Op de US Open, het huis redden dat golf heeft gebouwd

BROOKLINE, Mass. — Het kleine 19e-eeuwse huis met uitzicht op de golfbaan valt nauwelijks op voor de honderden automobilisten die met 65 kilometer per uur voorbij razen op Clyde Street in de buitenwijk Brookline in Boston. Terwijl het huis met twee verdiepingen ooit als een schildwacht stond met uitzicht op hectares koeienweide, staat de buurt nu vol met luxe woningen, vierbaanswegen en een drukte die een gemeenschap op slechts elf kilometer van het centrum waardig is.

De locatie ziet er niet uit als een mijlpaal voor de geboorteplaats van de Amerikaanse golf. Maar het is, zowel tastbaar als symbolisch. Deze week zal de site opnieuw in de schijnwerpers komen te staan, aangezien de US Open voor de vierde keer terugkeert naar de Country Club in Brookline.

Buren van het pand aan Clyde Street hebben onlangs een vlaag van activiteit opgemerkt in de woning, aangezien de bestelwagens van aannemers dagelijks de oprit vulden voor wat duidelijk een goed gefinancierd restauratieproject is. Eind april pelden twee arbeiders de zolderplafondpanelen van de woning uit 1893 terug en moesten toen bukken toen een paar antieke golfclubs op de grond vielen.

‘Het zijn de clubs van Francis!’ een van de arbeiders, Aldeir Filho, jankte. Zijn collega Christian Herbet rende de trap af om de bemanning van handelaars beneden te waarschuwen.

Vanaf de tweede verdieping schreeuwde Herbet: “We hebben Mr. De clubs van Ouimet.”

In 1913 verliet Francis Ouimet, toen een 20-jarige autodidactische amateurgolfer, de slaapkamer op de tweede verdieping die hij deelde met zijn broer in Clyde Street 246 en stak de straat over naar de Country Club, waar hij de twee meest geslaagde Britse professionals, Ted Ray en Harry Vardon, om de US Open te winnen.

De verbluffende overstuur door Ouimet, de zoon van immigranten en een caddie bij de club, was voorpaginanieuws in het hele land en werd gecrediteerd voor een explosieve landelijke groei in het spel. Terwijl er in 1913 slechts 350.000 Amerikaanse golfers waren, was dat aantal minder dan 10 jaar later gegroeid tot 2,1 miljoen. De faam van Ouimets baanbrekende prestatie – geen enkele amateur had ooit de US Open gewonnen en maar weinig golfers uit de arbeidersklasse hadden ooit kampioenschappen gespeeld – houdt 109 jaar stand, ongetwijfeld geholpen door een populaire film uit 2005, “The Greatest Game Ever Played ” .”

Het huis dat Ouimets vader, Arthur, toevallig tegenover de Country Club kocht, heeft vaak een prominente rol gespeeld in het innemende verhaal van Francis Ouimet. De bescheiden woning schrijlings op een tony country club kwam om de twee werelden te vertegenwoordigen die Ouimet gedurfd doorkruiste toen hij zijn onopgesmukte houten trappen afliep en het vergulde terrein van de club op marcheerde voor de laatste 18 holes van de 1913 US Open. Ongeveer vier uur later werd hij vanaf de laatste green gedragen op de schouders van juichende fans. De dualiteit van Ouimets leven aan weerszijden van Clyde Street, inclusief de krappe, magere opvoeding, is een robuust onderdeel van het verhaal. Er zijn bijvoorbeeld 17 scènes die het leven in het Ouimet-huis uitbeelden in de film uit 2005.

En toch, tot voor kort, was het behouden of formeel erkennen van de betekenis van het huis nooit een prioriteit. Hoewel de structuur 94 jaar in de familie Ouimet bleef, veranderde het meerdere keren van eigenaar. Het exterieur en interieur werden veranderd en een hoog wit hek verrees in de voortuin om het grootste deel van de begane grond vanaf de weg te verduisteren.

Terwijl de huizenprijzen in Brookline door de decennia heen stegen, maakten sommige mensen van de nabijgelegen club, die een van de oprichters is van de United States Golf Association, zich zorgen over wat er zou gebeuren als het onroerend goed zou worden gekocht en herontwikkeld. Jaren geleden, bijvoorbeeld, werd wat de familieschuur was geweest naast het Ouimet-huis verkocht, herbouwd en omgevormd tot appartementen.

