Sommige golfbanen in Californië hebben te maken met droogtebeperkingen

Voor sommige inwoners van Zuid-Californië is de golfbaan een verafschuwd symbool van sociale privileges en waterverspilling – een weelderig groen voor de rijken die meer dan 100 miljoen gallons per jaar kunnen drinken, zelfs een speeltuin als gazons verschrompelen en bruin worden.

“Waarom zijn golfbanen nog een ding?” Spence Nicholson, inwoner van East Hollywood, zei onlangs. De 38-jarige noemde ze niet veel meer dan een “enorme verspilling” van middelen.

Hoewel de golfindustrie de wrok van niet-golfers lang heeft doorstaan, worden eigenaren en managers van links het doelwit van staatswaterfunctionarissen die zeggen dat Californië niet genoeg doet om water te besparen in een tijd van ernstige droogte.

Nu krijgen golfbanen te horen dat ze het waterverbruik moeten verminderen onder nieuwe beperkingen in delen van Zuid-Californië, en managers van golfbanen zeggen dat ze zich voorbereiden om hun sprinklers terug te draaien en sommige groene grasgebieden bruin te laten worden.

De waterbeperkingen omvatten een reeks verschillende vereisten in Zuid-Californië, en de regels voor cursussen variëren afhankelijk van de stad of het district dat water levert. In sommige steden zeggen degenen die golfbanen runnen dat ze wachten op aanvullende details van lokale instanties om te bepalen hoeveel ze precies moeten bezuinigen.

De strengste waterbesparende regels zijn van toepassing op tientallen cursussen in steden van Simi Valley tot Los Angeles, waar het Metropolitan Water District van Zuid-Californië beperkingen heeft opgelegd aan het buitenwater geven om de schaarse voorraden van het State Water Project te behouden.

“We zullen de nodige aanpassingen maken”, zegt Phil Lopez, algemeen directeur van El Caballero Country Club in Tarzana. “Het zal er op sommige plekken een beetje anders uitzien. Maar dat is de wereld waarin we hier leven. En we zijn allemaal bereid om ons steentje bij te dragen.”

De 600 leden tellende countryclub, die water krijgt van het Los Angeles Department of Water and Power, heeft al manieren gevonden om water te besparen, Lopez zaid.

Vorig jaar werd de 18-holes baan negen maanden stilgelegd om een ​​grote opknapbeurt te ondergaan. Werknemers vervingen decennia oud gras door droogtetolerant hybride Bermuda-gras.

Een blik op de Trump National Golf Club Los Angeles in Rancho Palos Verdes op 25 mei.

(Carolyn Cole/Los Angeles Times)

Die 92 hectare gras met een laag waterverbruik, samen met de conversie van wat gras naar gebieden die zijn aangelegd met inheemse planten, hebben de cursus geholpen het waterverbruik met tussen de 20% en 25% te verminderen, zei Lopez.

“We kunnen niet gewoon vertrouwen op dezelfde hoeveelheid water die we altijd hebben gehad, want dat zal in de toekomst niet aannemelijk zijn”, zei Lopez.

Lopez zei dat gezien het huidige tekort, de cursus bereid is om het waterverbruik verder te verminderen.

Maar omdat bewoners met hun eigen beperkingen omgaan, zeggen sommigen dat het water dat aan golf wordt gewijd veel meer moet worden teruggeschroefd.

“Ze vragen het publiek om het besproeien van onze gazons te verminderen, terwijl als je kijkt naar het aantal grasvelden in Californië, het waterverbruik een blunder is in vergelijking met golfbanen, andere recreatieve locaties voor de welgestelden en bedrijfseigendommen,” zei Nicholson .

Hoewel sommige niet-golfers de golfbanen in het gebied als exclusieve enclaves beschouwen, zijn het niet allemaal particuliere countryclubs met rijke leden. Sommige van de veelgebruikte golfbanen in Zuid-Californië zijn openbare voorzieningen die worden bezocht door mensen met verschillende inkomensniveaus, waar de greenfees voor het spelen van 18 holes kunnen variëren van ongeveer $ 30 op weekdagen tot ongeveer $ 50 in het weekend.

De nieuwe beperkingen in LA beperken klanten tot twee dagen per week water geven: oneven adressen op maandag en vrijdag en even adressen op donderdag en zondag.

De noodverordening van de stad staat toe dat grote landschapsgebieden, waaronder golfbanen, parken en sportvelden, afwijken van de regel van twee dagen per week door een “alternatieve manier van naleving” aan te vragen, waarbij het maandelijkse waterverbruik door de gemeente moet worden verminderd. het gevraagde bedrag onder het tekort, plus een extra verlaging van 5% onder een basislijn van historisch watergebruik.

