Spelers zoals Carlos Alcaraz brengen dropshots terug naar tennis

Tijdelijke aanduiding terwijl artikelacties worden geladen

PARIJS — Er zijn maar zo veel schoten in tennis. En net als stropdassen en zoomlijnen zijn ze in en uit de mode.

Maar aan de top van de sport heeft de dropshot een moment, mede dankzij de behendige inzet door twee spelers die de afgelopen maanden in de top 10 zijn gesprongen – Tunesië’s Ons Jabeur, die is geprezen als “de drop -shot queen”, en de 19-jarige Spaanse Carlos Alcaraz, die wordt beschouwd als royalty-in-wachten.

Eenmaal afgedaan door de 20-voudig Grand Slam-kampioen Roger Federer als “een paniekschot”, kan de dropshot een slimme offensieve tactiek zijn – een manier om een ​​punt te winnen en, na verloop van tijd, een tegenstander te demoraliseren die hopeloos uit positie wordt betrapt wanneer een spin – ingesmeerde bal, in een oogwenk geslagen, komt nauwelijks over het net, ploft op het veld en sterft.

Zoals tennisschoten gaan, is de dropshot meer een schaakbeweging dan een machtsspel.

Als het vakkundig wordt uitgevoerd, zoals Alcaraz meerdere keren heeft gedaan in zijn mars naar de vierde ronde van de Franse Open, is het iets van harteloze schoonheid – een kus van een chef op de rode klei van Roland Garros.

Tennis heeft een probleem met woedebeheersing en het wordt erger

De heropleving van de pro-tour is het resultaat van een paar trends.

Gezien de snelheid waarmee de grootste slagmensen van het spel hun service en groundstrokes vernietigen, staan ​​spelers verder achter de baseline om de klappen op te vangen.

Door dit te doen, en in wezen zoveel van het veld af te staan ​​door bijna naar de achterste omheining terug te trappen, nodigen spelers bijna uit voor een dropshot.

Bovendien zijn niet veel spelers zo zelfverzekerd als ze het net aanvallen als ze de bal vanaf de basislijn knuppelen. Dus een goed uitgevoerde dropshot kan een speler niet alleen verrassen, het kan ook misbruik maken van een wankele kwetsbaarheid.

“Het is niet leuk. Het is echt niet leuk’, zei Bianca Andreescu, 21-jarige US Open-winnaar van 2019, naar meer dropshots tijdens de pro-tour. “De loopy ballen, superplat … die verandering van ritme kan je tegenstander echt verstoren.”

De als zesde gerangschikte Jabeur, 27, die de vrouwentour leidde in overwinningen op gravel op weg naar de French Open van dit jaar, gebruikt de dropshot op een andere manier dan Alcaraz.

Afwisseling is het kenmerk van haar spel, en ze heeft er altijd van gehouden om veel dropshots toe te voegen om zichzelf te verrassen en haar tegenstanders te bedwelmen, tot grote ontsteltenis van haar vroege coaches in Tunis.

“Ik heb veel niet alleen coaches gehad, maar ook mensen die zeiden dat wat ik doe niet goed is en dat ik moet stoppen met dropshots.” Jabeur herinnerde zich aan de vooravond van de Franse Open, waar ze in de eerste ronde van slag was.

Ze voldeed een paar jaar, zei ze. Maar het opgeven van het schot maakte haar ongelukkig, en het verbeterde haar resultaten niet, dus negeerde ze de nee-zeggers.

Luister, het is mijn carrière. Ik heb dit onder controle’, herinnert Jabeur zich. “Ik bedoel, ik zal natuurlijk naar de coach luisteren. Maar dit moest ik hebben [drop shot].”

French Open-favoriet Iga Swiatek heeft een ‘Serena-achtige’ streak

Volgens Brad Gilbert, een voormalig touringprof en coach, is het een slimme zet voor de 1.80 meter lange Jabeur, die de kracht mist van veel van de vrouwen die ze tegenkomt. Dus vindt ze andere manieren om tegenstanders te verslaan.

“Ze is een guile-speler, geen power-speler, met een spel dat is gebaseerd op een geweldige touch”, zei Gilbert, een ESPN-commentator.

Voor Alcaraz, die de bal positief verpulvert, speelt het dropshot een andere rol.

