Kevin Anderson reflecteert op carrière: ‘Opgeven was nooit acceptabel’ | ATP-tour

Kevin Anderson herinnert zich dat zijn vader, Michael, op zesjarige leeftijd een tennisracket in zijn hand kreeg in hun geboorteland Zuid-Afrika. De oudere Anderson bracht zijn zoon vanaf het begin een hardwerkende houding bij. Het idee was dat als Kevin zo hard mogelijk zou werken, hij geen spijt zou hebben. Vanaf dat moment deed Anderson er alles aan om te slagen.

“Ik heb echt het gevoel dat ik mijn leven op die manier heb geleefd”, vertelde Anderson deze week aan ATPTour.com nadat hij zijn pensionering had aangekondigd. “Ik kan me herinneren dat ik als kind in Zuid-Afrika weg was van de tennisscene, weg van de tenniswereld. Ik ben gewoon trots op wat ik heb kunnen bereiken.”

De 35-jarige klom naar een carrière-high nr. 5 in de Pepperstone ATP-ranglijst, won zeven ATP Tour-titels, bereikte de finale op twee Grand Slams en verdiende respect van zowel de fans als zijn collega’s.

Anderson speelde meer dan 600 wedstrijden op tourniveau (354-253) en nam dit jaar voor de laatste keer deel aan de Miami Open, gepresenteerd door Itau.

“Het was in mijn gedachten dat het het zou kunnen zijn,” zei Anderson. “Maar het was ongeveer halverwege het verlaten van de rechtbank” [when I started] denken, ‘weet je wat, ik kan wel of niet een andere wedstrijd spelen’.”

De Zuid-Afrikaan nam niet meteen zijn besluit om zijn racket op te hangen. Maar voor het eerst in zijn carrière begon Anderson zichzelf een belangrijke vraag te stellen: Waarom wil je blijven spelen?

“Het is wat ik doe, ik ben een tennisser. Ik doe dit al sinds ik vijf of zes jaar oud was’, herinnert Anderson zich. “Dat is geen goede reden om door te gaan. Ik denk dat een van mijn sterkste eigenschappen is geweest om mijn hoofd neer te leggen, te blijven vechten en het uit te zoeken. Ik denk dat het moeilijk voor me was om weg te lopen en niet eens te erkennen dat ik misschien een deel van de passie en motivatie verloor om te blijven spelen. Ik was nog steeds gepassioneerd en gemotiveerd, het is gewoon anders.”

ATP WTA Live-app

Vanaf zijn vroege dagen met een racket, “stopte Anderson voor niets” om zijn potentieel te maximaliseren. De inwoner van Johannesburg bereikte een carrière-high nr. 28 in de ITF Junior Rankings, maar besloot collegetennis te spelen voor de Universiteit van Illinois.

Brad Dancer’s eerste verantwoordelijkheid als assistent-coach in Illinois was om Anderson te rekruteren tijdens het US Open-evenement voor jongens in 2004. Danser, die de hoofdcoach werd tijdens Anderson’s tijd daar, herinnert zich dat hij slechts drie wedstrijden van zijn wedstrijd tegen Andreas Beck ving, omdat hij in slechts 43 minuten verloor. Wat de coach opviel vanaf zijn vroege interactie met Anderson, was zijn houding ten opzichte van dergelijke momenten.

“Hij kan gewoon door alles heen stampen en steeds terugkomen. Dat zijn niet alleen blessures, dat is ook binnen wedstrijden”, aldus Dancer. “Hij zou liefdesverdriet na liefdesverdriet hebben in wedstrijdsituaties en hij zou steeds terugkomen en harder zijn op het volgende punt en in de volgende wedstrijd. Kevins mentale weerbaarheid is verreweg zijn grootste troef.”

Anderson, die onmiddellijk de aandacht van mensen trok met zijn frame van 6’8” en zijn geweldige spel, verdiende de All-American onderscheidingen elk van zijn drie jaar in Illinois voordat hij aan zijn professionele reis begon. In 2008 brak hij voor het eerst de Top 100 van de Pepperstone ATP-ranglijst.

Het was passend dat de Zuid-Afrikaan in 2011 in Johannesburg zijn eerste ATP Tour-trofee in de wacht sleepte, op slechts 20 minuten van waar hij opgroeide. Vrienden en familie vulden de tribunes voor een moment dat hij nooit zal vergeten. Het jaar daarop zegevierde Anderson in Delray Beach, wat ook bijzonder was, omdat het een oefenterrein voor hem werd.

Maar het meest indrukwekkend was hoe Anderson later in zijn carrière blessurehindernissen overwon. Nadat hij in oktober 2015 een week lang de Top 10 had gekraakt, beperkte een reeks blessures zijn vooruitgang. Van de knie en enkel tot schouder en heup, hoe meer hindernissen hij sprong, hoe meer er tevoorschijn kwamen.

“Een deel van mijn aard is altijd om het uit te zoeken. Opgeven of een uitdaging niet aangaan, was nooit een acceptabele gedachte voor mij, ‘zei Anderson. “Altijd, hoe moeilijk de situatie ook was, ik zou het uitzoeken en sterker terugkomen.”

