PGA-tour vs. LIV Golf: voormalig tour-regular Daniel Summerhays weegt in

Wat er tegenwoordig in het professionele golf gebeurt, brengt de Utah-inwoner Daniel Summerhays, de voormalige BYU-golf All-American die bijna $ 9 miljoen aan PGA Tour-winsten verdiende voordat hij stopte met fulltime spelen in 2020, tot problemen en bedroefd.

“Het doet me pijn om al deze geweldige spelers verschillende kanten op te zien gaan”, vertelde Summerhays zondag aan Deseret News, een paar uur nadat mede-Utah Tony Finau tweede werd van Rory McIlroy in de RBC Canadian Open, een van de meest vermakelijke en met sterren bezaaide PGA Tour-evenementen in de recente herinnering.

Summerhays zegt echter op de lange termijn dat hij gelooft dat “concurrentie een product beter kan maken” en dat de PGA Tour daardoor uit de “uitdaging” van LIV Golf een betere organisatie en tour zal komen.

“Hoewel ik er niet echt van houd om enkele van de beste spelers ter wereld op te splitsen in verschillende podia, geloof ik echt dat de PGA Tour een beter product zal zijn voor de spelers, fans en sponsors vanwege de (competitie) .” — Voormalig PGA Tour-regulier Daniel Summerhays

“Hoewel ik er niet echt van houd om enkele van de beste spelers ter wereld op te splitsen in verschillende podia, geloof ik echt dat de PGA Tour een beter product zal zijn voor de spelers, fans en sponsors vanwege de (competitie) ‘, zegt Summerhays. “Ik geloof dat het competitieve karakter van de (nieuwe rivaliteit) het beste naar boven zal halen, als dat logisch is.”

Summerhays, 38, verwees natuurlijk naar de controverse die het professionele golf de afgelopen maanden domineerde: een beginnende pro-golf die werd gefinancierd door het soevereine fonds van Saoedi-Arabië en officieel de LIV Golf International Series wordt genoemd, heeft verschillende grote golfers weggelokt van de PGA Tour, die al bijna een eeuw het hoogste niveau van pro golf is.

Onder andere Phil Mickelson, Dustin Johnson, Patrick Reed, Pat Perez, Kevin Na, Sergio Garcia, Louis Oosthuizen en Bryson DeChambeau zijn toegetreden, of zullen binnenkort toetreden. Het gerucht gaat dat tweevoudig Masters-kampioen Bubba Watson het ook overweegt.

Johnson, 37, nr. 15 in de officiële World Golf Rankings, naar verluidt $ 125 miljoen ontvangen van de LIV om de PGA Tour te verlaten en in de loop van de komende vier jaar in acht evenementen per jaar te spelen. Hij is de hoogst gerangschikte speler tot nu toe die de overstap heeft gemaakt.

Mickelson, ondanks dat hij 51 jaar oud is, zal naar verluidt $ 200 miljoen ontvangen om de doorbraak naar LIV Golf te maken, dat veel kritiek krijgt vanwege de vermeende wijdverbreide mensenrechten gepleegd door de Saoedische regering. Mickelson verdedigde zijn besluit maandag opnieuw tijdens een US Open-persconferentie in Brookline, Massachusetts.

“Het geeft me meer balans in mijn leven. Het stelt me ​​in staat om dingen te doen die buiten de golfbaan liggen en die ik altijd al heb willen doen,” zei hij. “Ik geef prioriteit aan degenen die belangrijk voor me zijn, mensen die belangrijk voor me zijn in de toekomst. Hierdoor kan ik meer tijd met hen doorbrengen en meer aanwezig zijn.”

Ondanks het schisma spelen bovengenoemde sterren deze week de US Open in The Country Club bij Boston, omdat de US Open wordt gesponsord door de United States Golf Association en niet door de PGA Tour. Het zou een interessante, gespannen bijeenkomst moeten worden, vooral nadat PGA Tour-commissaris Jay Monahan zondag op de CBS-uitzending van de RBC Canadian Open ging en de door Saoedi-Arabië gefinancierde competitie beschreef als een “reeks oefenwedstrijden” en beschuldigde van uitgaven miljarden dollars op spelers zonder een rendement op de investering te krijgen.

PGA Tour-functionarissen zeggen dat LIV Golf een poging is tot “sportwassen” door de Saoedi-Arabische regering om zijn reputatie wit te wassen door middel van golf.

“Ik zou elke speler die is vertrokken, of elke speler die ooit zou overwegen om te vertrekken willen vragen: ‘Heb je je ooit moeten verontschuldigen voor je deelname aan de PGA Tour?'”, zei Monahan, drie dagen nadat ze de 17 PGA Tour-leden had geschorst. nam deel aan het inaugurele evenement dat werd gewonnen door Charl Schwartzel in de Centurion Club buiten Londen. Schwartzel verzamelde maar liefst $ 4,75 miljoen voor de overwinning.

