Minjee Lee wint US Women’s Open, ‘degene die ik altijd al heb willen winnen’, wint een prijs van $ 1,8 miljoen

SOUTHERN PINES, NC — De Australische Minjee Lee won zondag de US Women’s Open in Pine Needles Lodge & Golf Club met vijf slagen na een even par 71 te hebben geschoten in de laatste ronde om 13-under te eindigen op het toernooi en de tweede major veilig te stellen overwinning van haar carrière.

Eenentwintig jaar nadat landgenoot Karrie Webb de US Open op dezelfde locatie won, behield Lee na drie ronden een voorsprong van vier schoten en hield hij de 32-jarige Amerikaanse Mina Harigae tegen, die de week inkwam zonder nooit klaar te zijn. Binnen de top 10 van een major maar eindigde als tweede op 9-under.

“Ik bedoel, ik ben sprakeloos”, zei Lee op de 18e green nadat hij de trofee had geheven. “Het is degene die ik altijd al wilde winnen, en nu heb ik het gedaan.”

Lee’s overwinning levert haar $ 1,8 miljoen op – de grootste uitbetaling in de golfgeschiedenis van vrouwen – als onderdeel van de recordbeurs van $ 10 miljoen van de US Open.

“We gaan de goede kant op”, zei Lee over de portemonnee. “Ik denk dat het vanaf hier alleen maar beter gaat worden.”

Toen ze opgroeide, zei Lee dat ze ervan droomde een putt te slaan om de US Open te winnen, en het zelfs oefende. Op zondag hoefde ze zich geen zorgen te maken over haar putts op 18. Toen Lee bij haar tweede slag op de 18e fairway kwam, liet iemand in de buurt van de green per ongeluk een champagnefles knallen. Het was voorbarig, maar het voelde passend aangezien Lee’s overwinning de hele zondag nooit echt twijfelachtig was. Ze maakte een drieputt voor bogey op de laatste hole, maar dat deed er niet toe.

“Dat was het meest nerveus dat ik ooit ben geweest,” zei Lee met een lach over de putt na de ronde, de trofee aan haar zijde. “Zelfs met een voorsprong van drie schoten voelde ik me vandaag nooit op mijn gemak.”

Als dat het geval was, liet Lee het niet zien. Of ze nu vlekken miste of ze raakte, ze was een emotionele metronoom. Op de tweede hole maakte ze een lange birdieputt, en fans bij de green, waarvan het zicht werd belemmerd door een heuvel, konden niet zien dat ze het haalde totdat ze naar boven liep en het van de pin trok.

“Om agressief te beginnen, denk ik dat het de juiste zet was, en daarna had ik een behoorlijk grote voorsprong, dus ik kon gewoon mijn spel spelen om het af te maken,” zei Lee.

Afstand en het slaan van de bal maakten Lee klaar voor succes bij Pine Needles. Zowel op zaterdag als zondag lag Lee 30, 40, zelfs 50 yards of meer voor op Harigae. Lee zei dat de extra tijd dat ze de laatste tijd “hard bezig was” in de sportschool haar heeft geholpen haar swingsnelheid langzaam te verhogen, wat heeft geresulteerd in langere ritten.

“Het is duidelijk dat als je een kortere club hebt, je wat agressiever kunt zijn”, zei Lee zaterdag, haar 67 op dag 3 effectief samenvattend en vooruitlopen op wat een soortgelijk verhaal zondag was. “Maar het maakt niet uit hoe ver ik kan raken, want het tweede schot is waar het om gaat.”

Hoewel ze zondag niet de meest accurate was in het veld vanaf de tee, stelde Lee’s consistente lengte haar in staat om slagen te behalen met haar naderingsschoten. Ze stond in de top 5 van greens in de regulatie van het toernooi en was top 10 in slagen gewonnen op approach, rond de green en putten.

“Ik heb het niet zo goed geraakt,” zei Lee. “Ik had op veel plaatsen echt goede reddingen, ups en downs.”

Naast haar connectie met Webb als eerdere winnaar, had Lee’s caddie deze week ook een connectie met een andere winnaar. Jason Gilroyed was ook op de zak voor Cristie Kerr toen ze won bij Pine Needles in 2007, maar zoals Lee opmerkte, is de koers in de loop der jaren zo veranderd dat er geen natuurlijk voordeel was om hem aan haar zijde te hebben.

De 26-jarige Lee won afgelopen juli haar eerste major op het Evian Championship in Frankrijk door een zeventakttekort weg te werken en de Zuid-Koreaanse Jeongeun Lee te verslaan in de eerste hole van een plotselinge dood play-off. Lee heeft ook twee derde plaatsen behaald bij majors in haar carrière – op de British Open in 2020 en op de ANA Inspiration in 2017. Haar beste US Open-finish voor dit toernooi was een gedeelde 11e plaats in 2017.

Later deze maand op het Women’s PGA Championship in de Congressional Country Club in Washington DC, zal Lee proberen de eerste speler te worden die opeenvolgende majors wint sinds Inbee Park de eerste drie majors van 2013 won.

Wereld nr. 2 Nelly Korda (2-under) eindigde als achtste in haar eerste toernooi sinds ze geopereerd werd aan een bloedstolsel in haar linkerarm. De Zuid-Koreaan Jin Young Ko, de beste speler ter wereld die aan dit toernooi deelneemt, eindigde op een gedeelde vierde plaats met 6-under, terwijl de nr. 3-speler ter wereld, Lydia Ko, eindigde als vijfde op 5-under.

Ko was een van de spelers die bleef na het beëindigen van haar ronde om het te vieren met Lee, die champagne en een “ontplofte” telefoon op haar wachtte terwijl ze talloze foto’s met de trofee nam en met de media sprak.

Tijdens de uitreiking van de trofee kreeg Lee ook een telefoontje van haar broer Min Woo, die op de European Tour speelt. Toen hem werd gevraagd wat zijn boodschap was, zei Lee: “‘Goed gedaan. Tot morgen.'”

.

Leave a Comment