Rafael Nadal wint 14e Franse Open-titel, 22e Grand Slam, wordt oudste kampioen in de geschiedenis van het toernooi

Rafael Nadal overweldigde Casper Ruud in straight sets zondag om zijn 14e French Open-kampioenschap en 22e Grand Slam-titel te winnen. Maar hij onthulde na de wedstrijd dat hij een injectie in zijn zieke linkervoet nodig had om te kunnen spelen.

Nadal vertelde Eurosport na zijn 6-3, 6-3, 6-0 overwinning dat hij een injectie kreeg om zijn voet te verdoven voor de finale van zondag.

“De voorbereiding was niet ideaal”, zei hij. “Ik had een stressfractuur van de rib, dan heb ik de voet [pain], die daar altijd blijft. Ik had mijn dokter hier bij me — ik weet niet hoe ik in het Engels moet zeggen wat we hebben gedaan. We speelden zonder gevoel aan de voet, we speelden met een injectie in de zenuw zodat de voet sliep — daarom kon ik spelen.”

Tijdens de uitreiking van de trofee bedankte Nadal zijn familie en ondersteunend team voor hun hulp, omdat hij anders ‘veel eerder met pensioen zou hebben moeten gaan’.

“Ik weet niet wat er in de toekomst kan gebeuren”, zei Nadal tegen de menigte, “maar ik blijf vechten om door te gaan.”

Nadal onthulde tijdens zijn mediabeschikbaarheid na de wedstrijd dat hij de afgelopen twee weken regelmatig injecties in een zenuw had ondergaan op Roland Garros, om de pijn in zijn voet, veroorzaakt door het Mueller-Weiss-syndroom, te verdoven. Het is geen langetermijnoplossing voor het chronische voetprobleem, en hij zal naar verwachting volgende week een specialist bezoeken om een ​​nieuwe procedure te ondergaan – een radiofrequente zenuwablatie.

Het succes van die procedure zal bepalen of hij Wimbledon speelt of niet.

“Ik ga naar Wimbledon als mijn lichaam er klaar voor is om Wimbledon te spelen”, zei Nadal. “Dat is het. Wimbledon is geen toernooi dat ik wil missen. Ik denk dat niemand Wimbledon wil missen. Ik hou van Wimbledon.”

Hij zei dat als de procedure niet werkt, hij zal moeten beslissen of hij klaar is om een ​​grote operatie te ondergaan zonder garantie dat het succesvol zal zijn en mogelijk een langere hersteltijd nodig heeft.

Maar hij bevestigde wel dat hij niet het hele proces zou doorlopen om dagelijks injecties te krijgen om hem door Wimbledon te krijgen.

Wimbledon is altijd een prioriteit [has] prioriteit geweest. Als ik kan spelen met ontstekingsremmers? Ja. Spelen met verdovingsinjecties? Nee. Ik wil mezelf niet nog een keer in die positie brengen. Kan een keer gebeuren, maar nee, is geen levensbeschouwing die ik wil volgen.

“Dus eens kijken. Ik ben altijd een positieve man en ik verwacht altijd dat dingen de goede kant op gaan. Dus laten we vertrouwen hebben en positief zijn. Laten we dan kijken wat er aan de hand is.”

De overwinning van Nadal kwam twee dagen na zijn 36e verjaardag en maakte hem de oudste titelwinnaar in de geschiedenis van het graveltoernooi. De oudste kampioen in de geschiedenis van het toernooi was Andres Gimeno, die 34 was toen hij in 1972 won.

Ruud leidde in de tweede set met 3-1, een achterstand die Nadal ertoe aanzette zijn niveau te verhogen – hij won de laatste 11 wedstrijden. Nadal’s zes verloren wedstrijden op zondag zijn gelijk voor zijn op één na minste in een grote finale. Hij heeft zes grote finales gewonnen waarin hij minder dan 10 wedstrijden heeft toegegeven, waarmee hij een gelijkspel met Richard Sears verbrak voor de meeste mannen in de tennisgeschiedenis.

Gezien zijn leeftijd, en meer zorgwekkend, de chronische pijn in zijn linkervoet, die al jaren een probleem is, heeft Nadal de afgelopen dagen herhaaldelijk gezegd dat hij er nooit zeker van kan zijn of elke wedstrijd op Court Philippe Chatrier zijn laatste zijn.

