‘Ik kon het niet tussen twee tanden aaien’

Twee ronden verder heeft Jason Day wat magie gevonden in een oude putter.

Getty Images

Jason Day heeft deze week een bekende putter in de hand. Hij lijkt ook wat van zijn oude magie te hebben gevonden.

Day leidt het Wells Fargo Championship dankzij een start van 63-67 die hem halverwege 10 onder heeft, drie schoten verwijderd van de tweede plaats. Dat doet hij met zijn trouwe rode spin in de zak — een TaylorMade Spider Limited Red, om precies te zijn — die hij al in het 2016 Players Championship bij overwinningen heeft gebruikt.

Op dat moment in zijn carrière voerde Day iets uit dat leek op echte tovenarij op de greens. Hoe goed was hij eigenlijk? In het PGA Tour-seizoen 2015-16 behaalde Day 1,13 slagen op de greens per ronde. Voor de context was Jordan Spieth de op één na beste met 0,758. Voor meer context: niemand anders – geen enkele golfer – heeft die 1,0 voor een heel seizoen gekraakt sinds de Tour in 2004 begon met het bijhouden van behaalde slagen. Het putseizoen van Day was zo goed dat het een statistische grensafwijking is.

En hoewel het een bijzonder pittig jaar was voor Day on the greens, was het feit dat hij de Tour leidde bij het putten geen schok. Hij was het jaar daarvoor zesde geweest in dezelfde stat (met 0,586 slagen per ronde) en eindigde als tweede in 2017-18 (0,77). Day’s putter was zijn superkracht.

Totdat het niet meer was. De toverstok van Day verloor een deel van zijn magie in de jaren die volgden, wat samenviel met een gestage daling van de wereldranglijst. Hij eindigde het kalenderjaar 2015 op nr. 2 ter wereld. Hij eindigde 2016 op nr. 1. Tegen het einde van 2017 was hij naar nr. 13. Het volgende jaar op nr. 14. Vervolgens naar 37 (2019) en 43 (2020) voor een steile daling naar 123 toen hij 2021 eindigde. Dag kwam deze week binnen op nr. 127.

Het is belangrijk op te merken dat dit niet het geval was echt zijn putter die hem in de steek liet. Na het seizoen 2016 ging Day van een van de beste ijzerspelers in het spel naar onder het gemiddelde. Hij was plotseling grillig van de vaargeul; enkele weken zou hij het warm hebben met zijn ijzers, maar over het algemeen verloor hij daar het grootste deel van zijn slagen. In tegenstelling tot voorgaande jaren, toen zijn ijzers niet scherp waren, was zijn putter er niet automatisch om hem te redden. Vorig seizoen, toen Day buiten de top 100 van de wereld glipte, beleefde hij ook zijn slechtste putjaar ooit en eindigde hij als 95e op de Tour.

Day kon zich niets dergelijks herinneren.

“Ik herinner me anderhalf jaar geleden dat ik twee tees tussen beide kanten van mijn putter plaatste en ik kon hem niet tussen de twee tees aaien”, zei hij vrijdag na de ronde. “Ik was meer bezorgd over het putten dan over de eigenlijke swing zelf.”

Dat was een verontrustende sensatie voor een man die in voorgaande jaren had gezegd dat hij meer dan twee uur per dag aan zijn putten werkte. Maar de realiteit van golf kwam overeen met de realiteit van het leven. Day’s gezin groeide (hij en zijn vrouw Ellie kregen vorig jaar hun vierde kind) en zijn moeder was ziek. Hij was in een constante strijd met een balky rug. De zaken waren complexer dan ooit. Golfen was moeilijker.

Rory McIlroy bij TPC Potomac op donderdag.

Rory McIlroy en Rickie Fowler jagen elk op iets ongrijpbaars

Door:

Dylan Dethier



Maar zelfs in zijn strekoefeningen liet Day flitsen van zijn beste dingen zien. Hij leidde de 2021 Travellers halverwege. Hij speelde dit jaar in de laatste groep bij Farmers en eindigde uiteindelijk T3. Zijn putter werd die week ook hot, en de swingwisselingen waaraan hij met Chris Como werkte, begonnen te nemen. Zijn beste is altijd goed genoeg geweest om te winnen. Hij leek op het randje.

Maar begin maart stierf Day’s moeder Dening na een strijd van vijf jaar tegen longkanker.

“Helaas raakte ik een beetje een – ik verloor een beetje momentum met het overlijden van mijn moeder en al die dingen”, zei Day vrijdag. Het is onmogelijk om persoonlijk verlies goed aan te pakken in de context van atletische prestaties. Maar er is ook geen scheiding tussen de twee. Day miste zijn volgende drie bezuinigingen.

Hij kreeg enig vertrouwen door deel te nemen aan de Zurich Classic, een tweemansteamevenement. Maar het leiden van halverwege deze week lijkt bijzonder bevredigend. “Eindelijk mijn houvast vinden is fijn”, zei hij eenvoudig.

Vrijdag bracht een bijzonder meedogenloze test voor de profs bij TPC Potomac, met koude temperaturen en meedogenloze regen die de hele ronde doorsijpelde. Dag was klaar voor de uitdaging.

“Het is duidelijk dat wanneer je moeilijke omstandigheden hebt, lange golfbanen, moeilijke omstandigheden, dik ruw, de jongens die goed spelen, meestal hun weg naar de top vinden,” zei hij.

Day heeft zijn weg daar al gevonden; Nu is het een kwestie van een weekendje blijven. Hij leidt het veld in slagen die hij heeft behaald bij het naderen van de green. Hij staat 10e in slagen behaald putten. De nieuwe schommel werkt. Zo ook de oude putter.

“Ik vind veel vertrouwen in mijn swing”, zei hij. “Zo nu en dan valt het terug naar wat van het oude spul, maar het belangrijkste voor mij is om niet in paniek te raken en gewoon een stap terug te doen en mijn shots door te nemen en te proberen er zo goed mogelijk op te vertrouwen. .”

dylan dethier

Dylan Dethier

Golf.com-editor

Dylan Dethier is senior writer voor GOLF Magazine/GOLF.com. De Williamstown, Mass. native kwam in 2017 bij GOLF, na twee jaar geworsteld te hebben met de minitours. Dethier is in 2014 afgestudeerd aan het Williams College, waar hij Engels studeerde, en hij is de auteur van: 18 in Amerikawaarin het jaar wordt beschreven dat hij als 18-jarige van zijn auto leefde en in elke staat een rondje golf speelde.

Leave a Comment