Kevin Van Valkenburg van ESPN over dekking van het LIV-golftoernooi

Terwijl het drama rond de PGA en het nieuwe LIV-golftoernooi wervelt, komt ESPN’s Kevin Van Valkenburg vanuit Londen erbij om Bryan Curtis op de hoogte te houden van alle actie. Ze bespreken hoe het LIV Golftoernooi is ontstaan, waarom dit verhaal ertoe doet, waarom de PGA wordt geconfronteerd met een ‘existentiële dreiging’ en waarom LIV Golf wordt gefinancierd door het staatsinvesteringsfonds van Saoedi-Arabië.


In het volgende fragment vraagt ​​Curtis Van Valkenburg om de dreiging die LIV vormt voor de PGA in te kaderen.

Brian Curtis: Je belde LIV op ESPN, een serieuze bedreiging voor de PGA Tour. Hoe ernstig denk je dat het is?

Kevin van Valkenburg: Nou, als je nadenkt over: als elke week de beste 50 spelers ter wereld niet op de PGA Tour speelden en elke week in wezen de Sanderson Farms of de 3M of de John Deere waren, hoe waardevol zou dat product dan zijn als televisie Product? Het zou waarschijnlijk best moeilijk zijn, toch? Enkele van de meest bekeken toernooien van het jaar zijn die waar alle goede spelers aanwezig zijn. De Genesis, die wordt gehouden in de Riviera Country Club in LA, en dat is omdat de beste spelers daar zijn. De Memorial, bijna alle spelers zijn er. Als je de Memorial en de Genesis verandert in wat nu de minor league-toernooien zijn, weet ik niet hoe het product op veel manieren overleeft, toch? Want als dingen die nu een rating van 2,1 krijgen, een rating van 0,8 krijgen, man, wat voor soort commerciële onderneming – welke bedrijven willen daarover uitzenden?

En dus denk ik dat de PGA Tour op dit moment wordt geconfronteerd met een enorme existentiële dreiging. En ik weet niet hoe ik Jay Monahan zou adviseren om het te repareren. Zijn brief zei in wezen: “Nou, iedereen die wegging deed het gewoon voor geld, geld, geld. We zijn meer dan dat.” Ik weet niet of dat het juiste argument is om te maken, want als ik Justin Thomas of Rory McIlroy ben, zou ik het geweldig vinden – Rory McIlroy is een van mijn favoriete atleten en hij is hier openhartig over geweest en zei: “Moraliteit is belangrijker dan geld. Hoeveel meer kan dit mogelijk zijn – hoeveel meer geld kun je nog nodig hebben?’ Ik weet niet of dat argument gaat spelen bij mensen die niet Rory McIlroy zijn, want uiteindelijk klinkt $200 miljoen als veel. Tiger verdiende slechts $ 121 miljoen in zijn hele PGA-carrière. Dustin Johnson, Phil Mickelson, kregen gewoon veel meer dan dat op één dag. Meer feitelijk zou zeggen, door in te stemmen om de hele paar jaar te spelen, dat is waarom ze zoveel geld kregen.

Curtis: Zeker. Ik bedoel, je zegt de top 50, maar wat interessant is, is welk bedrag, welk percentage van de top 50 zou moeten overlopen voordat iemand zelfs maar een groot toernooi omdraait en zegt: “Ik voel me niet de beste spelers ter wereld zijn hier, of de meeste van de beste spelers ter wereld”?

Van Valkenburg: Ja. Golf is altijd op een vreemde plek geweest, want het belangrijkste dat we elke week in ons leven hebben, is altijd de PGA Tour geweest. Maar de PGA Tour heeft geen controle over de Majors, die het enige zijn dat historisch echt belangrijk is en de enige reden waarom we echt kijken. Niemand geeft er zoveel om hoeveel toernooien in het reguliere seizoen je hebt gewonnen. Ik wed dat de meeste mensen je niet kunnen vertellen hoeveel toernooien in het reguliere seizoen Jack Nicklaus heeft gewonnen, maar dat ze je in een oogwenk kunnen vertellen dat hij 18 Majors heeft gewonnen. En dus als de Majors zo’n beetje doorgaan met hun overtuiging van: “Ja, weet je wat, dit is een jij-probleem, geen ons-probleem. We hoeven ons hier geen zorgen over te maken”, dan weet ik niet wat de toekomst van de tour zal zijn. Hoe maken ze zichzelf aantrekkelijker?

En ik heb hierover een lange thread getweet, maar de PGA Tour, toen die werd opgericht, was een entiteit met winstoogmerk, en Deane Beman, de tweede commissaris, kwam langs en veranderde het in een non-profitorganisatie. En hij deed dat omdat hij zich realiseerde – aangezien zijn achtergrond in verzekeringen was, omdat professionele golfers toen niet alleen golfbanen hadden, ze ook andere banen moesten hebben – dat de tour veel minder belasting zou kunnen betalen als ze een 501 (c) (6). OK, dus dat was een geniale zet voor 40 jaar geschiedenis van de tour, omdat hun belastingdruk veel lager was. Iedereen die een toernooi als Farmers of Genesis heeft gesponsord of wie dan ook een enorme afschrijving zou kunnen doen door te zeggen: “Ik ga $ 20 miljoen investeren om dit toernooi te sponsoren en ik verlaag mijn belastingdruk met $ 20 miljoen.”

Welnu, er zijn wetten die zeggen wat een non-profitorganisatie wel en niet mag doen met zijn geld. Dus de PGA Tour bevond zich een beetje verlamd als het ging om het overhandigen van geld aan de topspelers, gebaseerd op wat in wezen verschijningskosten zijn. LIV zat hier en zei: “Hé, we geven je $ 10 miljoen om te verschijnen.” En de PGA Tour zei: “We geven je een miljoen op basis van een speler-impactprogramma dat gedeeltelijk wordt bepaald door het aantal Google-hits dat je krijgt”, want dat was hoe ze het min of meer wettelijk moesten inlijsten. En toen zei LIV: “Weet je, we doen 50 miljoen”, en de PGA Tour gewoon – hoe reageer je op een organisatie die zoveel geld heeft dat legitiem $ 2 miljard verliest of er nooit winst op maakt een oogwenk voor hen, is bijna een afrondingsfout? En daarom is dit in ieder geval zo’n enorm soort potentiële breuk voor de toekomst van professioneel golf in Amerika.

Gastheer: Bryan Curtis
Producent: Troy Farkas

Abonneren: Spotify / Apple Podcasts / Stitcher / RSS

Leave a Comment