verluidt onder toezicht staan ​​van de Engelse en met een Michelin-ster bekroonde restauranteur Jason Atherton en Engelse muzikale acts zoals James Morrison en Craig David zullen daarna ook optreden.

Het is gewoon weer een wortel die voor de golfwereld bungelt terwijl LIV de grootste namen in de sport naar de nieuwe Super Golf League probeert te lokken. Het heeft de Masters-winnaar Dustin Johnson 2021 al verleid om de PGA Tour voor LIV af te wijzen nadat hij naar verluidt $ 150 miljoen had ontvangen om deel te nemen aan het nieuwe toernooi, dat op 9 juni van start gaat met een totale prijzenpot van $ 25 miljoen.

Wie doet er nog meer mee aan LIV?

Johnson is de grootste trekpleister, maar hij zal worden vergezeld door anderen in het aanvankelijke veld van 42 personen, waaronder 2017 Masters-winnaar Sergio Garcia, Talor Gooch, Branden Grace, Martin Kaymer, Chase Koepka, Graeme McDowell, Kevin Na, Louis Oosthuizen, Ian Poulter, Hudson Swafford en Lee Westwood.

De top vijf finishers in het Asian Tour International Series-evenement in Slaley Hall Hotel, Spa en Golf resort dit weekend zullen zich bij Johnson en de rest van de groep voegen bij de LIV Invitational.

The Telegraph gelooft dat er ook een zesde golfer zal worden toegevoegd en speculeerde dat Phil Mickelson zou kunnen deelnemen nadat hij zich in mei terugtrok uit het PGA Championship na zijn opruiende opmerkingen over de Saoedi-Arabische regering en zijn publieke wens om in de LIV Invitational te spelen.

Controverse rond LIV

De veel verguisde Super Golf League heeft sinds de oprichting in 2019 behoorlijk wat controverse doorstaan.

Ten eerste wordt het ondersteund door het Public Investment Fund van de Saoedi-Arabische regering, dat $ 2 miljard heeft geïnvesteerd in LIV Golf om een ​​rivaliserende competitie naar de PGA te stuwen. De politiek van Saudi-Arabië is op zijn best duister en het onderwerp van veel ophef over de hele wereld. Mickelson zei het het beste in een uittreksel van zijn nieuwe boek:

‘Het zijn enge klootzakken om mee te doen. We weten dat ze hebben vermoord [Washington Post reporter and U.S. resident Jamal] Khashoggi en hebben een verschrikkelijke staat van dienst op het gebied van mensenrechten. Ze executeren daar mensen omdat ze homo zijn.”

Het hielp niet dat Greg Norman, CEO van LIV, de mensenrechtenschendingen van de Saoedi-Arabische regering afschilderde als “fouten” in een poging om de competitie te depolitiseren:

“Iedereen heeft er wel toe in staat, toch? Er is over gesproken, van wat ik heb gelezen, op basis van wat jullie hebben gemeld. Neem het eigendom, wat het ook is. Kijk, we hebben allemaal fouten gemaakt en je wilt gewoon leren van die fouten en hoe je ze in de toekomst kunt corrigeren.

“Ik kijk niet achterom. Ik kijk niet naar de politiek van dingen. Ik ga niet in het moeras van wat er ook gebeurt in de wereld van iemand anders. Ik hoorde ervan en ging gewoon door.”

Amnesty International waarschuwde tegen golfers die ook deelnemen aan een competitie die door de Saoedi’s wordt betaald:

Riyad’s [the capital city of Saudi Arabia] De hernieuwde liefde voor sportpromotie is ontstaan ​​op een moment dat de Saoedische autoriteiten massale executies hebben uitgevoerd, wanneer talloze mensenrechtenverdedigers in het Koninkrijk zijn opgesloten en er nog steeds Saoedische raketten op burgers in Jemen regenen.

“We dringen er bij alle golfers op aan die in de verleiding komen om te spelen in toernooien die door Saoedi-Arabië zijn gefinancierd, om na te denken over hoe sportswashing werkt en hoe ze de betovering ervan kunnen verbreken door zich uit te spreken over mensenrechtenschendingen in Saoedi-Arabië. De vervolgde mensenrechtengemeenschap van Saudi-Arabië zal bitter teleurgesteld zijn als goedbetaalde golfsupersterren het geld van LIV Golf incasseren, maar zwijgen over wat er in Saudi-Arabië gebeurt.”

De concurrentie van LIV met de PGA Tour heeft mogelijk geleid tot een onoverbrugbare kloof tussen commissaris Jay Monahan en spelers die naar de nieuwe competitie vertrokken. De Tour ontkende al uitzonderingen voor spelers die willen concurreren in zowel LIV als de PGA, en dreigde zelfs Tour-kaarten in te trekken voor spelers die springen. In een door ESPN verkregen verklaring zei de Tour dat spelers die deelnemen aan de nieuwe competitie onderworpen zijn aan disciplinaire maatregelen.

“Zoals op 10 mei aan ons hele lidmaatschap is medegedeeld, zijn PGA Tour-leden niet gemachtigd om deel te nemen aan het evenement van de Saudi Golf League in Londen, volgens de PGA Tour-toernooireglementen. Leden die het Toernooireglement overtreden, worden onderworpen aan disciplinaire maatregelen.”

Het is een dappere nieuwe wereld in de golfsport.

Leave a Comment