Voor golfbanen betekent dit dat de vereisten zullen variëren.

“We moeten van geval tot geval kijken”, zegt Delon Kwan, de adjunct-directeur van watervoorraden van de DWP. “Sommige van hen hebben de afgelopen jaren het waterverbruik verminderd. Het is dus geen algemene doelstelling die ze moeten halen.”

Kwan zei dat het personeel van de afdeling rekening zal houden met historisch watergebruik, inclusief in het basisjaar 2009, evenals met hoeveel een cursus het watergebruik in de afgelopen jaren heeft verminderd.

“We moeten ernaar kijken om te zien waar ze zijn en hoeveel ze hebben verminderd,” zei Kwan.

De beperkingen zijn van toepassing op golfbanen die drinkwater gebruiken, maar niet voor golfbanen die afhankelijk zijn van gerecycled afvalwater.

Volgens de afdeling zijn er 37 golfbanen op het grondgebied van de DWP, waaronder banen op ware grootte en enkele kleinere banen met slechts drie of vier holes. Twintig golfbanen zijn privé en 17 zijn openbare gemeentelijke golfbanen.

Voor de irrigatie van elf van deze golfbanen, waarvan acht gemeentelijke banen, wordt gerecycled water gebruikt.

In totaal gebruiken de golfbanen in het LA-gebied jaarlijks ongeveer 3.000 acre-voet (977 miljoen gallons) gerecycled water en ongeveer 5.000 acre-feet (1,6 miljard gallons) drinkwater, volgens de DWP. De golfbanen zijn gemiddeld goed voor ongeveer 1% van het totale verbruik van drinkwater in de stad.

Anne Huston, die in LA woont, zei dat ze denkt dat het tijd is om van golfbanen af ​​te komen omdat “ze ruimte en water verspillen”.

“Er zijn al deze prikkels om uw gazon te vervangen door droogtetolerante alternatieven… maar mijn hele buurt met piepkleine gazons komt niet eens in de buurt van een klein deel van, laten we zeggen, de golfbaan van Wilshire Country Club, niet ver van mij, zei Huston, 38. “Letterlijk 100 acres land. Wat doen ze om hun gazon te vervangen voor droogtetolerantie?”

Huston zei dat ze zich zo sterk voelt over de kwestie dat ze onlangs een oproep heeft ondertekend voor de afschaffing van golfbanen in Californië.

“Het lijkt me duidelijk dat we in deze klimaatcrisis niet de luxe hebben van verspilde ruimte en zwaar water dat groen gras verslindt waar alleen de rijken op kunnen lopen”, zei ze.

De afgelopen drie jaar waren enkele van de droogtes die in Californië zijn geregistreerd, en wetenschappelijk onderzoek toont aan dat de opwarming van de aarde de extreme droogte in het Westen de afgelopen 22 jaar heeft geïntensiveerd.

De MWD beval vanaf 1 juni waterbeperkingen voor een groot deel van haar grondgebied, inclusief delen van de provincies Los Angeles, Ventura en San Bernardino die afhankelijk zijn van het door droogte geteisterde State Water Project. De managers van het district hebben gezegd dat ze al in september zouden kunnen overgaan op een totaal verbod op buitenwater geven als de inspanningen voor natuurbehoud de benodigde doelen niet bereiken.

Andere wateragentschappen die onder de nieuwe beperkingen vallen, zijn onder meer het Inland Empire Utilities Agency, het gemeentelijk waterdistrict Las Virgenes, het gemeentelijk waterdistrict Calleguas, het gemeentelijk waterdistrict Three Valleys en het gemeentelijk waterdistrict Upper San Gabriel Valley. Deze wijken leveren op hun beurt weer water aan steden en kleinere leveranciers.

Hoe verschillende steden en waterleveranciers met golfbanen omgaan, hangt af van de lokale regels.

In Chino Hills zijn bijvoorbeeld twee golfbanen. Eén baan, Los Serranos Golf Club, is volledig afhankelijk van gerecycled water en is niet onderworpen aan de beperkingen. De andere, Western Hills Golf & Country Club, gebruikt een mix van geïmporteerd water en andere benodigdheden en valt onder de beperkingen, zei Nicole Freeman, een woordvoerder van de stad.

