Nieuwkomer Luca Nardi: Maak kennis met de nieuwste #NextGenATP Italiaanse ster | ATP-tour

Van Matteo Berrettini en Jannik Sinner tot Lorenzo Sonego en Lorenzo Musetti, Italië heeft de afgelopen jaren een overvloed aan ATP Tour-sterren voortgebracht.

Nu hebben ze meer jonge talenten in opkomst, met een genaamd Luca Nardi.

De 18-jarige #NextGenATP heeft een indrukwekkend seizoen achter de rug en heeft ATP Challenger Tour-titels veroverd op evenementen in Forli en Lugano. Zijn resultaten hebben hem naar de negende plaats doen klimmen in de Pepperstone ATP Race To Milan, aangezien hij zijn debuut wil maken tijdens de Intesa Sanpaolo Next Gen ATP Finals in november.

Deze week maakt de Italiaan zijn debuut op de Internazionali BNL d’Italia na het ontvangen van een wildcard van het ATP Masters 1000-evenement. Het betekent opnieuw een cruciaal moment voor Nardi, die onlangs met ATPTour.com sprak over de factoren achter zijn recente succes.

“Ik begon harder en met meer intensiteit te trainen. Ik ben ook begonnen met een dieet en eet beter’, zei Nardi toen hij zijn seizoen besprak. “Daarvan gaat alles beter. Ik probeer zo professioneel mogelijk te zijn. Over het algemeen is het dezelfde training, met misschien wat extra werk aan de forehand en backhand, maar de intensiteit is heel anders. Dat is het verschil.

“In Italië pushen de andere spelers me om mijn best te doen. We hebben nu zoveel goede spelers, met Sinner, Berrettini, Musetti en Sonego. Ik hoop dat ik dat kan zijn [like them] in de toekomst. Ze pushen me altijd om het veel beter te doen en harder te werken.”

Nardi zal proberen in de voetsporen te treden van de nummer 1 van de wereld. 13 Sinner, die in 2019 op 18-jarige leeftijd de trofee in Milaan pakte, even oud als Nardi nu is. De Italiaan heeft dit jaar al 16 ATP Challenger Tour-overwinningen behaald, met slechts zeven overwinningen op dat niveau vorig seizoen.

Nardi was nr. 364 in de Pepperstone ATP-ranglijst in januari, maar staat momenteel op een carrière-hoge nr. 198. Met 17 Italiaanse spelers gerangschikt in de Top 200 is Nardi de jongste met 18 jaar en negen maanden. Zijn recente succes was een beloning voor het harde werk dat hij heeft verzet sinds hij 11 jaar geleden voor het eerst een racket oppakte.

“Toen ik een kind was, speelde mijn broer Niccolo ook tennis”, zei Nardi. “Hij is zeven jaar ouder dan ik. Ik ging altijd naar hem kijken bij de tennisclub. Ik heb er heel erg van genoten. Toen ik zeven jaar oud was, begon ik te spelen in mijn geboorteplaats in Pesaro.

“Ik herinner me dat ik zo verlegen was toen ik op het veld stond. Mijn moeder moest aan het net staan, zodat ik me op mijn gemak voelde. Van daaruit speelde ik meer en meer tennis en nam het een paar jaar geleden serieuzer. Ik ging altijd naar de openbare school en speelde daarna tennis, dus ik leefde twee levens: studieleven en tennisleven. Maar tot mijn 16e wist ik niet wat ik wilde doen. Sinds twee jaar ben ik tennis serieuzer gaan nemen en ben ik naar een privéschool gegaan.”

Van gemotiveerd zijn door zijn broer tot het overwinnen van zijn verlegenheid, Nardi vliegt nu hoger dan ooit. Slechts drie jaar geleden was hij echter onzeker of hij zelfs een carrière in de sport zou nastreven nadat hij uit elkaar ging met coach Francesco Sani.

“Francesco Sani was mijn coach sinds ik zeven jaar oud was. Vanaf het begin. Maar twee en een half jaar geleden verhuisde ik naar het tenniscentrum van de Federatie in Italië en ik kon niet meer bij hem blijven”, onthulde Nardi. “Ik verbleef daar maar één jaar met de coaches en trainers van de Federatie, maar ik voelde me niet goed zonder Francesco.

“Er waren vele malen dat ik wilde stoppen met tennissen. Ik werkte niet zo hard, omdat ik verdrietig was. Het was geen passie meer. Ik wilde bij Francesco blijven, maar hij heeft een gezin, dus er waren wat problemen met zijn reizen.

Na zijn onzekerheid heeft Nardi zijn krachten gebundeld met Sani en is hij doorgegaan met het spelen van de sport, een beslissing die volgens hem zijn vruchten heeft afgeworpen.

“Om de een of andere reden stopte ik niet en hier ben ik,” voegde Nardi eraan toe. “Nu werk ik met hem samen [Sani] opnieuw in Pesaro, en met Gabriele Costantini. We hebben een heel goede relatie. Als ze zien dat ik verdrietig ben op het veld, laten ze me dat niet doen. Ze willen dat ik gelukkig ben en ik heb nu plezier, dat is het belangrijkste voor mij.

“Toen ik terugkwam in mijn stad, met mijn familie, mijn vrienden en Francesco, begon ik langzaam weer te spelen en die passie te vinden. Ik bel altijd mijn vrienden en familie als ik op toernooien ben en ze zijn zo belangrijk voor me. Ik ben kalm en ontspannen bij hen.”

Maak kennis met Luca
Grootste passie buiten tennis: Ik ben dol op motorfietsen. Ik heb een Yamaha. [Moto GP legend] Valentino Rossi komt uit mijn stad, Pesaro. In mijn stad is er veel passie voor professionele moto. Iedereen houdt daar van motorfietsen. Je kunt je voorstellen dat ik met mijn motor naar de tennisclub ga.

Ik hou van padel spelen. Als het spelen van professionele padel evenveel zou betalen als tennis, zou ik ervoor gaan. Vijf of zes jaar geleden begonnen ze rechtbanken op te richten in Italië en nu wordt het steeds populairder.

Perfecte dag zonder tennis: Laat opstaan, zeker. Dan eet ik voor de lunch het beste voedsel dat mijn moeder maakt. Het is pasta al forno. Dan zou ik een ritje op mijn motor maken en padel spelen. Als avondeten at ik sushi. Ik hou van sushi.

Droombaan Buiten Tennis: Fysiotherapeut. Elke keer als ik naar de fysio ga, heb ik een aantal vragen om te vragen hoe het lichaam werkt. Dat is mijn droombaan.

Favoriete muziek: Latijn/reggaeton. ‘Ozuna’ is mijn favoriet.

Favoriete eten van thuis: Pasta al forno (gebakken ziti)

Leave a Comment