Terwijl LIV de geldwaanzin van golf aanwakkert, lijkt deze Schotse golfster een zeldzaam begrip van de realiteit te hebben

In de met geld doorweekte hogere regionen van het professionele golf lijkt het geklets over geld hier en geld daar nooit op te houden. In feite is het zo meedogenloos, ik ben ervan overtuigd dat de volgende keer dat Lee Westwood wordt geïnterviewd, hij zijn mond zal openen en een grote stortvloed van munten en biljetten zal naar buiten tuimelen in plaats van echte woorden.

Westwood heeft, na weken van speculatie en geruchten, bevestigd dat hij volgende maand zal spelen in het inaugurele evenement op Greg Norman’s door Saudi-gefinancierde LIV Golf Invitational Series in The Centurion Club, die een enorm prijzengeld van $ 25 miljoen kan opleveren. De rebellen steken langzaam maar zeker de kop op. Sommigen van hen lijken ook hun hoofd te verliezen. En het zorgt voor een niet verheffend schouwspel.

Terwijl Westwood een paar opmerkingen maakte om zijn beslissing te rechtvaardigen om een ​​bumper betaaldag te accepteren terwijl hij de herfst van zijn carrière ingaat, onthulde Sergio Garcia zijn bedoelingen op een wat meer spectaculaire manier.

Tijdens het Wells Fargo Championship werd de Spanjaard door de officiële regels van de PGA Tour geïnformeerd – ten onrechte, zo bleek later – dat hij de tijd had opgebruikt om zijn bal in een hindernis te vinden. Dat vormde de katalysator voor de voormalige Masters-kampioen om uit te barsten in het soort van voetstampende driftbui die je zou zien in het gangpad van een supermarkt wanneer een peuter naar een pakje chocolade grijpt en wordt gedwarsboomd door met zijn vingers kwispelende, ouderlijke interventie. ‘Ik kan niet wachten om deze tour te verlaten,’ gilde hij terwijl het speelgoed uit de kinderwagen kwam razen. “Ik kan niet wachten om hier weg te gaan. Nog een paar weken, ik hoef niet meer met je om te gaan.”

Het was een heerlijk afschuwelijke show van nukkigheid van een 42-jarige met een geschiedenis van kribbigheid, kinderachtige histrionics en onbeduidende grieven. Hij had de rest van het seizoen zonder eten naar bed moeten worden gestuurd. Met hetzelfde gevoel van recht dat vroeger voorbehouden was aan losgeslagen Romeinse keizers, waren Garcia’s capriolen misschien geen verrassing.

Van het gooien van zijn schoen in de menigte in Wentworth in 1999 tijdens een vlaag van boosheid tot het spugen in het gat bij Doral, Garcia heeft door de jaren heen een onbetrouwbaar dossier opgebouwd. Gediskwalificeerd worden van de Saudi International in 2019 voor het opzettelijk beschadigen van een aantal greens met zijn putter was het dieptepunt. Zijn laatste explosie voegde nog meer intriges toe aan deze voortdurende Saoedische stooshie. Het is enigszins ironisch dat Garcia ooit een significante dip in zijn vorm de schuld gaf van het verbreken van zijn relatie met de dochter van Greg Norman. Nu lijkt het erop dat hij niet kan wachten om gezellig bij haar vader en zijn bodemloze put van Saoedische reserves te gaan zitten.

Garcia past natuurlijk perfect bij de wervingscampagne van LIV Golf; Een veteraan in de veertig die misschien zijn beste dagen achter de rug heeft. Ondertussen is er onder de 40-plussers, die alle huidige, stuwende jonge supersterren van de game omvat, nog steeds geen enthousiasme voor het concept, ondanks de oogverblindende stapels dosh die worden aangeboden. Met geld koop je geen liefde. Nou ja, in ieder geval nog niet.

Als Garcia, Westwood en de 49-jarige Richard Bland, die ook bevestigde dat hij zal deelnemen aan The Centurion Club, er met machtige cheques vandoor gaan – de laatste plaats op het evenement van volgende maand is bijna $ 120.000 waard – hoe lang anderen Geef toe aan de verleiding en doop hun brood in de justrein?

Op dezelfde dag dat Westwood grotendeels werd gehekeld voor het nemen van de LIV Golf-wortel, werd de Schotse Robert MacIntyre alom geprezen voor zijn opmerkingen over de huidige saga.

“Uiteindelijk wordt er waanzinnig, waanzinnig geld naar toe gegooid”, zei MacIntyre over de duizelingwekkende bedragen die in wilde overvloed worden rondgegooid. ‘Als je het mij vraagt, is het obsceen geld om naar sport te gooien. Er is maar zoveel geld dat een mens nodig heeft.”

MacIntyre is een succesvolle en geaarde jongeman met zijn kop op zijn kop. Hij zou een paar van zijn oudsten een paar waardige dingen kunnen leren naarmate de machtsstrijd aan de bovenkant van het mannenspel steeds lelijker wordt.

Het algemene golfpubliek mag ondertussen niet giechelen over al deze commotie. Het professionele spel maakt tenslotte maar een klein percentage uit van het bredere golfecosysteem. Zoals de gevierde Amerikaanse schrijver, George Peper, een aantal jaren geleden eens opmerkte tijdens het diner van de Association of Golf Writers: “Als het professionele golf morgen van de aarde zou verdwijnen, zouden golfers over de hele wereld een moment van stilte in acht nemen en dan recht op het spelen van het spel waar ze van houden. Ze zouden nauwelijks merken dat de professionele rondleidingen verdwenen waren. Het golfen zou doorgaan.”

Op dit moment echter blijft de obsessie van golf met geld, nou ja, nogal wat gedoe veroorzaken.

Lijst

Van Saoedi-Arabië tot Portland, maak kennis met de banen die in 2022 de LIV Golf Invitational Series organiseren

Saudi Internationaal

Saudi Internationaal

Leave a Comment