Ondertussen namen McIlroy en de derde plaats eindigend Justin Thomas ook schoten op LIV Golf, en specifiek commissaris Greg Norman, die 20 PGA Tour-overwinningen heeft.

“Dit is een dag die ik me nog lang zal herinneren”, zei McIlroy. “Eenentwintigste PGA Tour-overwinning, één meer dan iemand anders (Norman). Dat gaf me vandaag een extra stimulans en ik ben blij dat ik het voor elkaar heb gekregen.”

Utah’s Finau, die $ 948.000 verdiende voor de tweede plaats, werd blijkbaar niet door verslaggevers in Toronto naar LIV Golf gevraagd na zijn beste toernooi van het seizoen 2021-22. Summerhays’ broer, Boyd, is Finau’s swingcoach, maar Daniel Summerhays zei dat hij “geen idee” heeft wat voor standpunt Finau heeft ingenomen in de nieuwe golfcompetitie.

‘Ik heb er helemaal niet met hem over gesproken’, zei Daniel Summerhays.

Finau vertelde onlangs aan Bob Harig van Sports Illustrated dat LIV Golf contact met hem heeft opgenomen.

“Concurrentie zal er altijd zijn op elk niveau van elke sport”, vertelde Finau aan SI. “Dat zien we nu bij golf. Of dit een goede of slechte zaak is, hangt af van de (persoonlijke) mening. Maar concurrentie hebben is een natuurlijk iets. Het is een positieve zaak. Er wordt veel over gesproken.

“Het is iets waar ik en mijn team naar blijven kijken en hoe het er voor ons uitziet”, vervolgde Finau. “Het is normaal om competitie te hebben in de sport en dat is wat we nu zien met LIV Golf.”

Summerhays, die in januari vrijwillig assistent-coach werd voor het herengolfteam van BYU, maar niet zeker weet of hij die rol volgend jaar zal voortzetten, zei dat McIlroy en Thomas begrijpelijkerwijs meer overstuur zijn door de nieuwe competitie dan hij is omdat hij niet in de competitie is geweest. toer voor meerdere jaren. Toch ziet hij veel problemen met LIV Golf.

“Als je elke week een vast veld hebt en er wordt niet gespeeld of gespeeld, dan is dat niet geweldig”, zei Summerhays. “Ik bedoel, je had vorige week (in LIV) jongens die bijna 30 boven par schoten. En je hoeft niet elke week te strijden om je plekje. Ik denk dat de kwaliteit van golf kan verslechteren.”

Summerhays gelooft dat de PGA Tour de belangrijkste golftour ter wereld zal blijven.

“De PGA Tour produceert de beste spelers ter wereld omdat het van week tot week zo competitief is en het is een meritocratie, geen monopolie”, zei hij. “Ik denk dat ze die voorsprong hebben omdat ze weten dat de slagroom echt zal stijgen op de PGA Tour, in plaats van misschien op de LIV Tour, wat gewoon een soort reizende groep oefenwedstrijden is, (wat) de manier is waarop Jay Monahan zei het vandaag.”

Zou Summerhays overwegen lid te worden van LIV Golf als dit zes jaar geleden zou gebeuren, toen hij in de bloei van zijn tourcarrière was?

‘Ik zou er eens over moeten nadenken’, zei hij. “Financieel klinkt het zeker leuk om je nooit meer ergens zorgen over te maken, echt, eerlijk, als je goed hebt gespeeld en een gegarandeerd contract hebt getekend. Maar tegelijkertijd is er dat kleine beetje drive in je dat zegt dat je het niet per se gemakkelijk wilt hebben.”

Summerhays, die derde werd in het PGA-kampioenschap en gelijk eindigde voor de achtste in de US Open in 2016, zei dat hij een groot voorstander blijft van de liefdadigheidsinspanningen van de PGA Tour en hoopt dat dit nooit zal veranderen, aangezien beurzen en velden als nooit tevoren onder de loep worden genomen.

“De PGA Tour doet veel in elke gemeenschap waarin hij actief is”, zei hij. “Ik ken de exacte cijfers niet, maar ik heb een paar jaar geleden iets gelezen dat de PGA Tour meer heeft gedoneerd aan goede doelen dan alle andere professionele sporten samen. Dat is een groot probleem.

“De tour heeft meer dan $ 2 miljard aan liefdadigheidsinstellingen opgeleverd”, vervolgde hij. “Ik denk dat mensen soms vergeten dat het een non-profitorganisatie is en veel goeds doet. Dat is een beetje het doel ervan, en het is een ongelooflijk model. Dus het zou moeilijk zijn om te vertrekken.”

Professionele golfers Daniel Summerhays en Tony Finau schudden elkaar de hand voordat ze zaterdag 13 juni 2015 een scramble spelen op de Nibley Park Golf Course in Salt Lake City. Summerhays speelde met zijn zoon Jack en Finau speelde met Grace Summerhays, dochter van Boyd Summerhays.

Scott G Winterton, Desiret News

Leave a Comment