Norman Nato : « De première van het nuit, ça saute à la gueule ! »

« La troisième place lors des kwalificaties mercredi était une belle surprise ou le résultat espéré ?
Plutôt une belle surprise. Op een attendait à être plus dans le dur sur un tour par rapport aux autres équipes, contrairement au rythme de course. Mais bon, pour une équipe comme WRT, l’objectif était clairement d’entrer en hyperpole (qui betreffen de zes premiers qualifiés). Op een envie de jouer la pole, mais déjà on peut se dire qu’on partira dans le top 6. C’est déjà une bonne koos de faite étant donné le plateau très relevé.

L’objectif affiché du weekend, c’est minimum le podium ?
C’est d’abord marquer des points. Parce que même si Le Mans, op een évidemment tous envie de le gagner, il ya aussi un Championnat, niet op de 2e plaats innemen. Il faut rester mesuré dans nos objectifs ici, pour ne pas penser que au Mans. Dans un CV, gagner un Championnat LMP2, ça compte aussi. Donc si on n’a pas le potentiel pour gagner, il faudra être intelligent, faire attention à ne pas prendre trop de risques, au trafic. Car pour gagner Le Mans, il faut déjà aller au bout.

C’est très serré en LMP2, ça doit être passionnant à vivre…
Oui quand op voit la liste des équipes engagementes, la liste des pilotes présents, c’est assez fantastique. Une grande party des pilotes se préparent aussi à ce qui va arriver en Hypercar dans les années qui viennent. Een rend le défi toegift plus opwindend.

« Cette année, avec le retour du public, c’est une émotion particulière »

Est-ce que vous êtes aussi ici en pensant à 2023 et aux nombreux projets Hypercar qui sont en train de se construire ?
Oui, évidemment, l’endurance fait partie de mes projets d’avenir. Meer informatie over Formula E met een nieuwe generatie. Les discussies op een plaatselijk moment, et d’ici la fin du mois, je serai fixé sur au moins un program. Je m’occupe aussi du projet H24 en endurance depuis quatre ans, et nous continuons le développement de la voiture. Le futur est assez enthousiasmant et j’espère en faire party.

Voor een overzicht van WEC en Formula E de front ?
Ik schijn compliqué. En tant que pilote, je suis encore jeune, je pense avoir la capacité de faire les deux programmes. Meer op het niveau van de kalender, wat je een maîtrise pas, een semble difficile kunt noemen. Et puis si jamais je m’engage dans un program, l’idée c’est de bien faire. Of que ce soit en FE ou en Hypercar, ce seront deux nouvelles voitures, donc ça signifie beaucoup de simulator, d’essais. Je kunt zien wat de kansen zijn die je kunt vinden in de presentatie en de jamai à choisir, je choisirai.

Ce sont vos cinquièmes 24 Heures du Mans. Abordez-vous toujours la course avec la même émotion ?
Oui, d’autant plus que cette année nous retrouvons des condition normals, avec le public bien présent. Je me souviens il ya deux ans, j’avais décroché la 2e place avec Rebellion. C’était mon premier podium en LMP1, entre les deux Toyota. C’était quand même une sacrée course et on n’en avait pas vraiment profité. Je me souviens du podium, il n’y avait que les équipes en bas, pas de public. Meer foto’s op avait des masques, c’était un peu triste… Cette année, c’est une émotion particulière. Je suis dans une équipe de haut niveau, on peut jouer la gagne en LMP2, et nous sommes en juin et avec du public.

« Chaque année, tu ne cesses d’évoluer, surtout sur la façon d’aborder la course, et toute cette semaine »

Vous souvenez-vous de votre première fois ici, de ce que vous aviez ressenti ?
Je me souviens avoir posé pas mal de vragen autour de moi. Et ça m’a servi, parce que ça m’a permis d’anticiper Certaines Chooses, comme la gestion de la vermoeidheid. Lors de ma deuxième edition, je me suis servi de mon expérience, pas des on-dit. Chaque année, tu ne cesses d’évoluer, surtout sur la façon d’aborder la course, et toute cette semaine.

Wat is uw vraag naar de hoofdprijs van de première-deelname ?
Le pilotage de nuit. La première fois, saute à la gueule ! Encore, hier (mercredi), quand je suis remonté dans la voiture le soir, tu as l’impression de faire le tour de ta vie, tu consideres le chrono et t’es arrêté (sourire).

Avez-vous tout de suite aimé cette course ?
la base, je ne suis pas un fan d’endurance. À la télé, quand j’étais petit, je considerais les kwalificaties, le départ et l’arrivée, mais je n’étais pas à fond. J’ai vraiment découvert cette course quand j’ai commencé à y parter. Quand j’étais en F2, j’étais plus focalisé sur la monoplace, essayer d’arriver en F1. Ou même le rallye, parce que c’est une passion.

Vous êtes-vous facilement adapté à cette nouvelle manière d’envisager le pilotage ?
Oui, parce que j’ai toujours aimé les sports collectifs, j’en ai pratequé pas mal d’ailleurs. Et en monoplace je n’aimais pas trop ce côté “tout pour ta gueule”. En endurance, il ya vraiment un esprit d’équipe, tu ne peux gagner qu’ensemble. Je m’y retrouve donc un peu plus. »

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