Hij speelde scherp en netjes en verzamelde meer dan twee keer zoveel winnaars als Ruud, 37 tegen 16. Nadal maakte ook minder ongedwongen fouten, waardoor hij slechts 16 maakte tegen de 26 van Ruud.

Toen het eindigde met een down-the-line backhand van Nadal, gooide hij zijn racket in de rode klei waar hij zo van houdt en bedekte zijn gezicht met de afgeplakte vingers van beide handen.

De eerste triomf van de Spaanse ster in Parijs kwam in 2005 op 19-jarige leeftijd. Geen enkele man of vrouw heeft ooit de singlestrofee op een groot evenement vaker gewonnen dan zijn 14e in Parijs. En niemand heeft meer Grand Slam-titels gewonnen dan Nadal.

Hij heeft twee voorsprong op rivalen Roger Federer, die al bijna een jaar niet heeft gespeeld na een reeks knieoperaties, en Novak Djokovic, die de Australian Open in januari miste omdat hij niet is ingeënt tegen COVID-19.

Ondanks alles wat hij al heeft bereikt, heeft Nadal nu iets gedaan waar hij eerder nooit in geslaagd is: hij is halverwege een kalenderjaar Grand Slam dankzij titels op de Australian Open en de French Open in hetzelfde seizoen.

Nadal verbeterde naar 14-0 in de finale op Roland Garros en 112-3 overall op zijn favoriete toernooi.

“Je bent een echte inspiratie voor mij, voor iedereen die tennis over de hele wereld volgt”, zei Ruud, een 23-jarige uit Noorwegen die deelnam aan zijn eerste Grand Slam-finale, “dus ik hoop — we hopen allemaal — dat je gaat nog een tijdje door.”

Toen de spelers elkaar bij het net ontmoetten voor de toss voor de wedstrijd, klonken de eerste gezangen van “Ra-fa! Ra-fa!” klonk het in het 15.000 zitplaatsen tellende stadion. Er zouden meer van dit soort refreinen zijn. Ruud hoorde zijn eigen steun, vooral toen hij kort omhoog ging in de tweede set, waarbij sommigen op de tribunes punten markeerden die hij won met langgerekte uitspraken van zijn achternaam, “Ruuuuuud”, die klonken alsof ze zouden kunnen joelen.

Ruud beschouwt Nadal als zijn idool. Hij herinnert zich dat hij alle finales van Nadal in Parijs op tv heeft gezien. Hij heeft getraind aan de tennisacademie van Nadal in Mallorca.

Ze hebben daar talloze oefensets samen gespeeld met niets meer op het spel dan opscheppen. Die won Nadal meestal, en Ruud grapte laatst dat dat kwam omdat hij een beleefde gast probeerde te zijn.

De twee hadden elkaar tot zondag nog nooit in een echte wedstrijd ontmoet, toen een kampioenschap, geld, rankingpunten, prestige en een stukje geschiedenis op het spel stonden. En Nadal demonstreerde, zoals hij zo vaak heeft gedaan, waarom hij bekend staat als de King of Clay — en een van de beste ooit in het spel.

“We weten allemaal wat een kampioen je bent, en vandaag heb ik mogen voelen hoe het is om in een finale tegen je te spelen. En dat is niet makkelijk”, zei Ruud. ‘Ik ben niet het eerste slachtoffer. Ik weet dat er al veel zijn geweest.’

Nadal kan deze nieuwste Coupe des Mousquetaires nu plaatsen naast de trofeeën die hij verzamelde op Roland Garros van 2005 tot ’08, 2010 tot ’14 en 2017 tot ’20. Hij won ook vier keer de US Open en twee keer de Australian Open en Wimbledon.

“Voor mij persoonlijk is het erg moeilijk om de gevoelens die ik heb te beschrijven”, zei Nadal. “Het is iets dat ik zeker nooit heb geloofd – om hier op 36-jarige leeftijd weer competitief te zijn, op het meest favoriete veld van mijn carrière te spelen, nog een keer in de finale. Het betekent veel voor mij. Betekent alles. “

ESPN’s Tom Hamilton en The Associated Press hebben bijgedragen aan dit rapport.

.

Leave a Comment