PGA Tour weigert golfverzoeken van golfers om een ​​door Saudi gesteund LIV Golf League-evenement in Londen te spelen

In een verrassende beslissing van de PGA Tour deze week is aan golfers die toestemming hadden gevraagd om te spelen in het eerste LIV Golf Invitational Series-toernooi, hun verzoek om vrijstelling afgewezen. Het is op dit moment niet bekend of PGA Tour-spelers het risico lopen te worden gestraft door deel te nemen aan het evenement in de Centurion Club in Londen van 9-11 juni.

“We hebben degenen die zich hebben aangemeld op de hoogte gesteld dat hun verzoek is afgewezen in overeenstemming met de PGA TOUR-toernooireglementen. Als zodanig zijn TOUR-leden niet gemachtigd om deel te nemen aan het evenement van de Saudi Golf League in Londen volgens onze voorschriften”, aldus PGA Tour senior vice-president. president president Tyler Dennis in een memo aan spelers. “Als ledenorganisatie zijn we van mening dat deze beslissing in het belang is van de PGA TOUR en zijn spelers.”

De overtuiging was dat de PGA Tour, die zijn leden toestemming moet geven om te spelen in evenementen buiten de PGA Tour zelf, de vrijstellingen voor de eerste van acht LIV Golf-evenementen dit jaar zou goedkeuren voordat ze op een later tijdstip zouden worden geweigerd toen de competitie verhuisde naar Noord-Amerikaans gras. In plaats daarvan heeft PGA Tour-commissaris Jay Monahan de wet vervroegd vastgesteld, waardoor zijn lidmaatschap de mogelijkheid wordt ontzegd om vanaf de sprong deel te nemen aan de grote geldevenementen.

“Helaas lijkt de PGA Tour erop gericht om professionele golfers het recht te ontzeggen om golf te spelen, tenzij het uitsluitend in een PGA Tour-toernooi is”, zegt LIV Golf-topman Greg Norman in een verklaring. “Dit is vooral teleurstellend in het licht van de non-profitstatus van de Tour, waar het zijn missie zou zijn ‘om de gemeenschappelijke belangen van professionele toernooigolfers te bevorderen’. In plaats daarvan is de Tour van plan zijn monopolie te bestendigen op wat een vrije en open markt zou moeten zijn. , we zullen niet worden tegengehouden. We zullen spelers opties blijven geven die het geweldige golfspel wereldwijd promoten.”

Deze beslissing van de PGA Tour is enigszins ongebruikelijk. Veel golfers — waaronder Phil Mickelson, Bubba Watson, Bryson DeChambeau en Dustin Johnson — eerder dit jaar ontheffingen kregen om te spelen in de Saudi International, een evenement op de Asian Tour. De PGA Tour ziet LIV Golf echter anders, ogenschijnlijk omdat het geen eenmalig evenement is, maar het begin van een rivaliserende competitie. De PGA Tour staat spelers slechts drie wankelverzoeken per jaar toe.

De DP World Tour lijkt het daarmee eens te zijn, aangezien het de leiding van de PGA Tour heeft gevolgd en hetzelfde standpunt heeft ingenomen door spelers hun ontheffingsverzoeken voor het eerste LIV Golf-evenement te weigeren. Oorspronkelijk werd gedacht dat de DP World Tour deze verzoeken zou inwilligen gezien hun financiële omstandigheden heel anders zijn dan die van de PGA Tour, maar ze maakten hun besluit bekend kort nadat de PGA Tour naar de beurs ging.

Als spelers ervoor kiezen om die geweigerde ontheffingen te trotseren en het evenement toch te spelen, heeft Monahan consequent privé geschorst dat spelers kunnen worden en permanent worden verbannen uit de PGA Tour.

“Onze PGA Tour-regels en -voorschriften zijn geschreven door de spelers, voor de spelers”, zei Monahan op het Players Championship eerder dit jaar, wat inhield dat schorsingen en verbodsbepalingen voor de rechtbank stand zouden houden. “Ze bestaan ​​al meer dan 50 jaar. Ik heb vertrouwen in onze regels en voorschriften, mijn vermogen om ze te beheren, en dat is mijn standpunt hierover. … We hebben vertrouwen in onze positie, en we’ We zullen vooruit blijven gaan als een PGA Tour en ons concentreren op de dingen die we onder controle hebben.”

PGA Tour-spelers die ofwel vrijstelling vroegen of banden hadden met de competitie, zijn onder meer Lee Westwood, Sergio Garcia, Jason Kokrak, Kevin Na en Robert Garrigus. Dan is er natuurlijk Mickelson, die verreweg de grootste naam is die erbij betrokken is, schijnbaar de spil voor het hele ding en ongetwijfeld de posterjongen in een rechtbank zal worden voor hoe dit allemaal uit de hand loopt.

LIV Golf is een door Saoedi-Arabië gefinancierde competitie die werkt aan het creëren van een alternatieve golftour en tegelijkertijd enkele van de beste spelers ter wereld naar zijn evenementen lokt. Er werd gemeld dat Phil Mickelson hielp bij het schrijven van de exploitatieovereenkomst voor de competitie voordat hij uit het zicht verdween na enkele controversiële opmerkingen over de mensen die de competitie leidden waarvan hij beweerde dat ze hielpen starten. De 48-golfer, 12-team LIV Golf-evenementen – waarvan er vijf gepland zijn om later dit jaar in de Verenigde Staten te worden gespeeld – zullen portemonnees van $ 20 miljoen hebben, inclusief een uitbetaling van $ 5 miljoen aan het topteam bij elk evenement.

Norman is onvermurwbaar dat legaal sprekende golfers, die als onafhankelijke contractanten worden beschouwd, niet van de PGA Tour kunnen worden uitgesloten. De Tour ziet dat natuurlijk anders. Hoewel deze ontkenning van de golf zeker verrassend is voor het eerste evenement – de PGA Tour verleent de hele tijd vrijstellingen voor evenementen die niet op Noord-Amerikaanse bodem worden gehouden – zou dit op een later moment altijd tot een hoogtepunt komen toen de competities botsten met tegenstrijdige gebeurtenissen op dezelfde data in de Verenigde Staten.

Deze hele saga is er een die waarschijnlijk vanaf het begin voor de rechtbank zou komen. Nu lijkt het erop dat dit waarschijnlijk eerder zal gebeuren dan aanvankelijk werd gedacht.

Leave a Comment