Rookie pro onthult de wervingstactieken van LIV Golf

Pierceson Coody was drievoudig All-American aan de Universiteit van Texas.

getty afbeeldingen

Pierceson Coody, kleinzoon van Masters-kampioen Charles Coody, bereidde zich deze week voor op zijn derde Korn Ferry-start als professional op dezelfde manier als hij zich had voorbereid op de eerste twee: door 8 tot 10 uur per dag te spelen en te oefenen op de gastlocatie, in dit geval Falmouth (Maine) Country Club; stapelen in een budgethotel; en dineren in bescheiden lokale etablissementen. (Zijn culinaire hoogtepunt in Falmouth: een kreeftenbroodje, dat hij verslond terwijl hij uitkeek over de haven.)

Noem het een no-nonsense minitour-leven, met één belangrijk subplot: Coody gaf onlangs een gouden kans om het allemaal achter zich te laten.

Ongeveer een maand geleden wees Coody, die toen zijn laatste jaar aan de Universiteit van Texas afsloot, af wat hij en zijn vader Kyle beschreven als een aanbod van meerdere miljoenen dollars van de door Saoedi-Arabië gefinancierde LIV Golf Series. De deal zou Pierceson, die $ 31.125 verdiende in zijn eerste twee KFT-starts, meteen een miljonair hebben gemaakt, met een kans om nog rijker te worden in LIV’s enorme beurs, no-cut evenementen.

Maar Coody, 22, die zijn Korn Ferry-lidmaatschap verdiende door als eerste te eindigen in de 2022 PGA University Series, zei dat hoewel een contract bij LIV hem financiële zekerheid zou hebben gegeven, het ook iets zou hebben weggenomen: zijn levenslange droom om op de PGA te spelen Tour.

“Ik zit misschien op mijn bank met miljoenen op mijn bankrekening en kijk hoe mijn vrienden spelen op de PGA Tour, en dat zou verwoestend zijn geweest”, zei Coody.

dustin johnson

LIV Golf: Dit zijn de spelers die zich hebben aangesloten bij de rivaliserende serie

Door:

Sean Zak



“Mensen vroegen me op de universiteit of ik was benaderd door de LIV-tour en ik zei: ‘Nee, nee, nee'”, voegde hij eraan toe. “Toen het echt gebeurde, was het makkelijker om nee te zeggen dan ik had gedacht.”

De aanwerving van Coody door LIV onderstreept hoe agressief de beginnende competitie – die deze week haar laatste ondertekenaars, Brooks Koepka en Abe Ancer – aankondigde, spelers van alle leeftijden en capaciteiten het hof maakt. LIV heeft getrouwen als Dustin Johnson en Phil Mickelson, maar het heeft ook minder bewezen talenten opgesloten, zoals de regerende Amerikaanse amateurkampioen, de 23-jarige James Piot.

Coody zei dat hij tijdens de onderhandelingen nooit rechtstreeks met LIV Golf-CEO Greg Norman of andere LIV-functionarissen heeft gesproken; alle communicatie werd afgehandeld door Mike Chisum, de agent uit Plano, Texas van de gebroeders Coody, die het aanbod van LIV aan Kyle doorgaf.

Chisum weigerde te worden geïnterviewd voor dit verhaal. Een LIV-woordvoerder weigerde ook commentaar te geven, behalve: “We zijn actief bezig met het identificeren van talent van de volgende generatie.”

Coody zei dat het eerste telefoontje van LIV naar Chisum begin mei kwam toen Coody en zijn universiteitsteamgenoten zich voorbereidden om te spelen in de NCAA Regionals nadat ze als derde waren geëindigd in het Big 12-toernooi.

Het LIV-voorstel omvatte een ondertekeningsbonus van meerdere miljoenen dollars in ruil voor een verbintenis van twee jaar, zei Coody. Ook inbegrepen, zei Coody, waren alle reiskosten naar toernooien dit en volgend jaar, plus gegarandeerd prijzengeld, ongeacht waar hij eindigde.

Coody zei dat hij 12 dagen kreeg om over het aanbod te beslissen.

Norman vroeg ook om Coody’s mobiele nummer zodat hij Coody persoonlijk kon pitchen.

“Ik heb dat snel stopgezet”, zei Kyle, die ook golf speelde voor de Universiteit van Texas voordat hij zijn spel bij de profs testte.

Kyle zei dat LIV-functionarissen later probeerden de pot zoeter te maken. Als Pierceson ermee instemde om bij de competitie te tekenen, zei Kyle, zou LIV ook een aanbod doen, voor een ander bedrag, aan Piercesons tweelingbroer, Parker, die ook een opvallende verschijning was van de Universiteit van Texas en nu speelt op de PGA Tour Canada.

Pierceson, links, en Parker vieren een overwinning in 2019.

getty afbeeldingen

“Omdat ze begin mei kwamen terwijl ze zich klaarmaakten voor NCAA Regionals en probeerden af ​​te studeren, vond ik het een enorme afleiding”, zei Kyle over de vorderingen van LIV. “Ik zei tegen Pierceson dat als je goed golft, het geld vanzelf komt.

“Het klinkt misschien vreemd om te zeggen, maar miljoenen dollars weigeren was het beste wat hij kon doen voor zijn carrière.”

Pierceson zei dat hij en zijn vader de voor- en nadelen van het lucratieve aanbod opschreven terwijl ze een definitieve beslissing namen voor het NCAA-kampioenschap, eind mei, dat Texas uiteindelijk won.

“Het zien van dat soort geld was een soort wow-moment voor mij,” zei Pierceson. “Het was een waanzinnig bedrag, maar ik hou van de Amerikaanse tour. Ik zag mezelf nooit als een LIV-golfer, maar als een PGA Tour-golfer.”

Pierceson zei dat hij troost vond bij zijn goede vrienden en rolmodellen uit Noord-Texas, Will Zalatoris, Scottie Scheffler en Jordan Spieth, die allemaal toegewijd zijn gebleven aan de PGA Tour.

“Ik ken al die jongens en als ze geloven in de PGA Tour en geloven waar het voor staat en wat ze doen, dan denk ik dat ik de juiste beslissing heb genomen”, zei hij.

generieke profielafbeelding

Leave a Comment