Lexi Thompson verbergt verdriet, blijft favoriet bij de Women’s PGA

Tijdelijke aanduiding terwijl artikelacties worden geladen

Lexi Thompson zonk een putt voor een birdie op haar laatste hole van de US Women’s Open deze maand, liep naar de scoringsfaciliteit naast de 18e green van golfclub Pine Needles in Southern Pines, NC, en ontving de verontrustende update waarvoor ze had verstevigd geweest.

Haar zieke oma Mimi was eerder die dag overleden, maar het team van Thompson hield de informatie achter totdat ze bij een omgeving kwam die op zijn minst een beetje privacy bood. Toen het haar werd verteld, begon Thompson te snikken, hoewel ze vrede had gesloten met het onvermijdelijke terwijl ze aan haar bed zat tijdens de laatste dagen van haar geliefde grootmoeder.

Na een langdurige emotionele bevrijding en veel troost van degenen die het dichtst bij haar stonden, ging de zesde gerangschikte speler ter wereld terug naar buiten om aan elk handtekeningverzoek te voldoen en voor tientallen foto’s te poseren.

Brooks Koepka zal naar verluidt de nieuwste PGA-ster zijn die vertrekt naar LIV Golf

“Het was erg moeilijk, maar ik weet dat ze zou willen dat ik het zou doden”, zei Thompson, 27, dinsdag in de Congressional Country Club in Bethesda, de locatie van het Women’s PGA Championship van deze week. “Het is belangrijk om iets terug te geven aan de fans. Ik bedoel, ze namen de tijd van hun leven om me te steunen, goed of slecht. Het minste wat ik kan doen, is ze wat van mijn tijd geven.”

In verschillende gevallen slikte Thompson de tranen weg voordat hij sprak met jonge fans die dolblij waren om zelfs maar een paar seconden in haar gezelschap door te brengen. Toch zette ze door, omdat ze de door sterren getroffen meisjes niet hun moment wilde ontzeggen met een golfrolmodel dat misschien wel het meest herkenbare gezicht van haar generatie in het vrouwenspel is geworden.

Het kon haar supporters niet schelen dat Thompson in de laatste ronde een 5-over-par 76 had gepost of dat ze als 20e eindigde in haar zoektocht naar haar eerste US Women’s Open-titel. Wat er toe deed, was dat Thompson, die van binnen rouwde, ondanks de omstandigheden nog steeds van zichzelf gaf.

“Ze is een opmerkelijke speler, maar nog een opmerkelijker persoon”, zei LPGA Tour-commissaris Mollie Marcoux Samaan. “Ze is geweldig met de meisjes en de fans die naar haar komen kijken, en ze is gewoon een geweldige vertegenwoordigster. Ik hou ervan om haar te zien spelen omdat ze gewoon een geweldige atleet is, maar als je de persoonlijke kant kent, wordt het nog beter.”

‘Deze steekt’: Will Zalatoris houdt vertrouwen na laatste close call

De vraag om Thompsons aandacht bij het Congressional, waar de elfvoudig LPGA-winnaar tot de favorieten behoort bij de derde major op de golfkalender voor vrouwen, was vrijwel hetzelfde nadat ze haar ochtendpro-am op de blauwe baan had ingepakt.

Thompson pauzeerde om te tekenen en te poseren met zowel kinderen als volwassenen bij het clubhuis, waarbij ze elke vrijwilliger bedankte die haar groep vergezelde en applaus en bemoedigende woorden toekende, bijna overal waar ze ging.

De zoektocht naar Thompson’s eerste overwinning in het PGA Championship voor vrouwen begint donderdag met een starttijd van 13:23 uur in de eerste professionele major die in het DC-gebied wordt betwist sinds de US Open van 2011. Het markeert ook de eerste major voor vrouwen op het Congressional.

Thompson streeft naar haar tweede overwinning bij een major en de eerste sinds 2014, toen ze Michelle Wie West met drie schoten versloeg op het Kraft Nabisco Championship in Mission Hills Country Club in Rancho Mirage, Californië.

‘Lexi, ze heeft toch geen achternaam nodig?’ Zei Stacy Lewis, een tweevoudig grote kampioen en de aanvoerder van de 2023 US Solheim Cup, die in 2014 derde werd achter Thompson bij de Kraft Nabisco. “Ze is de enige persoon die waarschijnlijk geen achternaam nodig heeft. Iedereen weet wie ze is.”

Thompson staat op de eerste plaats in de Solheim Cup-punten, wat haar voor de zesde keer op rij een virtuele sluis maakt en bijdraagt ​​aan een rijkelijk versierd internationaal cv dat onder meer de Verenigde Staten vertegenwoordigt op de Olympische Spelen van 2016 en 2020. Volgend jaar zal de Solheim Cup plaatsvinden in Andalusië, Spanje.

Thompson verwierf aanvankelijk bekendheid in golfkringen in 2011 door de jongste speler in de geschiedenis te worden die een LPGA Tour-evenement won. ala.

Ze was net 16 jaar 7 maanden 8 dagen oud, een record dat de Nieuw-Zeelandse Lydia Ko sindsdien heeft verbroken.

De laatste tijd zit Thompson in een relatieve malaise, nadat hij voor het laatst heeft gewonnen bij de ShopRite Classic 2019. Het is de langste droogte van haar carrière. Haar spel blijft echter onberispelijk, althans statistisch gezien, wat Thompson, naar eigen zeggen, weinig reden tot paniek geeft.

Ze staat op de eerste plaats in greens in regelgeving (76,5 procent), derde in behaalde slagen (2,26 per ronde) en zesde in rij-afstand (274,68 yards). Ze komt ook uit een gedeelde vijfde plaats in de LPGA Classic van vorige week, waarbij ze een drievoudige play-off met twee slagen misloopt.

“Alleen de manier waarop ze speelt en haar vermogen om de golfbal op zich te raken, is zo indrukwekkend”, zei Lewis. “Je ziet haar rondlopen en de manier waarop ze de fans en de kleine kinderen behandelt, weet je, het is iets waarvan ik denk dat veel jonge spelers veel van kunnen leren.”

Leave a Comment