Het is de “twee” van zijn verwoestende “een-twee-stoot” – een forehand die uit zijn kanonarm wordt geschoten, gevolgd door een zacht vonkende bal die zijn snaren nauwelijks raakten.

‘Als hij op het punt staat een forehand te kraken met die verwoestende kracht, zet hij je op de hielen’, zei Gilbert. ‘Denk je dat hij met de forehand blijft knuppelen, dan laat hij er een druppelaar in vallen. En hij zal het doen op enorme punten, op vijf in een tiebreak, als je het gewoon niet kunt geloven. En het zal niet missen!”

In april sloeg Alcaraz volgens de ATP 50 dropshots – het punt 70 procent van de tijd (35 van de 50) – op weg om de jongste winnaar van de Miami Open te worden. Hij volgde dat met graveltoernooititels in Barcelona en Madrid, waar hij achtereenvolgens de 13-voudig Franse Open-kampioen Rafael Nadal, de beste Novak Djokovic en de derde plaats Alexander Zverev omverwierp.

Hoewel er geen kracht voor nodig is, is de perfecte dropshot niet eenvoudig te maken.

Het vereist deskundige techniek en timing.

Dat begint met het verbergen van de opname door de subtiele verandering in grip die nodig is te verbergen. De meeste spelers slaan het om die reden met de backhand, omdat het gemakkelijker is om de grip te maskeren. Alcaraz is echter meer geneigd om hem een ​​fractie van een seconde uit zijn forehand te slaan na een forehandstoot.

“Zijn grondslagen zijn superzwaar… een van de zwaarste op tour”, zei Daniil Medvedev op de tweede plaats over Alcaraz. “Dus als je wacht op zijn groundstroke, ben je op de been, dus hij kan een dropshot veel beter gebruiken dan sommige andere jongens.”

Volgens Gilbert is het veel beter om een ​​dropshot te maken vanuit een offensieve positie dan in een wanhoopsdaad.

“Jongens houden van.” [Ivan] Lendl en [Jim] Courier had monsterlijke forehands, en op het laatste moment hebben ze het bevroren, en dat ben jij,’ zei Gilbert.

Op French Open neemt Jo-Wilfried Tsonga een dapper, briljant afscheid

Voor het winnen van dropshots is deskundige spin vereist, die wordt bereikt door onder de bal of aan beide kanten te snijden om te voorkomen dat deze in de slagzone van een tegenstander stuitert.

Het vereist ook snel denken – het vermogen om in een oogwenk de positie van een tegenstander op het veld te berekenen, de sluitingssnelheid en competentie (of het gebrek daaraan) aan het net – evenals voldoende creativiteit en moed om het schot voor te stellen.

Hall of Fame-inducte Chris Evert, die 18 Grand Slam-titels won in de jaren zeventig en tachtig, had een uitstekende dropshot omdat ze het aandachtig oefende, terwijl weinig anderen dat deden, zei Gilbert.

Federer beheerste het ook nadat hij zijn weerstand had overwonnen en besloot dat het de moeite waard was om aan zijn repertoire toe te voegen.

Twee belangrijke dingen maken de dropshot van Federer effectief, volgens zijn voormalige coach Paul Annacone, een analist van Tennis Channel die ook Federer’s idool, Hall of Famer Pete Sampras, coachte.

“Hij is een meester in het nemen van je tijd door de bal vroeg te pakken”, legde Annacone uit over Federer. “Dit houdt je op de hielen, waardoor je minder tijd hebt om te reageren, en het opent de deur om de dropshot te gebruiken omdat je je tijd steelt.”

Bovendien staat Feder meestal op of binnen de basislijn, merkte Annacone op, wat de ideale baanpositie is voor het slaan van een dropshot.

“Combineer dat met zijn vermogen om de handen te verzachten en het contact te verzachten,” schreef Annacone, “en je hebt geweldige ingrediënten om die behendige aanraking uit te voeren.”

Maar te vaak gebruikt, wordt de dropshot voorspelbaar, waardoor zelfs de meest bekwame beoefenaar er dwaas uitziet wanneer een tegenstander die verstandig is met de tactiek vooruit in de tijd sprint om een ​​winnaar terug te blazen of, op een brutale manier, de drop-shotter te slim af is .

Leave a Comment