“Als je dat huis laat slopen”, zei Fred Waterman, de clubhistoricus, vorige maand in een interview over het Ouimet-huis, “je hebt een heel belangrijk deel van de Amerikaanse sportgeschiedenis laten verdwijnen.”

Tom Hynes, een lid van de Country Club met een vastgoedachtergrond in Boston die zich uitstrekt tot de jaren zestig, raakte terloops bevriend met de eigenaren van het huis, Jerome en Dedie Wieler, niet lang nadat ze in 1989 naar de buurt waren verhuisd. Hynes woont in de buurt en zouden de Wielers bijna dagelijks hun hond zien uitlaten.

“Als je klaar bent om je huis te verkopen,” zei Hynes tegen het paar, “ben ik je koper.”

De Wielers antwoordden dat ze niet verkochten en waren benieuwd waarom Hynes het zou willen hebben. Hynes legde de geschiedenis van Ouimet uit aan de Wielers, die niets van golf wisten. Maar de Wielers waren geïntrigeerd door een hartverwarmend verhaal.

“Op een dag, misschien over 20 jaar, verkoop je misschien en laat het me weten”, zei Hynes, die eraan toevoegde dat hij de Wielers er ongeveer één keer per jaar aan zou herinneren. “Ik wilde gewoon dat het huis terug naar golf ging.”

Eind 2020 namen de Wielers contact op met Hynes, die voor het eerst voet in het huis aan Clyde Street 246 zette en 30 minuten later een handdrukovereenkomst had om het onroerend goed te kopen voor $ 875.000.

Hynes probeerde de aankoopkosten te dekken door geld in te zamelen met de bedoeling het huis aan de club te schenken, die het zou kunnen gebruiken voor talloze activiteiten, waaronder personeel en gastenverblijven op de tweede verdieping. Er werd ook besloten om het huis te restaureren om het eruit te laten zien zoals het was toen de Ouimets er in 1913 woonden.

“Als je het huis binnenloopt, willen we dat je het gevoel hebt hoe het was om 109 jaar geleden het huis van de familie binnen te lopen,” zei Waterman.

Maar eerst was er veel werk aan de winkel. Hoewel het huis in goede staat verkeerde, had het talloze verbeteringen nodig om te voldoen aan de moderne bouwvoorschriften. De kosten van de restauratie liepen op. Zoals Hynes, de neef van een driejarige burgemeester van Boston die een aantal van de meest ingrijpende onroerendgoeddeals van de stad heeft bemiddeld, zei: “Ik begon door de stad te gaan met mijn tinnen beker tevoorschijn.”

Hynes had een krachtige, bijna goddelijke bondgenoot in zijn fondsenwervingsmissie. Het was alsof Francis Ouimet hem op mystieke wijze bijstond. Ouimet, die in 1967 stierf, bleef een levenslange inwoner van de omgeving van Boston en bleef na 1913 vele jaren golfkampioenschappen winnen als amateur. Hij had ook een carrière in de financiële wereld.

In 1949 werd een Ouimet-beursprogramma voor caddies gecreëerd. Sindsdien heeft het Ouimet Fonds bijna $ 44 miljoen toegekend aan meer dan 6.300 mannen en vrouwen. De op behoeften gebaseerde beurzen kunnen maar liefst $ 80.000 waard zijn over vier jaar studie.

Toen Hynes om hulp begon te vragen voor zijn herstel, was hij af en toe verrast om donateurs te vinden die onwankelbaar genereus waren met hun geld. Het waren Ouimet-geleerden, nu van middelbare leeftijd, die dachten dat ze zonder de hulp van het fonds nooit naar de universiteit zouden zijn gegaan.

Bovendien hebben meer dan 40 leden van de Country Club bijgedragen, waarvan de meesten elk $ 25.000 hebben gedoneerd. Afgelopen week is de eerste fase van de verbouwing afgerond.

