LIV gaat niet over golf. Het gaat om wraak :: WRALSportsFan.com

Noot van de columnist: dit werd geschreven voorafgaand aan de berichten van dinsdag dat Brooks Koepka, een viervoudig grote kampioen, zich bij LIV Golf voegde en volgende week zou spelen in Portland, Oregon.

In een perfecte wereld zouden we sport en politiek altijd gescheiden kunnen houden. Natuurlijk is de wereld niet perfect, dus we zullen altijd zien dat die twee werelden elkaar kruisen. Seismische gebeurtenissen zoals Jackie Robinson die in 1947 de kleurenbarrière van Major League-honkbal doorbrak, zijn inherent politiek en laten zien hoe de sportwereld altijd voorloopt op de echte wereld als het gaat om sociale vooruitgang.

Dus ik ben helemaal voor het vervagen van atletisch-politieke lijnen. Laat ze komen.

Nu, tot de zaak bij de hand. We zijn één toernooi in de LIV Golf Series en er zijn meer spelers die plannen aankondigen om de PGA Tour te verlaten en eind deze maand deel te nemen aan het eerste Amerikaanse evenement in Portland, Oregon. Zoals ik herhaaldelijk heb gezegd sinds het officiële nieuws over spelers als Dustin Johnson die voor deze nieuwe “tour” kozen, zal dit NIET op korte termijn verdwijnen. De velden worden alleen maar beter. En de PGA Tour moet zeer proactief zijn in hoe ze reageren op deze existentiële dreiging.

US_Open_Golf_55976

LIV Golf is een serie toernooien om veel geld die op drie continenten worden gespeeld, met de volgende zeven die zich uitstrekken over een periode van vier maanden. Het volgende toernooi staat gepland voor 30 juni – 2 juli, gevolgd door een ander toernooi eind juli in New Jersey. In totaal zullen vijf van de overige zeven toernooien in de Verenigde Staten worden gehouden. Een daarvan zal in Thailand zijn en een andere in Saoedi-Arabië.

De bron…

Ach ja, Saoedi-Arabië. Hier zal ik de financieringsbron één keer noemen – en slechts één keer – en de derde rail van deze kwestie aanraken. Het openbare investeringsfonds van de Saoedische koninklijke familie, ter waarde van $ 620 miljard, heeft deze serie gefinancierd. Hoeveel van dat totaal aan LIV zal worden besteed, is een gok, maar het is veilig om te zeggen dat het totaal tussen de $ 4-5 miljard ligt.

Volgens gepubliceerde rapporten hebben ze Phil Mickelson, Dustin Johnson en Bryson DeChambeau al tussen $ 300 en $ 400 miljoen gegarandeerd, alleen al omdat ze ermee instemden om te spelen. CEO Greg Norman vertelde de wereld dat ze Tiger Woods ook “hoge negen cijfers” boden, maar Woods sloeg het aanbod af.

Wacht, Tiger Woods heeft een half miljard dollar afgewezen? Kunt u een half miljard afwijzen?

De velden zijn 48 spelers diep, niemand komt gratis, dus het is een veilige gok dat de initiële opstartkosten voor deelnemers in de buurt van $ 1,5 miljard liggen.

Wat betreft het prijzengeld, Charl Schwartzel won en nam $ 4,75 miljoen van een pot van $ 25 miljoen mee naar huis tijdens het inaugurele evenement van vorige week in Engeland. Dat totaal vertegenwoordigt meer dan 20% van wat hij in 11 seizoenen op de PGA Tour had verdiend. Het was de grootste betaaldag in de geschiedenis van de sport. Daarentegen was $ 17,5 miljoen de totale beurs tijdens de US Open van dit weekend – een sprong van $ 5 miljoen ten opzichte van vorig jaar. En het winnaarsaandeel van $ 3,15 miljoen van Matt Fitzpatrick markeert de grootste uitbetaling in de geschiedenis van grote toernooien.

LIV’s $ 25 miljoen wordt verdeeld over 48 spelers. De USGA-pool, $ 7,5 miljoen minder, werd verdeeld over 64 spelers die zich kwalificeerden voor het weekend. De 92 die de cut niet haalden, kregen niets. LIV heeft geen cut, dus als je in het veld bent, krijg je een cheque – boven de garantie om te verschijnen.

Andy Ogeltree, die in 2019 het Amerikaanse amateurkampioenschap won, afstudeerde aan Georgia Tech en het jaar daarop prof werd, heeft minder dan $ 40.000 verdiend over delen van 3 PGA Tour-seizoenen. Hij speelde in LIV’s opener, eindigde als 48e – met een totaal van 24-over par – en “verdiende” $ 120.000.

