Johnny Miller, Billy Casper weerspiegeld in de nieuwe generatie junior golf

Het was een soort iconisch moment op Soldier Hollow Golf Course in Midway toen de kleinzoon en achterkleinzoon van twee Hall of Fame-spelers, Johnny Miller en Billy Casper, poseerden voor een foto na een golftoernooi voor 10-jarigen.

Daar had je Nicklaus Miller, zoon van BYU-golfdirecteur Todd Miller en kleinzoon van de legendarische Johnny Miller, en Linkon Casper, zoon van voormalig Dixie State en UVU-golfer Ashton Casper, die de zoon is van Bobby Casper, die de zoon is van wijlen de legendarische Billy Casper.

U herinnert zich misschien de beroemde overgrootvader van Linkon, Billy Casper en de beroemde grootvader van Nicklaus, Johnny Miller.

Billy Casper blijft een van Amerika’s meest succesvolle Ryder Cup-spelers, een man die de competitieve carrière van Arnold Palmer feitelijk beëindigde toen hij Palmer versloeg in extra holes van de US Open in de Olympic Club in San Francisco in 1966.

Johnny Miller, die onlangs met pensioen ging als een van golf’s meest vermakelijke, zij het zeer botte, tv-commentatoren in kleur, vestigde het baanrecord van 63 in de laatste ronde van de 1973 US Open in Oakmont, beschouwd als een van de moeilijkste golfbanen ter wereld.

Miller was een van de beste ijzerspelers ter wereld in het begin van de jaren ’70, toen hij woestijncursussen in Arizona en Californië domineerde na een all-Amerika carrière bij BYU voor wijlen Karl Tucker. Hij won 25 keer op de PGA Tour.

Casper was een dodelijke putter die het spel begon bij de marine in San Diego. Hij won maar liefst 51 keer op de PGA Tour en behaalde extra trofeeën in Europa.

Zowel Johnny als Billy zijn lid van de World Golf Hall of Fame, gehuisvest in St. Augustinus, Florida. Beiden zijn lid van De Kerk van Jezus Christus van de Heiligen der Laatste Dagen. Casper overleed in 2015.

Elke dag na school zet Shannon Miller haar zoon Nicklaus af bij een golfbaan in Provo, waar hij ballen slaat totdat hij wordt opgehaald om naar huis te gaan voor het avondeten en huiswerk.

Nicklaus heeft zes opeenvolgende golftoernooien in Utah gewonnen voor 10-jarigen op de Salt Lake City Local Tour en samen met Jake Neff, uit Holladay, worden de twee beschouwd als de beste opkomende spelers in Utah junior golf op weg naar de eerste UJGA-evenement dit weekend, de Jay Don Blake Junior in Bloomington Country Club in St. George.

Met banen die zijn opgezet voor par 3’s van 80 tot 150 yard, par 4’s van 200 tot 350 yard en par 5’s van 350 tot 450 yards, omvat Miller’s negen-holes scores 33 in Glenmoor; 37 bij The Barn Golf Club; 35 bij Oquirrh Hills; 36 bij River Oaks; 35 bij Soldier Hollow; en een 35 op Thanksgiving Point in het Tourkampioenschap.

“Nicklaus heeft veel van de flair van zijn papa Johnny,” zei Todd Miller. “Hij geniet enorm van de concurrentiedruk. Ik vind het leuk dat hij niet zo verliefd is op het winnen van toernooien, maar op het spelen van zijn beste golf.

“Hij is extreem recht en ver van de tee en kan alle slagen rond de greens maken.”

Linkon’s vader Ashton is een 2-handicapspeler en zijn grootvader, Bobby (de zoon van Billy Casper) is kras.

afbeelding000000__7_.jpg

Linkon Casper krijgt putles van PGA Tour-legende Johnny Miller.

“Linkon speelt graag honkbal en speelt in een reizend team”, zegt Bobby Casper. Hij speelde net in zijn eerste competitieve golftoernooi in Soldier Hollow. De dag ervoor speelde ik met hem in Hobble Creek en hij werd boos over zijn schoten. Ik zei: ‘Vriend, vandaag maakt niet uit. Je wilt gewoon een beetje het gevoel krijgen de bal te raken.’ Hij ging naar Soldier en was 6 over par na drie holes. Hij eindigde met een birdie en schoot 8 boven par, de eerste birdie die hij ooit maakte. Het was geweldig en hij is pas 10.”

Linkon’s vader Ashton zei dat Linkon de afgelopen drie jaar in de Thanksgiving Point Junior League speelde, maar dat het US Kids Golf-evenement in Soldier Hollow zijn eerste individuele toernooi was.

“Hij was extatisch over hoe hij eindigde met een birdie, maar teleurgesteld in zijn vijfde plaats”, zei Ashton.

Linkon is geobsedeerd door golf, zei zijn vader. Hij heeft een nauwe band met zijn overleden overgrootvader Billy en heeft zijn kamer versierd met memorabilia van Billy Casper.

“Hij is een extreem getalenteerde honkbalspeler en zijn golfspel is snel aan het inhalen. Hij raakt de bal hard, maar heeft een geweldig gevoel en gevoel wanneer hij het nodig heeft”, zei de vader.

“Als je het hem vraagt, is golf zijn favoriete sport en zijn doel is om op de PGA Tour te spelen en ooit de Masters te winnen, net als zijn overgrootvader. Ik kan me de afgelopen jaren geen ronde herinneren waarin we de fairway afgingen na onze tee-shots en hij niet heeft gezegd: ‘Golf is gewoon de beste!’”

In 2019 nam Ashton Linkton mee naar San Diego om deel te nemen aan het Billy Casper liefdadigheidstoernooi. Linkton was pas drie toen zijn grootvader overleed.

Toen ik over deze jonge Utah-kinderen hoorde, moet ik denken aan de tijd dat Tony Finau en zijn broer Gipper met toernooien rondhingen toen ze ongeveer even oud waren. In scramble-toernooien boden ze aan om schoten te slaan voor groepen die doorkwamen. Later zagen we dat ze begonnen te spelen en te domineren.

Het doet me ook denken aan een keer dat Johnny Miller met de media sprak op Thanksgiving Point voor een evenement, en vertelde hoe zijn vader hem onder zijn hoede nam en hem het spel begon te spelen. Hij zei dat hij als vader zijn kinderen in een kar op de baan zou nemen en ze ballen in het meer zou laten slaan – alleen maar om het plezier van het bal te bevorderen.

Miller verklaarde ook hoe belangrijk het is voor ouders om hun kinderen bevestiging, positieve feedback en aanmoediging te geven. Hij wees naar wijlen Earl Woods en hoe hij Tiger Woods een plan gaf en bleef hem bevestigen dat hij op een dag de beste speler ter wereld zou zijn.

“We kunnen een verschil maken in de manier waarop we onze kinderen aanmoedigen bij alles wat ze doen”, zei Miller die dag.

Het zal leuk zijn om te zien hoe deze twee jonge golfers, met het opmerkelijke DNA van legendarische PGA Tour-veteranen, door de tijd gaan.

Dat is waar het allemaal om draait: verhalen zien bloeien en carrières van de grond zien komen, en het koppelen aan leuke tijden die misschien onbeduidend lijken, maar in werkelijkheid momenten zijn die we niet als vanzelfsprekend moeten beschouwen.

Leave a Comment