Op zijn gezondst zette de service van de rechtshander zijn tegenstanders onder druk om hun kansen te grijpen, omdat ze niet vaak kwamen. Voor iemand die 1.80 meter lang is, bewees Anderson een sterke beweger die met bijna iedereen aan de basislijn kon hangen. En als je een luie tweede service gooide, was hij nooit bang om erin te stappen om het te verslaan. Voeg dat toe aan zijn niet aflatende competitieve geest, en je had een tegenstander die net zo sterk was als elke andere speler.

Anderson
Fotocredits: Getty Images
In 2017 en 2018, na zo laag te zijn gevallen als de nummer 1 op de wereldranglijst. 80, dat bleek. Zijn grote doorbraak kwam op de US Open 2017, toen hij doorging naar de kampioenswedstrijd nadat hij eerder slechts één grote kwartfinale had gehaald. Nadat hij op het nippertje een groot doel had gemist, namelijk zich kwalificeren voor de Nitto ATP Finals, drong de Zuid-Afrikaan naar voren.

Op Wimbledon het jaar daarop ging hij op een adembenemende manier naar de kampioenswedstrijd. Anderson verzamelde zich van twee sets naar beneden om Roger Federer met 13-11 te verbluffen in de vijfde set van hun kwartfinale, voordat hij John Isner met 26-24 klauwde in de vijfde set van hun halve finale, die maar liefst zes uur en 36 minuten duurde . Dat blijft de op één na langste Grand Slam-wedstrijd in de geschiedenis.

“Wat een geweldige carrière heb je gehad, Kevin, en het was een eer om tegen je te spelen op de universiteit en 15 jaar op Tour”, schreef Isner op sociale media na de aankondiging van Anderson. “Geniet van je pensioen, je hebt een mooi leven verdiend na het tennissen!”

In 2018 brak Anderson, toen 32, de top vijf en kwalificeerde hij zich voor de seizoensfinale in The O2 in Londen. Slechts vijf spelers zijn voor het eerst in de dertig doorgedrongen in de top vijf, en drie van hen deden dat in 1973 of 1974, binnen het eerste jaar van de Pepperstone ATP-ranglijst.

Spelers die als dertiger voor het eerst de top vijf halen

Door eindejaars nr. 6 in 2018, Anderson werd de op één na oudste speler (na de 33-jarige John Isner, 2018), die voor het eerst sinds 1973 in de eindejaars Top 10 eindigde. Dat jaar eindigde de 39-jarige Ken Rosewall en de 35-jarige Rod Laver eindigde het jaar in de Top 10.

Er is een cliché dat als je “elk vakje aanvinkt”, er goede dingen zullen gebeuren. Maar Anderson maakte de dozen groter, breidde de lijst uit en sloeg elke dag zijn doel totdat hij zijn doelen had bereikt.

“Ik had nooit zin om een ​​kortere weg te nemen als ik geblesseerd was of zoiets,” zei Anderson. “Gedurende mijn carrière heb ik alle opofferingen die ik heb moeten maken vrijwillig gedaan, omdat ik deze motivatie had om mezelf te blijven pushen en steeds beter te worden.”

“Hij houdt van tennissen, hij hield van tennissen. Hij hield van alles wat erin kwam en duwde zichzelf tot het uiterste”, voegde Dancer eraan toe. “Hij heeft zichzelf gewoon zo veel mogelijk getest, wat geweldig is.”

Hoewel de verwondingen terugkeerden om te voorkomen dat Anderson nog verder klom, stopte hij nooit met werken. Dat stelde hem in staat om tot het einde een hoog niveau te behouden en een ATP Tour-trofee te winnen in het bijzijn van zijn jonge dochter, Keira en vrouw Kelsey – die aan zijn zijde staat sinds hun dagen in Illinois – vorig jaar in Newport op 35-jarige leeftijd.

anderson
Photo Credit: Ben Solomon/International Tennis Hall of Fame
Anderson’s besluit om met pensioen te gaan kwam niet van de ene op de andere dag. Zijn verlangen om het werk in te zetten zoals hij dat al 30 jaar doet, was niet helemaal hetzelfde. En voor een “all-in” professional was het all-in of all-out.

Anderson drukte ook zijn stempel op de rechtbank, won de Arthur Ashe Humanitarian Award 2018 en bracht jaren door in de ATP Player Council, meest recentelijk als president. Hoewel niets in de toekomst vast staat, is de inwoner van Florida onlangs toegetreden tot het bestuur van First Serve, een non-profitorganisatie die risicokinderen in de staat helpt. Hij wil ook het gesprek over geestelijke gezondheid bevorderen en heeft genoten van het begeleiden van lokale kinderen die hun eigen dromen in tennis nastreven, zoals hij jaren geleden in Zuid-Afrika deed.

Anderson was jarenlang een van de meest gefocuste spelers op de ATP Tour. Maar onlangs realiseerde hij zich dat als hij zichzelf liet nadenken of hij zijn carrière wilde voortzetten, hij geen mislukking accepteerde. Het was een kans om een ​​nieuw hoofdstuk te openen waarvoor hij, zoals altijd, alles zal geven wat hij heeft.

“Om de beste ter wereld te zijn, moest ik altijd tennissen en ademen”, zei Anderson. “Je wordt er gewoon zo door opgeslokt dat je een beetje vergeet dat er leven buiten tennis is, dus dat heb ik de afgelopen vier weken een beetje meegemaakt en ik ben erg enthousiast over wat de toekomst kan brengen.”

Leave a Comment