Een rondleiding door het 1550 vierkante meter grote Ouimet-huis met zes kamers is tegenwoordig als een stap terug in de tijd, aangezien het uiterlijk is samengesteld om te passen bij een stijl uit het begin van de 20e eeuw. Het behang, de verlichting, de gordijnen en de tinten zijn vintage. Het meubilair is trouw aan de periode: stoelen, banken en tafels uit het begin van de 20e eeuw, gepresenteerd aan de club door een architect die van de renovatie hoorde. De gemeenschappelijke ruimtes waren toen klein, maar dragen bij aan de gezellige, familiale sfeer.

Net binnen de ingang op de eerste verdieping staat een oude, bewaard gebleven houten muurtelefoon, het soort met een slinger aan de zijkant. Het is zo opgetuigd dat bezoekers de hoorn kunnen optillen en een opname kunnen horen van Ouimet die zijn overwinning op de US Open beschrijft. Hij wordt op de geluidsband vergezeld door Eddie Lowery, de tienjarige caddie van Ouimet. De twee bleven vrienden voor het leven.

Elders op de eerste verdieping zijn herinneringen aan wat er in 1913 in de buurt gebeurde, inclusief krantenknipsels en foto’s. Het hoge, imposante hek aan de straatkant is verwijderd om nieuw aangeplante graszoden met een vaste plantenrand te onthullen.

De tweede fase, die de buitenkant van het gebouw zal renoveren door nieuwe dakspanen, ramen en een cederhouten dakspanen toe te voegen, zal pas volgend jaar voltooid zijn. Daarna hoopt Hynes het huis aan de club af te staan. Aangezien de club, die ongeveer 1.300 leden heeft, het Ouimet-huis nog niet in bezit heeft genomen, zei de president, Lyman Bullard, dat er nog geen beslissing was genomen over de toegang of het primaire gebruik ervan.

Hynes, die aangaf gevoelig te zijn voor buren van een woning in een woonwijk, stelt zich niet voor dat het huis opengesteld wordt voor het publiek, of rondleidingen aanbiedt als een museum. Maar Waterman voelde dat er misschien een gevoel van verplichting was om het huis en zijn geschiedenis op de een of andere manier te delen.

In de film ‘The Greatest Game Ever Played’ is er al een vroege voorbode: een scène waarin de jonge Francis Ouimet plichtsgetrouw maar heimelijk zijn putten oefent ‘s avonds nadat zijn ouders naar bed waren gegaan. Als dat Hollywood-mythevorming is, staat het op golf gerichte, ontroerende uitzicht vanuit het slaapkamerraam op de tweede verdieping van Ouimet niet ter discussie. Aan de andere kant van Clyde Street kon Francis de ongerepte 17e hole van de Country Club zien. Het uitzicht wordt nu veranderd door de decennialange groei van bomen die aan de rand van het terrein ontspruiten. Maar staande bij het slaapkamerraam, met de gerevitaliseerde originele vloer van het huis krakend onder de voeten, is het verzorgde 17e gat nog steeds duidelijk zichtbaar.

De jongensdromen van Francis Ouimet lijken aanwezig, niet ver weg.

Zijn invloed op golf, zelfs de Amerikaanse sport, leeft in de geest van zijn huis.

In 1913 was het golficoon Gene Sarazen, toen bekend als Eugenio Saraceni, een 11-jarige caddie in de buitenwijken van New York. Als zoon van Siciliaanse immigranten las hij over de verbluffende overwinning van Ouimet op de beroemde Britse professionals. Zoals Waterman opmerkte, zei Sarazen destijds tegen zichzelf: “Als hij het kan, kan ik het ook.”

Toen Sarazen 20 was, won hij, net als Ouimet, de US Open, de eerste van de zeven grote golfkampioenschappen die hij van 1922 tot 1935 won.

Voor Waterman en Hynes is een van hun grootste hoop dat het Ouimet-huis, dat net is teruggekeerd naar golf, niet klaar is met het beïnvloeden van toekomstige US Open-kampioenen. Hynes dreef de mogelijkheid op dat een van de golfers in het veld van dit jaar tijdens de wedstrijd in het huis zou willen blijven.

Waterman noemde dat “het ultieme”, voegde Waterman eraan toe: “Het zou een speler zijn die zegt: ‘Ik wil wakker worden in de slaapkamer van Francis Ouimet omdat hij de trap afliep en de US Open won. Misschien gaat dat voor mij gebeuren.’ ”

Leave a Comment