De “Fase 3”-beperkingen in Chino Hills beperken bewoners en bedrijven tot twee dagen per week water geven. Als alternatief kunnen bedrijven worden vrijgesteld van de regel van twee keer per week water geven als ze hun drinkwatergebruik met 28% verminderen in vergelijking met 2013, zei Freeman.

De regels zijn anders in het gebied dat wordt bediend door Las Virgenes Municipal Water District, dat Agoura Hills, Calabasas, Hidden Hills, Westlake Village en niet-opgenomen gebieden van het westen van LA County bevoorraadt.

De twee golfbanen in het gebied gebruiken gerecycled water en een deel van het grondwater, en sinds december moeten ze het waterverbruik met 25% verminderen tot onder hun geïndividualiseerde waterbudget, zegt Michael McNutt, een woordvoerder van het district.

In Simi Valley wordt water geleverd door het gemeentelijk waterdistrict van Calleguas, dat een waterbeperking van één dag per week vereist.

Hoeveel de openbare Simi Hills-golfbaan precies nodig heeft om de watergift te verminderen, zal worden bepaald terwijl managers van het Rancho Simi Recreation and Park District beslissen hoe de bezuinigingen over de lokale parken worden verdeeld, zei Brian Reed, de golfbaanmanager.

Reed zei dat hij verwacht dat het water langs de randen van de baan moet worden verminderd, “zwaardere bezuinigingen op de buiten het speelveld gelegen gebieden”, terwijl hij het water moet blijven geven voor de belangrijkste speelgebieden: de greens, tees en fairways.

Simi Hills heeft ongeveer 100 hectare gras en vijf vijvers. Reed zei dat het huidige waterverbruik van de cursus ongeveer 110 miljoen gallons per jaar is, een hoeveelheid die in de loop der jaren al is gedaald met verbeteringen in het behoud.

“Het is elk jaar een grote kostenpost voor ons. Dus we beheren actief ons watergebruik, “zei Reed. Dat geldt ook voor het gebruik van een irrigatiesysteem waarmee het personeel de watergift nauwlettend kan volgen en aanpassen.

Hij zei dat hij zijn personeel zou kunnen instrueren om de looptijd van delen van het irrigatiesysteem te verkorten en enkele sprinklers uit te schakelen.

Als de baan de watergift in de ruige moet verminderen, zei Reed, zal het gras in die gebieden zijn groen verliezen.

‘Het wordt een beetje bruin,’ zei Reed. “Het is gewoon wat het is. Ik bedoel, er zal gewoon niet zoveel groen, weelderig gras zijn in de gebieden rond de randen van de golfbaan.

Terwijl managers van banen zich aanpassen aan de nieuwe lokale regels, kan hen ook worden gevraagd om onderscheid te maken tussen speelbare gebieden en andere omliggende niet-speelbare gebieden.

De State Water Resources Control Board heeft vorige maand voorschriften aangenomen die het gebruik van drinkwater voor de irrigatie van “niet-functioneel” gras op commerciële, industriële en institutionele eigendommen verbieden.

Sportvelden zijn vrijgesteld, evenals delen van golfbanen die voor het spel worden gebruikt, zoals de greens en fairways. Maar het personeel van de staatsraad heeft gezegd dat wateragentschappen en golfbanen moeten beoordelen of andere grasmat op een golfbaan “functioneel” is of niet.

De regels moeten op golfbanen van toepassing zijn op dezelfde manier als beperkingen voor iedereen, zei Charming Evelyn, voorzitter van de watercommissie van het Angeles Chapter van de Sierra Club. Evelyn, die heeft gepleit voor meer gebruik van gerecycled water voor golfbanen, zei dat ze hoopt dat golfbanen meer vooruitgang boeken door het watergebruik terug te dringen, onder meer door over te schakelen op meer droogtetolerante grassen.

Bewoners kunnen het waterverbruik buitenshuis verminderen. En velen van hen hebben dat gedaan. Maar we moeten ook kijken naar bedrijven en golfbanen’, zei Evelyn. “Ze moeten bedrijven echt flink laten bezuinigen.”

Craig Kessler, directeur public affairs van de Zuid-Californië Golf Assn., zei dat golfbanen de afgelopen twee decennia grote vooruitgang hebben geboekt in het gebruik van minder water door te investeren in efficiënte irrigatiesystemen, over te schakelen op andere soorten grassen en sommige graszoden te vervangen. met een waterarme beplanting.

Hij zei dat managers van golfbanen erkennen dat ze “verder en zelfs sneller” moeten gaan om zich aan te passen aan deze drogere tijden.

Leave a Comment