Rory McIlroy behaalt twee opeenvolgende top vijf finishes in het PGA Championship terwijl hij op zoek is naar de vijfde major

Rory McIlroy groef zichzelf een gat te diep om uit te klimmen tijdens de eerste twee dagen van het Wells Fargo Championship op TPC Potomac. De viervoudig grote kampioen schoot gelijk op en haalde het aantal punten bij zijn laatste start voor het PGA Championship voordat hij in het weekend het veld maaide.

McIlroy’s 68-68 op zaterdag en zondag werd verslagen door slechts één speler in het veld (Cameron Young) en schoot hem van een vroege starttijd op zaterdagochtend naar een late finish op zondagmiddag. Met een vijfde plaats op TPC Potomac en een solo tweede plaats op de Masters, haalt McIlroy nu voor het eerst sinds 2017 twee opeenvolgende top vijf in het PGA Championship (hij eindigde T22 op Quail Hollow op die PGA).

Wat misschien nog belangrijker is, is dat McIlroy de bal behoorlijk goed raakt. Nadat hij het Masters-veld leidde in slagen behaald van tee tot green (via Data Golf), eindigde hij opnieuw in de top 10 in die categorie bij Wells Fargo. Een benaderingsspel dat dit seizoen soms ontbrak, was geweldig voor twee opeenvolgende evenementen, en de afstand die McIlroy de meeste aanvallen gaf (50-125 yards) was een plaats die hij enorm verbeterde over 72 holes bij TPC Potomac.

Justin Ray schreef hier eerder deze week over, maar in het seizoen was McIlroy’s gemiddelde afstand tot de hole vanaf die afstand 24 voet, en zijn totale score was 3 over. Geen van die cijfers is helemaal goed, en McIlroy verbeterde ze tot 17 voet en 2 onder zware omstandigheden. Dat is zeker niet de enige weg naar overwinning of concurrentievermogen bij grote kampioenschappen voor McIlroy, maar het lijkt de meest eenvoudige.

McIlroy heeft een grote zomer aan dek. Zijn volgende start zal zijn op de PGA in Southern Hills voor de US Open in Brookline en het Open Championship in St. Andrews, een golfbaan die hij heeft eigendom van voor delen van zijn carrière. Zijn kansen om een ​​major te winnen met hoe goed hij het rijdt, zijn al een paar jaar niet zo goed geweest, en hij zal naar een aantal locaties gaan die op maat voor hem zijn gemaakt.

“Ik ben erg blij met waar mijn spel is”, zei McIlroy. “Ik denk gewoon nog een week van oefenen en spelen. … Mijn benaderingsspel is veel beter dan het is geweest. Ja, ik denk aan kleine dingen … zoals schotselectie. Zoals de schotselectie in 16 daar die probeert een harde te raken wig en niet helemaal alles krijgen, de helling raken, terugdraaien naar de voorkant van de green. Je raakt een driekwart 9-ijzer, dat gebeurt misschien niet. … Soms is het net alsof je de juiste slag kiest op het juiste moment, dat soort dingen. Maar dat zijn… de enige dingen die je kunt leren van het spelen van toernooigolf, denk ik.”

Het zou gemakkelijk zijn om naar McIlroy’s spel een jaar geleden te kijken toen hij naar de PGA in Kiawah ging en zeggen dat hij toen beter speelde dan nu, omdat hij vorig jaar in de tweede major eindigde na een overwinning op dit toernooi. Zijn balaanraking was deze keer echter nog beter dan vorig jaar, en ondanks dat hij niet won, lijkt het erop dat alles deze keer meer in orde is. Een goede zaak ook, want McIlroy eindigde T49 op die PGA.

“Ik speel goed, speel heel goed”, zei McIlroy. “Geen klachten over het spel. Alles voelt behoorlijk solide aan. Zoals ik al zei, er kwamen hier en daar een paar dingen naar beneden, een paar gemiste putts, maar verder heb ik het gevoel dat het spel in goede vorm is.”

Er moeten veel dingen gebeuren voordat McIlroy (of wie dan ook) een major wil winnen. Vooral voor Rory is het vaak zijn benaderingsspel (vooral vanaf kortere afstanden) en het vermijden van opgeblazen rondes (zijn 73 in ronde 2 deze week leidde bijna tot een gemiste snede). Hij raakt de bal echter zeker goed genoeg – zowel statistisch als anekdotisch – om voor te strijden wat zou een vijfde major zijn om toe te voegen aan zijn toch al te grote collectie?.

Een handvol spelers gaat naar Tulsa, een van de favorieten, om te winnen wat weer een licht-out PGA Championship zou moeten zijn. Op basis van hoe de afgelopen weken zijn verlopen, zouden de twee die helemaal bovenaan die lijst staan, misschien ook de twee moeten zijn die bovenaan het Masters-klassement zijn geëindigd. Scottie Scheffler (met vier overwinningen dit jaar) speelt verreweg de beste golf van iedereen ter wereld, maar Rory McIlroy — na een tweede plaats op Augusta National en een mooie show deze week op TPC Potomac — zou de volgende kunnen zijn op die lijst.

Leave a Comment