Rory McIlroy, gemotiveerd om de eerste major in acht jaar te winnen, begint US Open met indrukwekkende 3-under 67

BROOKLINE, Mass. — Het lijkt misschien toevallig dat Rory McIlroy opnieuw een van de beste golfers uit zijn carrière speelt op een moment dat de nieuwe LIV Golf Invitational Series de PGA Tour bedreigt.

McIlroy, een uitgesproken criticus van het nieuwe circuit dat wordt geleid door een tweevoudig Open-winnaar Greg Norman en wordt gefinancierd door het Saudi-Arabië’s Public Investment Fund, houdt echter vol dat dit niet het geval is.

Na een deel van de leiding in de eerste ronde op de 122e US Open na de ochtendgolf in The Country Club op donderdag, houdt McIlroy vol dat hij door iets anders wordt gemotiveerd.

“Het is acht jaar geleden dat ik een major won, en ik wil er gewoon weer een bemachtigen”, zei McIlroy.

Met een openingsronde van 3-onder 67 bracht McIlroy zichzelf in een uitstekende positie om precies dat te doen. In elk van zijn vier eerdere grote kampioenschapsoverwinningen – in de US Open 2011, 2012 en 2014 PGA Championships en 2014 Open Championship – begon hij de toernooien met een ronde van 67 of beter.

“Vanaf het begin van de week heb je het gevoel dat je gelijk in het toernooi zit, wat fijn is”, zei McIlroy. “Ik ga naar” [Friday] met de mentaliteit van laten we doorgaan, in plaats van waar de grens is of wat dan ook. Als je niet goed begint, beginnen die gedachten binnen te sluipen. Het is zeker een andere manier van denken als je een goede start maakt, en ja, ik moet het gewoon volhouden.”

Het was een veelbewogen openingsronde voor McIlroy op de golfbaan buiten Boston. Hij begon op de achterste negen en kaartte een bogey-vrij, 2-onder 33. Toen op de par-4 vijfde hole, duwde hij zijn tee-shot naar rechts. Zijn bal belandde in zeer dikke rough boven een bunker.

“Je zult dingen tegenkomen op een US Open, of het nu leugens zijn of dat soort dingen, die je gewoon niet echt een andere week tegenkomt,” zei McIlroy. “Het is moeilijk om niet gefrustreerd te raken, want ik loop daarheen en kom gewoon terug in de bunker. De dikste rough op de baan is langs de randen van de bunkers. Dus ik vervloekte de USGA als ik ging tot aan de bal.”

Om het nog erger te maken, waren de voeten van McIlroy ver onder de bal. Hij slaagde erin om zijn tweede schot slechts ongeveer 10 yards te slaan — in een andere fairwaybunker. Hij sloeg zijn knuppel twee keer wild in het zand. Opmerkelijk was dat McIlroy in staat was om op en neer uit het zand te komen om par te redden.

“Ik gaf het zand een paar klappen omdat ik het al verknoeid had, dus het was niet alsof het veel meer werk was voor [caddie] Harry [Diamond]’, zei McIlroy. ‘En toen reset ik en speelde ik een behoorlijke bunkerslag, en toen was het echt leuk om op de hole te putten. Maar ja, je zult deze week dingen tegenkomen die je normaal niet tegenkomt in de andere weken van het jaar, en je moet gewoon proberen ze zo goed mogelijk te accepteren.”

Na het maken van birdies op nrs. 7 en 8 om naar 4-under te gaan, verloor McIlroy opnieuw zijn kalmte op de par-4 negende, zijn laatste hole. Hij duwde zijn naderingsschot naar rechts van de green en gooide gefrustreerd zijn club. Uiteindelijk maakte hij een bogey.

McIlroy zei dat zijn reacties in de bunker op de vijfde hole en fairway op de negende waren “bijna om jezelf er soms aan te herinneren hoeveel het voor je betekent.”

“Nogmaals, sommige van deze reacties die je vandaag misschien hebt gezien, of het nu het zand op 5 is of de clubworp op 9, je slaat gewoon zo precies en zo precies op dit golftoernooi, misschien vergeleken met sommige anderen , zei McIlroy. “Als er iets niet helemaal goed gaat, plaats je jezelf als het ware achter de bal. De marges zijn gewoon zo fijn in dit toernooi, en ik denk dat je dat wel kunt zien aan sommige van de reacties .”

Hoewel McIlroy niet zou zeggen dat de opkomst van LIV Golf en het overlopen van verschillende topspelers van de PGA Tour — waaronder Bryson DeChambeau, Dustin Johnson en Patrick Reed — hem hebben geïnspireerd om beter te golfen, is dat precies wat hij in het verleden heeft gedaan enkele weken.

Hij won vorige week de RBC Canadian Open in Ontario. Het was de 21e overwinning van zijn carrière, die hem langs Norman bracht in carrièreoverwinningen. McIlroy was de laatste speler die een major won een week na het winnen van een PGA Tour-evenement, en nu probeert hij de eerste speler te worden die dat doet in de US Open.

McIlroy, uit Noord-Ierland, is ook de sterkste stem van steun voor de PGA Tour geworden, die er nu echt een nodig heeft.

“Ik ben gewoon mezelf. Ik leef mijn leven”, zei McIlroy. “Ik doe wat ik denk dat goed is en probeer zo goed mogelijk te golfen. Ik ben niet gevraagd om hier te komen. Ik probeerde niet in deze positie te zijn. Ik ben gewoon mezelf. “

.

Leave a Comment