De financiering van LIV Golf is bodemloos. De totale beurs is $ 255 miljoen voor 8 evenementen, vergeleken met de $ 427 miljoen van de PGA Tour die voor het grijpen ligt in 47 toernooien en dat totaal steeg met meer dan 15% ten opzichte van vorig jaar. Dat het geld rechtstreeks afkomstig is van de Saoedische regering, erkend als een van ‘s werelds grootste overtreders van mensenrechten, maakt deel uit van het gesprek en iedereen die ervoor kiest deel te nemen, staat vrij om dat feit te overwegen.

Voor het doel van dit verhaal laten we dit deel van het gesprek achterwege. Ik ben niet geïnteresseerd in het wegvagen van alle onzin en valse equivalenties die worden gebruikt om de bron van de financiering te rechtvaardigen. Zeg gewoon dat het je niks kan schelen. Stop met de “nou, ze hebben het gedaan”-verdediging. Je bent geen 4 jaar meer. Plus, dat is voor iemand anders om te schrijven. We houden het bij sport, zoals sommigen van jullie zouden willen.

De rechtvaardiging…

Norman, een 20-voudig PGA Tour-winnaar, tweevoudig Open Champion en lid van de World Golf Hall of Fame, is de frontman van deze nieuwe tour. Vanaf het moment dat hij werd aangekondigd als de CEO, had hij het erover dat LIV een ‘toevoeging’ aan het golfschema was. Hij gutste over “het spel laten groeien” en kansen bieden aan de duizenden touring golfprofessionals.

Ten eerste is er geen entiteit die meer toegewijd is aan het bieden van kansen aan golfprofessionals dan de PGA Tour. Er zijn 42 officiële PGA Tour-toernooien gedurende het hele jaar door, het hele seizoen. Er zijn ook nog eens 50 evenementen verspreid over de drie ontwikkelingscircuits die de Tour bezit en beheert: Korn Ferry, PGATour LatinoAmerica en PGATour Canada.

Bovendien zijn er erkende tours in Europa (DP World Tour), Australië, Zuid-Afrika, Japan en Azië die allemaal kansen bieden aan spelers.

Een ding dat professionele golfers niet ontbreekt, zijn kansen.

Niemand heeft nog uitgelegd hoe LIV het spel laat groeien. Om eerlijk te zijn, hoeven ze niets voor de sport te doen behalve het organiseren van 8 vermakelijke toernooien. Nou, 7 als je het eerste snurkfeest meetelt dat 10 dagen geleden plaatsvond. Het is niet hun taak om meer golfers of golffans te creëren of iets terug te geven. Maar toen Norman “grow the game” gebruikte, nou, dat zou dat betekenen en ze zijn niet van plan om dat buiten het spelen te doen. Wat ook weer prima is.

Wat betreft LIV als een “toevoeging” aan het huidige pro-schema. Het oorspronkelijke schema was bedoeld voor 15 evenementen. Dat werd teruggebracht tot acht omdat het duidelijk werd dat het een grotere uitdaging zou zijn om genoeg spelers te vinden die het grote publiek zou herkennen. Maar het schema voor volgend jaar is voor 10 evenementen met 14 al op de kalender voor 2024 en 2025.

Dat is geen “additief”. Dat is een vol programma. LIV is geen kers op de taart, het is een 7-laags, dubbele chocoladetaart – gesmoord in warme fudge – bovenop de taart.

De gemiddelde PGA Tour-topspeler speelt in de buurt van 20-25 evenementen per jaar. Je moet 15 spelen om je status te behouden. De vier majors (The Masters, PGA Championship, US Open en Open Championship) tellen mee, net als de drie playoff-evenementen die het seizoen eindigen. Dus theoretisch zou een speler aan slechts 8 “gewone” Tour-evenementen kunnen deelnemen, alle vier de majors kunnen spelen en zolang ze doorgaan naar het Tourkampioenschap voor 30 spelers hun Tour-lidmaatschap behouden.

Norman’s neus groeit als Pinocchio wanneer hij LIV “additief” noemt. Veel van de spelers hebben contracten getekend om het hele schema te spelen. Ik ben er vrij zeker van dat ze Mickelson geen 200 miljoen dollar hebben gegeven om een ​​paar keer te komen opdagen. Dus, als een “toevoeging”, moet Norman denken dat deze jongens plotseling zin hebben om 30 weken per jaar te spelen.

Daar gaat het excuus “dit geeft me meer tijd om met mijn gezin door te brengen”.

