Tijgerstengels PGA; Phil-Tour Showdown doemt op te midden van een rivaliserende deal van $ 30 miljoen – Sportico.com

De afgelopen zeven dagen is er veel gebeurd in golf, maar de stroom van krantenkoppen bracht weinig duidelijkheid.

Op dinsdag heeft de PGA of America de lijst vrijgegeven van spelers die zich hadden ingeschreven voor het PGA Championship, dat van 19 tot 22 mei zal plaatsvinden, en zowel Woods als Mickelson, de titelverdediger, waren ingeschreven. Woods maakte zelfs een verkenningstocht op donderdag naar de gastlocatie, Southern Hills in Tulsa, Oklahoma, hoewel hij niet zeker heeft gezegd of hij het zal opzetten en waarschijnlijk pas dagen voor het evenement zal doen.

Mickelson, aan de andere kant, kwam voor het eerst naar voren sinds hij zei:[I] hebben dringend wat tijd nodig,’ nadat schrijver Alan Shipnuck citaten had vrijgegeven uit een binnenkort te verschijnen boek waarin Mickelson de Saoedi’s, die de LIV Golf-serie van Greg Norman steunen, ‘enge moeders’ noemde. Maar op woensdag gaf de zaakwaarnemer van Mickelson, Steve Loy van Sportfive, een verklaring vrij dat zijn cliënt zich had ingeschreven voor de PGA en de US Open in juni, terwijl hij ook om een ​​vrijstelling vroeg om deel te nemen aan het eerste LIV-evenement, dat op 9 juni in de buurt van Londen plaatsvindt. een week voor de opening. “Phil heeft momenteel geen concrete plannen over waar en wanneer hij zal spelen”, staat in de verklaring gedeeltelijk te lezen. “Alle ondernomen acties zijn op geen enkele manier een weerspiegeling van een definitieve beslissing, maar eerder om alle opties open te houden.”

Als Mickelson LIV London speelt, heeft hij goed gezelschap. LIV zal geen individuele namen bespreken totdat het volledige veld op 27 mei officieel wordt vrijgegeven, maar Norman beweerde in een ESPN-interview dat er ongeveer 15 Top 100-spelers aan boord zijn. Adam Scott, Lee Westwood, Ian Poulter, Sergio Garcia en Louis Oosthuizen zouden in ieder geval interesse hebben getoond. Wat hebben die spelers gemeen? Met uitzondering van Oosthuizen (39) zijn ze allemaal boven de 40 en aan het einde van hun carrière. “Eerlijk gezegd kunnen ze allemaal nog een beetje spelen, maar door hun betrokkenheid lijkt het allemaal meer op een pensioenverhogende bonanza dan op een elitecompetitie,” De tijden’ Alasdair Reid schreef.

Dat geldt ook voor Mickelson. Op 51 (52 in juni) is hij al begonnen met het spelen van een aantal Champions Tour-evenementen, en hij is minder competitief geweest tijdens de hoofdtour. Naast zijn verrassende overwinning op het PGA-kampioenschap, had hij tijdens het seizoen 2020-21 negen gemiste bezuinigingen en geen top 15-finishes. Binnenkomen De Telegraaf, die dinsdag meldde dat Mickelson een deal van $ 30 miljoen heeft getekend met LIV om het volledige programma van acht evenementen van LIV te spelen. Dat goudklompje blijft onbevestigd, maar als het waar is, is het een goede deal voor Mickelson, die vorig jaar een schamele $ 2,7 miljoen verdiende op de PGA Tour en nog eens $ 1,5 op de Champions-tour.

