Greg Norman bagatelliseert de moord op een Saoedische journalist

De parvenu LIV Golf Invitational Series, een door Saudi gesteunde kandidaat voor de PGA Tour, blijft tegenslagen lijden, sommige van buitenaf en sommige zeer zelf toegebracht.

Eerder deze week gaven de PGA Tour en de DP World Tour (voorheen de European Tour) aan dat ze hun spelers geen releases zouden geven om begin volgende maand te spelen in het inaugurele evenement van LIV Golf. Op woensdag gooide LIV Golf-topman Greg Norman benzine op het vuur door de moord op de Saoedische journalist Jamal Khashoggi te bagatelliseren en zei, volgens The Times, “we hebben allemaal fouten gemaakt”.

Norman probeert LIV Golf te zien als een volledig sportgerelateerde, niet-politieke onderneming. Maar aangezien LIV Golf wordt ondersteund door het openbare investeringsfonds van de Saoedische regering, voor een bedrag van enkele miljarden dollars toegezegd, vragen critici zich af hoe Norman, en veel spelers van beide legacy-tours, een bondgenootschap zouden kunnen sluiten met een regime dat meerdere voortdurende mensenrechten heeft begaan. overtredingen.

Een van de meest opvallende misdaden: de moord op Khashoggi, een inwoner van de VS en een journalist van de Washington Post die in 2018 werd ontvoerd en uiteengereten op het Saoedische consulaat in Istanbul. Mensenrechtenorganisaties en inlichtingendiensten hebben aangegeven dat de Saoedische kroonprins Mohammed bin Salman, voorzitter van de PIF, heeft ingestemd met de moord. Salman heeft die beschuldiging ontkend, maar gaf aan dat hij “de volledige verantwoordelijkheid” op zich nam als leider van de natie. Dat was blijkbaar genoeg om Norman tevreden te stellen.

Aandringen op de moord op Khashoggi probeerde Norman de vraag van zich af te schudden. “Iedereen heeft het erkend, toch?” zei hij. “Er is over gesproken, van wat ik heb gelezen, op basis van wat jullie meldden. Neem het eigendom, wat het ook is. Kijk, we hebben allemaal fouten gemaakt en je wilt gewoon leren van die fouten en hoe je ze in de toekomst kunt corrigeren.”

Meer recentelijk heeft Saoedi-Arabië op 12 maart 81 personen ter dood gebracht tijdens een massa-executie die ook internationale kritiek opriep. Norman probeerde ook vragen over dat incident te omzeilen.

“Ik heb veel berichten gekregen, maar eerlijk gezegd kijk ik er naar uit”, zei hij. “Ik kijk niet achterom. Ik kijk niet naar de politiek van dingen. Ik ga niet in het moeras van wat er ook gebeurt in de wereld van iemand anders. Ik hoorde ervan en ging gewoon door.”

Terwijl Norman verder gaat, zijn mensenrechtenadvocaten en critici van het Saoedische regime dat niet. Amnesty International was het oneens met de oude Ryder Cup-ster Lee Westwood die zijn beslissing verdedigde om LIV-evenementen te spelen vanwege de enorme sommen geld die ermee gemoeid waren.

“Lee Westwood heeft natuurlijk recht op zijn mening over de mate waarin sport en politiek moeten samengaan, maar met de Saoedische autoriteiten die enorme hoeveelheden geld in golf en andere sporten pompen, juist om hun gehavende internationale imago te wassen, is het duidelijk dat golftoernooien zoals deze zijn al door en door politiek”, aldus Amnesty International in een verklaring.

“Riyadh’s hervonden liefde voor sportpromotie is gekomen op een moment dat de Saoedische autoriteiten massale executies hebben uitgevoerd, wanneer talloze mensenrechtenverdedigers in het Koninkrijk zijn opgesloten en wanneer Saoedische raketten nog steeds neerregenen op burgers in Jemen.

“We dringen er bij alle golfers op aan die in de verleiding komen om te spelen in toernooien die door Saoedi-Arabië zijn gefinancierd, om na te denken over hoe sportswashing werkt en hoe ze de betovering ervan kunnen verbreken door zich uit te spreken over mensenrechtenschendingen in Saoedi-Arabië. De vervolgde mensenrechtengemeenschap van Saudi-Arabië zal bitter teleurgesteld zijn als goedbetaalde golfsupersterren het geld van LIV Golf incasseren, maar zwijgen over wat er in Saudi-Arabië gebeurt.”

Westwood, Sergio Garcia en Phil Mickelson behoren tot degenen die hebben gezocht naar releases om te spelen in LIV Golf-evenementen. Mickelsons opmerkingen over de dood van Khashoggi, die hij wegwuifde in dienst van zijn voornemen om de PGA Tour te verwonden, leidden tot zijn huidige feitelijke ballingschap.

“Het zijn enge klootzakken om mee om te gaan”, vertelde Mickelson aan biograaf Alan Shipnuck. “We weten dat ze Khashoggi hebben vermoord en hebben een verschrikkelijke reputatie op het gebied van mensenrechten. Ze executeren daar mensen omdat ze homo zijn. Dit alles wetende, waarom zou ik het überhaupt overwegen? Omdat dit een once-in-a-lifetime kans is om de manier waarop de PGA Tour werkt opnieuw vorm te geven.”

Greg Norman op een persconferentie van LIV Golf.  (Glyn Kirk / Getty Images)

Greg Norman op een persconferentie van LIV Golf. (Glyn Kirk / Getty Images)

Mickelson heeft sinds begin februari niet meer gespeeld en heeft sinds later die maand geen publieke verklaring afgelegd. Hij staat nog steeds vermeld in het veld voor het PGA Championship van volgende week, het toernooi dat hij vorig jaar op 50-jarige leeftijd won.

Het eerste LIV Golf-evenement is gepland voor 9-11 juni in de Engelse Centurion Club, met een beurs van $ 4 miljoen voor de winnaar. De Masters van 2022 betaalden daarentegen $ 2,7 miljoen aan winnaar Scottie Scheffler.

In totaal staan ​​er acht evenementen op het programma van LIV voor 2022, die in oktober eindigen in de Trump National Doral in Miami. Eerder deze week heeft Saoedi-Arabië nog eens $ 2 miljard toegezegd aan de onderneming, met als doel uit te breiden naar 14 evenementen in 2024 en 2025.

______

Jay Busbee is een schrijver voor Yahoo Sports. Volg hem op Twitter op @jaybusbee of neem contact met hem op via jay.busbee@yahoo.com.

Leave a Comment