Lee Westwood legt uit waarom hij om LIV Golf-release heeft gevraagd

Lee Westwood bevestigde woensdag wat al lang werd vermoed – dat hij de PGA- en DP World-tours heeft gevraagd om een ​​release voor een conflicterend evenement om volgende maand op het eerste LIV-evenement in Engeland te spelen.

“Het is een kans om in een groot toernooi te spelen tegen enkele van de beste spelers ter wereld in Engeland”, zei hij woensdag in een interview voor de camera met Sky Sports tijdens de British Masters. “Ik vind het heerlijk om in Engeland te spelen voor de thuisfans. Elke keer dat er zulke kansen zijn, heb ik het gevoel dat ik die moet pakken.”

DP World Tour-topman Keith Pelley heeft gedreigd hard te reageren op degenen die vroegen om vrijlating om te spelen in het inaugurele evenement van de door Saoedi-Arabië gesteunde rebellentour, met speculatie dat die spelers dan zouden kunnen worden uitgesloten van een toekomstige Ryder Cup-aanvoerder. Toen hij werd aangedrongen door Sky Sports, zei Westwood, 49, dat hij niet “lang en hard” hoefde na te denken voordat hij zijn verzoek indiende, ondanks de mogelijke gevolgen.

“Die bal ligt in het kamp van de Europese tour”, zei hij. “Ik heb geen invloed op de manier waarop ze denken. Ik ben een onafhankelijke contractant, ik werk voor mezelf, het is mijn werk en ik moet doen wat goed voor mij is.”

LIV-functionarissen hebben gezegd dat 15 van de top 100 spelers ter wereld zich hebben geregistreerd voor het openingsevenement, hoewel een officiële lijst met deelnemers pas aan het einde van de maand wordt vrijgegeven. PGA Tour-commissaris Jay Monahan heeft tot 10 mei de tijd om te beslissen of spelers worden vrijgelaten, aangezien het evenement van 9-11 juni in Engeland in strijd is met de RBC Canadian Open van de Tour. Regerend PGA-kampioen Phil Mickelson zei vorige week dat hij ook om vrijlating heeft gevraagd.

In een interview deze week met ESPN zei Greg Norman, die aan het hoofd staat van de ontsnappingstournee, dat Mickelson nog steeds welkom was bij LIV-evenementen ondanks minachtende opmerkingen over de Saoedi’s en dat hij het voorgestelde circuit alleen maar gebruikte als een manier om de PGA Tour te benutten. . Voorafgaand aan de opmerkingen van Mickelson zei Norman dat 30% van de 50 beste spelers ter wereld zich hadden aangemeld voor de competitie. Maar tijdens de fall-out namen veel van de topspelers van het spel afstand van de onderneming en beloofden hun loyaliteit aan de PGA Tour.

In de afgelopen maanden hebben LIV-functionarissen de plannen voor het competitieconcept tot ten minste 2024 geschrapt. In plaats daarvan hebben ze acht toernooien voorgesteld, waaronder vijf in de VS, met een totaal prijzengeld van $ 255 miljoen. Volgens de PGA Tour-regels krijgen spelers geen releases voor andere evenementen in Noord-Amerika.

Op de vraag van Sky Sports of hij twijfels had over waar de financiering van LIV Golf vandaan kwam – het wordt gefinancierd door het controversiële Public Investment Fund van Saoedi-Arabië – wees Westwood op andere sporten die zaken hebben gedaan in het land, waaronder Formule 1 en boksen, evenementen die grotendeels werden gezien als sportwassen voor een aantal mensenrechtenschendingen in het land. De DP World Tour was eerder ook gastheer van de Saudi International voordat het een Asian Tour-evenement werd.


Full-field starttijden van de Betfred British Masters


“We hebben European Tour-evenementen gespeeld in Saoedi-Arabië; Ik heb berichten gekregen van de PGA Tour waarin staat dat ik in Saoedi-Arabië ga spelen. Het was geen probleem voor hen in voorgaande jaren,’ zei Westwood. “Golf is niet de eerste sport die banden heeft met Saoedi-Arabië, maar het lijkt meer dan waar dan ook in de gaten te worden gehouden. Dus of je denkt dat dat juist is of niet, is de mening van het individu. …

“Ik denk dat Saoedi-Arabië duidelijk weet dat ze problemen hebben – veel landen over de hele wereld hebben problemen – en ik denk dat ze proberen te verbeteren. Ze proberen het te doen door middel van sport, wat veel andere landen doen. Ik denk dat ze het veel sneller doen dan sommige landen proberen, en dat maakt mensen misschien zorgen of maakt mensen bang omdat mensen niet van verandering houden, of wel soms? Ze houden van continuïteit en dat alles hetzelfde blijft.”

Richard Bland, de titelverdediger bij de British Masters die onlangs op 49-jarige leeftijd doorbrak in de top 50 van de wereld, zei ook dat hij om vrijlating heeft gevraagd, maar niet wilde praten over zijn redenen erachter.

“Ja, dat heb ik,” zei hij, “maar op dit moment, deze DP World [event] is mijn 100% focus deze week. Ik wil mijn titel goed verdedigen en we laten het daarbij, als u dat goed vindt.”

De gastheer van de British Masters, Danny Willett, zei dat de serie-opener geen overweging voor hem was, maar begreep dat de situatie van elke speler anders is.

“Ik denk dat het een heel moeilijke is”, zei hij. “Je hebt jongens in enorm verschillende situaties in leeftijd, carrière, wat ze hebben bereikt, in welk stadium ze zich bevinden en ik denk dat het zeker bij bepaalde mensen past. Dus als je het gevoel hebt dat je in die categorie valt, dan is dat aan jou.”

.

Leave a Comment