Osaka verlaat IMG om Evolve Agency te lanceren met agent Duguid – Sportico.com

Naomi Osaka heeft barrières doorbroken sinds ze op de nationale radar barstte met haar US Open-titel van 2018 op Serena Williams. Ze was de eerste Japanse tennisspeelster die een Grand Slam-toernooi won en later de eerste Aziatische speler die de hoogste ranglijst behaalde. In 2020 gebruikte ze haar platform om aandacht te vragen voor raciale ongelijkheid en politiegeweld, en besteedde ze een groot deel van 2021 aan geestelijke gezondheid.

Nog een doorbraak: Osaka heeft IMG verlaten om haar eigen sportbureau Evolve te lanceren, dat gestileerd zal worden als EVOLVE.

“Ik heb mijn hele carrière dingen op mijn manier gedaan, zelfs toen mensen me vertelden dat het niet was wat werd verwacht of traditioneel was”, zei Osaka in een e-mail. “Evolve is de natuurlijke volgende stap in mijn reis als zowel atleet als zakenvrouw, evenals een manier om mezelf te blijven en dingen op mijn manier te doen.”

Het contract van Osaka met IMG, eigendom van Endeavour, liep eind 2021 af en toen ze een verlenging onderzocht met meer flexibiliteit in het soort partnerschappen dat ze kon aangaan, werd het duidelijk dat een verlenging niet zou werken. Osaka begon Evolve met haar agent Stuart Duguid, die ook IMG heeft verlaten. Beiden zullen aandelen in het nieuwe bedrijf houden en er zijn op dit moment geen externe investeerders.

Duguid heeft Osaka begeleid om de best betaalde vrouwelijke atleet ter wereld te worden. Ze werd 20e in Sportief‘s 2022 lijst van ‘s werelds best betaalde atleten met $ 53,2 miljoen. Alleen LeBron James, Rodger Federer, Tiger Woods en Cristiano Ronaldo staan ​​bovenaan haar $ 52 miljoen aan sponsorinkomsten.

Atleten hebben decennia lang de grote bureaus verlaten om hun eigen slag te slaan. Jack Nicklaus verliet IMG in 1970 om Golden Bear te lanceren. LeBron James startte LRMR voor zijn marketingwerk in 2006 en vertrouwde zijn goede vriend Rich Paul zijn on-court contracten toe, terwijl Maverick Carter zaken buiten de rechtbank afhandelde. Roger Federer begon Team8 in 2013 met zijn oude zaakwaarnemer Tony Godsick, terwijl golfer Rory McIlroy datzelfde jaar zijn eigen bedrijf begon. Rafael Nadal verliet IMG een jaar later met zijn zaakwaarnemer Carlos Costa. Kevin Durant en Rich Kleinman hebben in 2016 Thirty Five Ventures opgericht om het bedrijf van de viervoudig scorende kampioen te runnen.

Maar Osaka is de eerste vrouwelijke atleet op dat niveau die de volledige controle heeft over haar zakelijke inspanningen en probeert een bureau op te bouwen.

“Ik ben verheugd om dit samen met mijn zakenpartner Stuart te starten en ons plan is om dezelfde benadering te gebruiken die we hebben gevolgd bij het authentiek en strategisch opbouwen van mijn bedrijven als een visie voor dit bedrijf,” zei Osaka. “Ik geloof sterk in de kracht die atleten hebben om onze platforms te gebruiken om zinvolle zaken te doen.”

Ze voegde eraan toe dat ze wil dat het nieuwe bureau “een voortrekkersrol speelt bij het doorbreken van de barrières die nog steeds bestaan ​​in de sport en een bredere cultuur.”

Atleten als James en Osaka hebben geen grote bureaus nodig om deuren voor hen te openen. Het zijn al zakelijke conglomeraten. Deze wild verhandelbare atleten betalen ook miljoenen dollars aan commissies, naarmate hun verdiensten buiten de competitie toenemen. Ze krijgen vaak een pauze van de korting van 15-20% die de meeste bureaus aannemen, maar door alles in eigen huis te nemen, kunnen ze aandelen opbouwen in een bureau dat langer meegaat dan hun sportcarrière.

De commissiekwestie heeft sommige atleten en hun agenten in het verleden ervan weerhouden het moederschip te verlaten. Zodra een atleet en een agent een bureau verlaten, zijn commissies op bestaande deals normaal gesproken het onderwerp van ingewikkelde en langdurige onderhandelingen, waarbij de zittende agent vaak een percentage krijgt voor het blijven onderhouden van die partnerschappen. Duguid wilde geen commentaar geven op zijn afspraak met IMG.

De viervoudig Grand Slam-kampioen volgt absoluut het LeBron-model met haar off-court spel. “We zijn een beetje afgestapt van traditionele goedkeuringen en zijn meer gericht op echte aandelenpartnerschappen waar we waarde kunnen toevoegen, samen met het creëren van onze eigen bedrijven op hetzelfde moment”, zei Duguid in een telefonisch interview. “Dit geeft een platform om grotere schommels te nemen.”

Ze heeft aandelen in ongeveer een dozijn merkpartners, waaronder Hyperice, Sweetgreen, Modern Health, FTX en Autograph, waar ze een vroege investeerder en lid van de adviesraad was. Osaka is de oprichter en CEO van Kinlo, een startend merk voor zonneproducten. Deze maand kwam het beschikbaar in 2500 Walmart-winkels. Ze heeft ook haar eigen badkledinglijn, Frankie’s, en een nachtkledinglijn met Victoria’s Secret.

De 24-jarige ging onlangs aan de slag met Alex Cohen als haar beleggingsadviseur. In 2021 lanceerde Cohen zijn eigen bedrijf, Heights, na meer dan twaalf jaar bij Main Street Advisors, waar hij toezicht hield op private equity en samenwerkte met Paul Wachter, de oprichter van Main Street. Wachter heeft een belangrijke rol gespeeld bij het leiden van de zakelijke carrière van LeBron en heeft samen met James en Carter geïnvesteerd in verschillende van hun ondernemingen.

Duguid zegt dat zijn relatie met Osaka in de loop van de tijd is overgegaan van atleet-agent naar meer een zakelijk partnerschap, en dat zal duidelijk zijn bij Evolve, waar ze samen in bedrijven zullen investeren, iets dat bij IMG geen optie was.

Carter en James hebben wederzijds geïnvesteerd in bedrijven, zoals het sporttechnologiebedrijf StatusPRO -Osaka en Drake zijn ook investeerders. Federer en Godsick bieden een blauwdruk voor Osaka. Hun samenwerking heeft meer dan $ 1 miljard aan inkomsten gegenereerd voor de 20-voudig Grand Slam-kampioen. Federer heeft een belang van negen cijfers in ON Running, als onderdeel van zijn goedkeuringsdeal, en Team8 is ook een investeerder. Het bureau lanceerde en is eigenaar van de Laver Cup en overweegt een bod op het ATP Tour-evenement in Cincinnati, volgens een tennisinsider. Het is on the block en een van de slechts negen Masters 1000-toernooien.

Duguid is niet geïnteresseerd in het uitbouwen van Evolve tot een groot bedrijf en zegt dat hij waarschijnlijk alleen zou overwegen om nog een of twee klanten aan te nemen. Binnenkort zullen meer nieuwe ondernemingen rond Osaka en het bureau worden aangekondigd.

“De kern van Evolve is het opbouwen van Naomi’s bedrijf van $ 50 miljoen per jaar tot $ 150 miljoen per jaar,” zei Duguid.

Leave a Comment