Jabeur haalt Halep uit in Madrid en treft Alexandrova in halve finale

Een nieuwe Mutua Madrid Open-kampioen is gegarandeerd nadat de laatste Top 10-speler in de loting, nummer 8 zaad Ons Jabeur, de enige vroegere winnaar Simona Halep versloeg met 6-3, 6-2 in de kwartfinales in 67 minuten.

De overwinning plaatst Jabeur in haar tweede halve finale van de WTA 1000 na Indian Wells 2021, en haar tweede halve finale in haar laatste drie toernooien nadat ze een maand geleden de finale van Charleston bereikte. Ze neemt het op tegen qualifier Ekaterina Alexandrova, die een 6-4, 6-3 overwinning behaalde op Amanda Anisimova.

Het record van de Tunesiër op hardcourt in de eerste drie maanden van het jaar, die werd gehinderd door een rugblessure die haar uit de Australian Open dwong, was 8-5; sinds de Hologic WTA Tour naar gravel is verhuisd, is ze met 10-2 gegaan en geteld.

Het resultaat is ook Jabeur’s eerste volledige overwinning op Halep, die Madrid won in 2016 en 2017. Eerder had ze de Roemeen verslagen via pensionering in de eerste ronde van Peking 2018, maar Halep had twee opeenvolgende ontmoetingen gewonnen in Dubai 2020 en Dubai 2022.

In de finale van zaterdag wordt niet alleen een nieuwe Madrid-winnaar gekroond, maar ook een gloednieuwe WTA 1000-kampioen. Geen van de overgebleven spelers in het veld heeft een titel boven het 250-niveau veroverd; en Cincinnati runner-up 2021 Jil Teichmann is de enige die eerder een WTA 1000-finale heeft betwist.

Jabeur neemt het bij de laatste vier op tegen Ekaterina Alexandrova of Amanda Anisimova.

Wedstrijdbeheer: Jabeur schitterde in elk facet van het spel. Ze toverde 25 winnaars, waarvan een groot deel nonchalante dropshots waren die de menigte naar adem trokken. In de uitgebreide rally’s die normaal Halep’s sterkste punt zijn, was het Jabeur die de voormalige nummer 1 van de wereld een stap voor was op het gebied van courtcraft en plaatsing. En een winstpercentage van 78% achter haar eerste service zorgde voor een ijzersterke basis.

Jabeur wist ook alle mogelijke keerpunten van zich af te schudden. Ondanks een sterke start speelde ze haar meest foutvolle game van de wedstrijd om de service te laten vallen op 1-1 in de eerste set. Maar ze bracht het schip snel overeind met een run van vier wedstrijden, waaronder een reeks van 12 punten.

Met een 3-2 voorsprong, 40-0 in de tweede set en met volledige controle, probeerde Jabeur te schattig te zijn met een gemakkelijke putaway, waardoor Halep een winnende lob kon scoren en terug kon keren naar deuce. Maar de succesvolle dropshots van Jabeur voorkwamen het break-back-punt en verzegelden de cruciale greep voor 4-2.

Halep werd ondertussen ongedaan gemaakt door 20 ongedwongen fouten tot slechts acht winnaars. De nummer 21 van de wereld vond haar bereik nooit consistent, met haar forehand die in de eerste set lang van de kook was en haar backhand die haar in de thuisreeks in de steek liet, inclusief de gesaldeerde korte bal op het matchpunt.

Madrid: Jabeur geeft dropshot-clinic, verslaat Halep en bereikt SF

2022 Madrid

In de woorden van Jabeur: “Om eerlijk te zijn, was ik de hele wedstrijd echt gestrest, Simona kennende, wetende dat ze elk moment terug kan komen.

“Maar ik wist dat ik deze wedstrijd moest winnen [at 3-2] maakt niet uit wat. Ik weet dat ik veel dropshots heb gemaakt in dit spel. Maar het was een gek punt, vooral bij 40-30 waar ik het punt kon afmaken, maar ik wist niet of ik het risico nam en het miste of wat ik moest doen?

“Ik had het gevoel dat ze heel goed speelde en ik ben onder de indruk van het feit dat ik me niet op dat punt heb gefocust, want als ik echt gefrustreerd was, had ik de wedstrijd kunnen verliezen. Maar ik ben blij dat ik het kalm heb gehouden en dat heb gewonnen.” spel, want het was, denk ik, het spel van de set.”

Qualifier Alexandrova wint van Anisimova

Alexandrova was vóór deze week nooit verder gekomen dan de laatste 16 op WTA 1000-niveau of hoger, maar bereikte haar grootste halve finale in 1 uur en 30 minuten. De 27-jarige wordt de derde kwalificatie die de laatste vier in Madrid bereikt, na Lucie Hradecka in 2012 en Louisa Chirico in 2016.

Alexandrova staat bekend als een fastcourt-expert wiens beste resultaten eerder binnen waren behaald, en heeft haar 2022 omgedraaid op gravel. Op hardcourt plaatste ze tot en met maart een record van 4-6. Maar beginnend met een halve finale in Charleston, is ze sindsdien met 11-2 gegaan (inclusief twee kwalificatiewedstrijden in Madrid).

Aanvankelijk kreeg Anisimova – die bood voor haar grootste halve finale sinds Roland Garros 2019 – de overhand in de meeste duels met een hoog octaangehalte. De Amerikaan liep in de eerste set twee keer een break voor.

Maar Alexandrova brak beide keren onmiddellijk terug, veroverde de service van Anisimova opnieuw op 4-4 en sloeg vier opeenvolgende niet-geretourneerde opslagen neer om de set te bezegelen.

In de tweede set was de nummer 45 gerangschikte Alexandrova beter in staat om op de moeilijkere momenten naar voren te komen. Met een 2-1 achterstand kwam ze tot negen tweeën in de volgende drie games om een ​​4-2 voorsprong te nemen. Anisimova, die slechts drie van haar 11 kansen op een breakpunt wist te benutten, kreeg ook acht dubbele fouten en 21 niet-geforceerde fouten. De 20-jarige had ook een medische time-out nodig met een 3-2 achterstand in de tweede set.

Alexandrova sloeg daarentegen 19 winnaars en hield haar ongedwongen foutentotaal op zeven, en verzegelde haar tweede matchpunt toen Anisimova een lange backhand stuurde.

Met een grootste carrière-finale op het spel voor beide halve finalisten, kan Jabeur de voorkeur genieten door rangschikking, maar Alexandrova kan worden ondersteund door een dominante onderlinge confrontatie. Ze speelden voor het eerst tegen elkaar in de Wimbledon-kwalificatie van 2016 en Alexandrova leidt Jabeur met 6-1 in het algemeen, inclusief 3-0 op gravel. Enige overwinning Jabeur kwam in de 2017 Zhuhai ITF W60 tweede ronde.

.

Leave a Comment