regering Murphy zegt ‘we kunnen het beter doen’ in Liberty State Park, bagatelliseert mogelijke landroof op de golfbaan

Klinkt heel erg als een man die de nieuwe Liberty State Park-wetgeving steunt, Gov. Phil Murphy zei woensdagavond tijdens zijn “Ask the Governor”-radioshow op WNYC in New York dat het staatspark aan het water “een juweeltje is, maar het stoot ver onder zijn gewicht”.

Deze week heeft een groep staatswetgevers van Hudson County het wetsvoorstel ingediend, de Liberty State Park Conservation, Recreation, and Community Inclusion Act, die $ 250 miljoen zou opleveren voor de recreatieve revisie van het park.

Critici zeggen, wat nog belangrijker is, dat het het ministerie van Milieubescherming in staat zou stellen om “inkomsten en andere fondsen, donaties of schenkingen te genereren om te zorgen voor voldoende reservefondsen voor het lopende en toekomstige onderhoud van het park.”

Liberty State Park “zou zoveel meer kunnen zijn dan het is, met name voor de bewoners die daar in Jersey City wonen, natuurlijk”, zei de gouverneur in antwoord op een beller die hem vroeg dat hij zijn steun zou beloven aan de Liberty State Park Protection Handeling. De wetgeving, waarover nooit is gestemd, zou het park hebben beschermd tegen privatisering en tegelijkertijd actieve recreatie in het park hebben ondersteund.

“Ik geef geen commentaar op wetgeving die niet op ons bureau ligt en waarover we een beslissing hebben genomen, dus mijn commentaar gaat niet over iemands specifieke wet”, zei Murphy, die weigerde de LSP Protection Act te steunen.

De gouverneur richtte zijn aandacht onmiddellijk op “een groot evenement (in het Liberty State Park) volgende week”, hoewel hij geen details wilde geven.

Voorstanders van het park beweren dat Paul Fireman, miljardair-eigenaar van de ultra-exclusieve Liberty National Golf Course, achter twee groepen zit, Liberty State Park 4 All en de People’s Park Foundation, die de nieuwe wetgeving steunen. Brandweerman probeerde tevergeefs een ecologisch gevoelig deel van het park te verwerven of te leasen voor drie nieuwe holes voor zijn golfbaan, omdat hij zei dat het nodig was om grote PGA- en LPGA-evenementen aan te trekken.

Murphy bagatelliseerde de mogelijkheid dat brandweerman een deel van het park zou kopen voor zijn golfbaan.

‘Ik denk dat dat schip is gevaren,’ zei hij. “De dingen die deze week in een wetsvoorstel werden voorgesteld of waar (de beller) het over had (vertegenwoordiger) Raj Mukherji’s (LSP Protection Act) wetsvoorstel, ik denk niet dat dat nog steeds een debat is. Ik heb al een paar jaar niets meer van dat debat gehoord.”

Sam Pesin, voorzitter van de belangenbehartigingsgroep Friends of Liberty State Park, bekritiseerde donderdag opnieuw de voorgestelde wetgeving en drong er bij de gouverneur op aan de Protection Act te steunen.

“Ik denk niet dat we ons ooit zorgen kunnen maken over de brandweer die het land probeert in te nemen totdat de Protection Act is aangenomen”, zei hij. “Deze nieuwe wet creëert de mogelijkheid om het park te privatiseren, in de naam van te proberen zichzelf en het onderhoud ervan te betalen. Parken mogen zichzelf niet terugbetalen.

Een mailing van de People’s Park Foundation, waarin een concertzaal met 7.000 zitplaatsen, een stadion met 5.000 zitplaatsen, een atletiekstadion en andere recreatievelden werden aangeprezen, arriveerde op dezelfde dag dat de wetgeving werd ingevoerd in de brievenbussen van Hudson County. Critici noemden dat bewijs van een gecoördineerde inspanning tussen de wetgevers, brandweerman en de vermeende “astroturf” -groepen.

DKC Sports, een PR-bedrijf dat Fireman vertegenwoordigt, heeft niet gereageerd op een verzoek om commentaar.

Murphy heeft het tijdens de uitzending niet genoemd, maar staatsfunctionarissen kondigden vorig jaar de vorming aan van een DEP Liberty State Park Redesign Task Force en dat ten minste 61 hectare van het park zou worden gewijd aan ballfield en actieve recreatie. Het nieuwe wetsvoorstel herhaalt veel van waar de taskforce al aan heeft gewerkt.

“Soms denken mensen: ‘Ok, het is nu in een perfecte, ongerepte staat en doet alles wat nodig is, vooral voor de buren die er omheen wonen.'” Het is niet. Het is niet. Het moet beter en het kan beter”, zei Murphy. “… We moeten mensen veel meer toegang geven dan ze hebben.”

Murphy kwam terug op het enige punt waar iedereen het over eens is, namelijk dat er actieve recreatievoorzieningen nodig zijn op het park.

“Ik wil duidelijk maken dat de juiste oplossing niet is om het te houden zoals het is”, zei hij. “Het is een juweeltje, maar het kan veel, veel, veel beter, vooral voor de mensen die daar in de buurt wonen.”

Leave a Comment