Rickie Fowler praat over inconsistente reis nu het 10-jarig jubileum van de eerste PGA Tour-overwinning nadert

Wat deed je tien jaar geleden? In 2012 werd de iPhone 5 vrijgegeven voor het publiek, “Call Me Maybe” van Carly Rae Jepsen stond bovenaan de Billboard 100 en ik had moeite om AP Physics te halen. Rickie Fowler, aan de andere kant, was druk bezig om door te breken voor zijn eerste carrièreoverwinning op de PGA Tour.

Het is moeilijk te geloven dat we nu 10 jaar verwijderd zijn van Fowler’s dramatische overwinning in de play-offs in het Wells Fargo Championship. Het jonge fenomeen dat toen nog maar 23 jaar oud was, wiegde van top tot teen met slap haar en fel oranje, won het van Rory McIlroy en DA Points bij Quail Hollow Golf Club. Men dacht dat de spreekwoordelijke sluizen waren geopend voor de 2010 PGA Tour Rookie of the Year, omdat eindelijk aan de hoge verwachtingen werd voldaan – maar dat was niet zo. Fowler zou het de rest van 2013 moeilijk hebben en slechts één top-vijf-finish op de PGA Tour behalen.

Het volgende jaar begonnen de zaken op zijn plaats te vallen, toen Fowler de eerste speler sinds Vijay Singh in 2005 werd die in de top vijf van elk groot kampioenschap eindigde zonder er in feite een te winnen. Een zeldzaam onderscheid dat niet alle spelers leuk zouden vinden om aan te trekken, Fowler nam het ter harte en koos ervoor om de betere kant van de situatie te zien. Snel vooruit naar het heden, en Fowler doet dat nog steeds volop, zij het onder heel andere omstandigheden.

Momenteel 146e in de Official World Golf Rankings, arriveert Fowler bij TPC Potomac voor het Wells Fargo Championship van dit jaar, op zoek naar iets dat veel belangrijker is dan zijn eerste carrièreoverwinning; hij is op zoek naar vertrouwen.

“Voor mij, ja, er zijn tijden geweest dat het moeilijk was wat betreft het vertrouwen, maar ik heb het gevoel dat we de afgelopen zes maanden genoeg goede momenten hebben gehad om te weten dat het er nog steeds is”, vertelde Fowler aan Garrett Johnston op de Beyond the Clubhouse-podcast. “Helaas is het lang niet zo consistent geweest als we willen. Maar ik blijf gewoon naar het glas halfvol kijken en ga vooruit.”

Fowler’s worstelingen zijn openbaar, aangezien hij swingwisselingen heeft ondergaan en de hulp van coach John Tillery heeft gebruikt. Sinds begin 2020 heeft hij slechts twee top-vijf finishes op de PGA Tour geregistreerd, die beide in een beperkt aantal velden kwamen. Ondanks het gebrek aan blijvende kwaliteit in zijn spel, blijft Fowler toegewijd aan het proces.

“Ik heb absoluut het gevoel dat ik de goede kant op ga. Het zijn een paar zware jaren geweest om dingen door te spitten en aan enkele veranderingen te werken en me uiteindelijk op mijn gemak te voelen”, zei hij. “Ja, ik zou zeggen dat ik nog steeds teleurgesteld ben. Ik wil natuurlijk betere resultaten zien en in een betere positie verkeren, maar het is gewoon een onderdeel van het proces en ik moet vooruit blijven gaan.”

Van buitenaf gezien, is er niets goed gegaan voor Fowler in 2022 — hij miste vijf van de acht bezuinigingen en slaagde er niet in de top 40 op een leaderboard te vinden — maar een nadere blik op zijn cijfers onthult dat zijn harde werk langzaam tot wasdom komt. De nieuwe vader heeft sinds januari een stijging in zijn ijzerspel gezien, waarbij hij in zes van de acht starts, waaronder zijn laatste drie, slagen kreeg bij de nadering. Hij staat in de top 10 in dit Wells Fargo Championship-veld wat betreft nabijheid van 175 tot 200 yards, wat bevestigt dat zijn middenmannen de afgelopen drie maanden coöperatief waren.

De scorende clubs zijn echter gezond en zijn vroegere kracht om te putten is zijn grootste zwakte geworden. Golf is vaak beschreven als draaiende platen. Met alle aandacht op Fowler’s volle slag, heeft de vijfvoudig winnaar van de PGA Tour de putter onbeheerd achtergelaten en is hij op de grond neergestort en in duizend stukken uiteengevallen.

Fowler ging dinsdag naar TPC Potomac voor een oefenronde naast Morgan Hoffman, Peter Uihlein en de huidige Oklahoma State Cowboy Eugenio Chacarra. Zijn ijzerspel zag er scherp uit, maar zijn tempo op de greens was op zijn best verdacht. Hij heeft het hele jaar door geëxperimenteerd met nieuwe puttermodellen, nieuwe hoofden, wisselend tussen een malletstijl en het traditionele blad, op zoek naar antwoorden.

De 33-jarige loopt het gevaar de FedEx Cup-play-offs voor de tweede zomer op rij te missen, aangezien hij meer dan halverwege het seizoen stevig in de bubbel zit. 133e in de race die het hele seizoen duurt, misschien, heel misschien zal Fowler een greintje vertrouwen putten uit zijn eerdere finishes van T3 en 12e in de schaduw van de hoofdstad van onze natie en zichzelf voortstuwen in de lange golfzomer van de PGA Tour.

“Ik heb waarschijnlijk het beste begrip van mijn swing en de neigingen en wat de oorzaak is van wat nu zo is, meer dan ik ooit heb gehad, maar dat betekent niet dat het ineens gaat werken”, zei Fowler. “Het is nog steeds een heel moeilijk en nederig spel, dus het begrijpen is één ding, maar in staat zijn om erop uit te gaan en dat consequent te doen, is de volgende stap, maar ik heb het gevoel dat we op een goede plek zitten en daar naartoe gaan.” richting.”

Leave a Comment