Laatste preview: Alcaraz zoekt nog een primeur vs. Zverev | ATP-tour

De Caja Magica is deze week een passende naam gebleken voor de Mutua Madrid Open-locatie, met thuisfavoriet Carlos Alcaraz die op magische wijze naar de finale gaat tijdens het ATP Masters 1000-evenement. Na voor de eerste keer Rafael Nadal en Novak Djokovic te hebben verslagen om een ​​titelrol op te zetten tegen titelverdediger Alexander Zverev, streeft de 19-jarige zondag naar zijn eerste overwinning in drie pogingen tegen de Duitser.

Mocht Alcaraz zondag de titel pakken, dan verplaatst hij zich naar de tweede plaats in de Pepperstone ATP Race To Turin, slechts 70 punten achter Nadal, waardoor het zeer waarschijnlijk is dat hij zich uiteindelijk zal kwalificeren voor de Nitto ATP Finals aan het einde van het jaar.

Voor de finale in het enkelspel nemen de Colombianen Juan Sebastian Cabal en Robert Farah het op tegen het in-vorm duo Wesley Koolhof en Neal Skupski voor de titel in het dubbelspel.

[2] Alexander Zverev (GER) vs. [7] Carlos Alcraz (ESP)

Zverev heeft een 2-0 ATP Head2Head-voordeel op Alcaraz na een paar dominante overwinningen op de hardcourt vorig seizoen in Acapulco en Wenen. Maar de Spanjaard heeft de afgelopen maanden een stratosferisch niveau bereikt door drie ATP Tour-titels te winnen en een 5-2 record op te bouwen tegen Top 10-tegenstanders.

Alcaraz gaat de finale in met een record van 27-3 van het seizoen, gelijk met Stefanos Tsitsipas voor de meeste in de ATP Tour, terwijl Zverev niet ver achter staat met 21-7.

De 19-jarige is ongeslagen in zijn vier eerdere finales op tourniveau en kan zondag de jongste vijfvoudig kampioen worden sinds Nadal in 2004-05 op dezelfde leeftijd zeven titels won. Al dat succes maakte Alcaraz tot het nieuwste lid van de Top 10 die deze week zelf meedeed, en zijn laatste run heeft nog drie plaatsen naar de nr. 6 in de Pepperstone ATP Live-ranglijst.

Maar Zverev heeft bewezen de te kloppen man te zijn in Madrid en zal de finale ingaan met een 19-2 record als tweevoudig kampioen in de Spaanse hoofdstad (2018, 2021). Toch bagatelliseerde hij zijn kansen in de finale tegen de gloeiend hete fanfavoriet nadat hij hem achtereenvolgens Nadal en Djokovic had uitgeschakeld.

“Niets dat me verbaast,” zei Zverev over die resultaten, “omdat ik weet hoe goed hij is. Ik zei vorig jaar in Acapulco dat hij in 2023 Top 10 zal zijn. Hij versloeg me met een jaar. Er valt niets meer te zeggen “Hij is een ongelooflijke speler. Hij zal ongelooflijk zijn. Nu hij 19 is, ziet hij eruit als een volwassen man. Om eerlijk te zijn, er is geen limiet voor hem.”

Alcaraz kende zijn laatste tegenstander niet nadat hij Djokovic in de eerste halve finale passeerde, maar was al bezig met het maken van zijn herstelplannen toen hij na die wedstrijd met de pers sprak. De Spanjaard zal niet alleen fysiek moeten herstellen van die strijd van drie uur en 35 minuten, hij moet ook mentaal resetten na het verslaan van twee tennislegendes in evenveel dagen.

“Na de wedstrijd van vandaag, natuurlijk met mijn team, met mijn familie, gaan we een geweldige tijd hebben om van het moment te genieten. Maar ik denk dat ik morgen een finale ga spelen van een heel groot toernooi, en vanavond zal ik Ik zal heel gefocust zijn om te kunnen herstellen en om [play] zo goed mogelijk voor de wedstrijd van morgen.”

Zverev won ook drie sets in de halve finale, tegen Tsitsipas, maar had minder dan twee uur nodig om op een relatief dominante manier door te stoten. Ondanks de kortere speeltijd rondde Zverev de overwinning pas rond 01:00 uur af vanwege een late start. Desalniettemin zei hij na de wedstrijd dat hij van plan was terug te keren naar de rechtbank om te oefenen voordat hij zijn “zwaarste tegenstander van de week” in de finale tegenkwam. Hij deed hetzelfde na een late finish in de kwartfinale tegen Felix Auger-Aliassime en heeft er de laatste tijd een gewoonte van gemaakt om na de wedstrijd te oefenen.

ATP WTA Live-app

Een blik op de Balance of Power en Conversion & Steal-statistieken voor de finalisten schetst een intrigerend beeld van wat er mogelijk in het verschiet ligt. Beide mannen zijn bovengemiddeld in Balance of Power, dat het percentage schoten meet dat vanuit een aanvallende positie wordt geraakt. Zverev ligt 11 procentpunten boven het gemiddelde bij het omzetten van punten van die aanvallende posities, terwijl Alcaraz’s opvallende stat de “stelen” is – hij wint 42 procent van de punten waarin zijn tegenstander een aanvallend voordeel behaalt, en verslaat het Tour-gemiddelde met zeven procentpunten.

De onderstaande cijfers zijn berekend op basis van de vier wedstrijden van beide finalisten in Madrid.

Saldo van

Stroom
Conversie Staal
Alcaraz 22% 69% 42%
Zverev 26% 76% 39%
Tour Gem. 21% 65% 35%

[5] Juan Sebastian Cabal (COL) / Robert Farah (COL) vs. [7] Wesley Koolhof (NED) / Neal Skupski (GBR)

Twee van de in-vorm dubbelteams van de ATP Tour ontmoeten elkaar voor het eerst in de finale van Madrid. Cabal en Farah, beiden voormalig nummer 1 op de wereldranglijst. 1e in de Pepperstone ATP Doubles Rankings, streven naar hun eerste titel van 2022 in hun tweede finale van het seizoen. Ze kwamen net onder de ATP Masters 1000-glorie in Monte Carlo, verloren een Match Tie-break in de finale, en hebben minder dan een maand later de kans gekregen om voor dat resultaat boete te doen.

Koolhof en Skupski, die bovenaan de Pepperstone ATP Doubles Team Rankings staan, strijden in een toonaangevende zesde finale van het jaar terwijl ze mikken op een vierde titel. Het Nederlands-Britse duo blijft perfect in elkaar grijpen na voor het eerst in januari samen te werken. Net als hun tegenstanders leden ze ook een recente nederlaag in een Masters 1000-finale toen ze in Miami verloren van Hubert Hurkacz en John Isner. Maar de zevende reekshoofden wreken dat verlies met een 7-6 (7), 7-5 overwinning op de singles-sterren in de halve finale van Madrid.

Na een Match Tie-break verlies in de finale van Barcelona twee weken geleden, spelen Koolhof en Skupski hun tweede opeenvolgende finale.

Leave a Comment