De zaden van woede…

Dit is waar we je eraan herinneren dat Norman, het publieke gezicht van LIV Golf, al bijna 3 decennia een bijl te grazen heeft tegen de PGA Tour. Zelfs dan is het niet per se tegen The Tour, zeker niet tegen de laatste commissaris, Tim Finchem. En, ik geef toe, The Shark (Norman’s bijnaam) is gerechtvaardigd in zijn lang sudderende woede.

In 1994 had Norman – toen de nummer één loting op de PGA Tour, denk aan Tiger Woods voordat er een Tiger Woods was – plannen voor een Tour met 8 evenementen, een beperkt aantal deelnemers en veel geld. Het werd onderschreven door een niet-traditionele bron en de commissaris was woedend.

Klinkt dit bekend in de oren?

Norman had een overeenkomst met FOX Sports, die nog nooit golf had uitgezonden, om $ 112 miljoen aan uitzendrechten voor de serie te betalen. Elk evenement zou een beurs van $ 3 miljoen bevatten, $ 1 miljoen meer dan de Masters hadden aangeboden. Finchem was zo boos op het idee dat hij dreigde een speler te schorsen die ermee instemde om in de serie te spelen. Omdat de Tour voor deze jongens al een gouden gans was, en Norman’s gok niet grotesk hoog was, weigerden de spelers en was het idee dood.

Totdat het niet meer was.

In 1996 kondigde Finchem plannen aan voor de Wereldkampioenschappen golf die de beste spelers ter wereld zouden samenbrengen voor vier high-dollarevenementen zonder cut en beperkte velden. Er zouden slechts vier toernooien zijn, ingekapseld in het PGA Tour-schema, met drie evenementen in de Verenigde Staten en één in het buitenland.

Sindsdien is Norman langzaam aan de kook. En zijn plan – met de hulp van een onbeperkte hoeveelheid geld – denk aan zand in de Sahara – is de perfecte storm om ernstige schade aan te richten aan de PGA Tour. Vergis je niet, Norman is niet geïnteresseerd in een additief. De haai is uit op bloed. Hij wil zijn pond vlees van The Tour en Jay Monahan is nu toevallig de man die de leiding heeft.

Norman’s overtuiging is dat als je genoeg geld naar professionele golfers gooit, het ze niet zal schelen wat de bron van het geld is, alleen dat de cheques worden gewist. En hij zal meer gelijk dan ongelijk krijgen naarmate meer en meer spelers overlopen naar de LIV-serie. Vanaf nu vertegenwoordigen Dustin Johnson en Bryson DeChambeau de grootste hits van de Tour.

Johnson was nog maar een jaar geleden de nummer 1 speler ter wereld. Hij is een tweevoudig groot kampioen (2016 US Open, 2020 Masters) en heeft meer dan $ 100 miljoen verdiend in zijn PGA Tour-carrière. DeChambeau won de US Open van 2020, is de langste coureur van het spel en is een bliksemafleider geweest voor regelproblemen (hij probeerde ooit een vrije drop te krijgen vanwege vuurmieren in de buurt van zijn golfbal) en jeugdige ruzies met medespelers (die het kunnen vergeten” Brooks”).

Alle anderen in de LIV-stal, inclusief ringleider Phil Mickelson, zijn niet echt een verlies voor de PGA Tour. Sergio Garcia? / Lee Westwood? Graeme McDowell? Patrick Reed? Geen van die jongens beweegt de naald en iedereen behalve Reed is duidelijk goed op de achterste negen van hun competitieve carrières.

Het beste van LIV is dat DeChambeau en Reed niet snel op de PGA Tour zullen zijn. Zilveren voeringen zijn overal.

Dus daar zijn we vandaag. Er zullen meer spelers zijn die zullen bijten in de Saoedische appel. Het geld is te aantrekkelijk. De cake is te rijk om te weerstaan. En bij elke overtreding wordt het voor de volgende speler net iets gemakkelijker om te zeggen: “Nou, (vul in) deed het, dus …”.

In het openbaar beweert LIV – via Norman – geïnteresseerd te zijn in het laten groeien van het spel. In werkelijkheid breken ze het. Op de lange termijn zullen de PGA Tour, hun spelers en vooral hun sponsors eronder lijden. Ondertussen blijven LIV-evenementen niet veel meer dan giechelende tentoonstellingen, zij het met zeeën van geld om in te zwemmen na 54 holes die je alleen op internet kunt streamen.

Omdat de geldkraan echter wijd open staat, wedt Norman dat er genoeg spelers naar de trog zullen worden getrokken. En hij heeft waarschijnlijk gelijk genoeg om genoeg schade aan te richten aan de sport die hem hielp honderden en honderden miljoenen dollars te verdienen. Alles om een ​​rekening te vereffenen.

Gerechtvaardigd of niet.

.

Leave a Comment