Een groot deel van gegarandeerd geld om te spelen in 54-holes teamevenementen die beperkt zijn tot 48 spelers zonder cut en uitbetalingen voor elke speler in het veld, klinkt als een redelijk goede manier om een ​​carrièreschemering te doorstaan, maar er hangt wel een prijs aan vast. Om te beginnen zullen Lefty en de drie euro een kans om als Ryder Cup-captains te dienen opgeven, wat meestal wordt beschouwd als een late carrière-eer voor topconcurrenten. Belangrijker is dat ze vanaf nu de toegang tot alle PGA Tour-gerelateerde evenementen zouden verliezen. De grotere, nog onbekende vraag is wat de majors zullen doen. Elk van de vier wordt gerund door andere entiteiten, maar het zijn allemaal door PGA Tour mede gesanctioneerde evenementen. Tot nu toe waren ze vrijblijvend en boden ze citaten aan die vaag steun voor de Tour suggereren, maar hun uiteindelijke beslissing om LIV-spelers al dan niet toe te staan, zou beslissend kunnen zijn.

Dus wat zal er gebeuren? Er lijkt niets te zijn dat Mickelson ervan weerhoudt zijn titel op de PGA te verdedigen. En de Tour verleent vaak vrijstellingen voor buitenlandse evenementen – er konden 30 spelers deelnemen aan de Saudi International in februari – dus er is een redelijke kans dat Mickelson het LIV-evenement in Londen zal spelen. Als hij dat doet met een vrijstelling, zou de USGA geen probleem moeten hebben hem toe te staan ​​de US Open te betreden, de enige major die hij nooit heeft gewonnen, hoewel hij zes keer een hartverscheurende tweede werd.

Behalve dat Mickelson, voordat de Open afslaat, een nieuwe vrijstelling zou moeten aanvragen als hij van plan is om op 1 juli in de tweede LIV Invitational in Portland, Oregon te spelen. Dat zal zeker worden geweigerd.

Het is in strijd met de Tour-regelgeving tegen het spelen in concurrerende evenementen in Noord-Amerika in dezelfde week dat een Tour-evenement plaatsvindt, en commissaris Jay Monahan maakte eerder in het jaar duidelijk dat hij een overtreding als grond voor een verbod beschouwt. Op dat moment kon Mickelson afscheid nemen van de PGA Tour, de Champions-tour, de DP World-tour (Europa) en wegrijden om de kost te verdienen met Norman en vrienden.

Of hij kan een rechtszaak aanspannen.

Hij zal zeker het geld hebben voor een paar advocaten, en Norman gaf aan dat zijn “extreem getalenteerde juridische team op het gebied van antitrust- en concurrentieverstorende wetten” goed voorbereid is en gelijk heeft, hoewel de zaak misschien niet zo duidelijk is.

De ironie is dat veel van de voordelen die Mickelson zocht via “hefboomwerking” van de LIV-deal zijn geleverd of in de maak zijn. Hij wilde meer geld voor de topspelers – degenen die “de naald verplaatsen” – dus vorig jaar creëerde de Tour het Player Impact Program, een pool van $ 40 miljoen die ging naar de 10 spelers die het hoogst scoorden op een maatstaf die publieke betrokkenheid meet . Phil eindigde als tweede, na Woods, en verzamelde daarbij $ 6 miljoen. De Tour verhoogde ook de uitbetaling aan de FedEx Cup-winnaar van $ 10 miljoen naar $ 15, en voor 2022 ging de totale beurs voor alle Tour-evenementen van $ 367 miljoen naar $ 427 miljoen. Daarnaast voegde de Tour nog eens $ 105 miljoen toe aan verschillende bonuspools.

Mickelson klaagde ook over IP-rechten en merkte op dat hij moest betalen om zijn eigen hoogtepunten te gebruiken en dat hij – en andere spelers – NFT-meevallers misliepen omdat de Tour de rechten op al zijn evenementen had. Op vrijdag, Golf.com gemeld (en Sportief bevestigd) dat de Tour NFT-deals heeft gesloten met Autograph en Sorare. Spelers die ervoor kiezen om deel te nemen, krijgen een vooruitbetaling en royalty’s betaald op een glijdende schaal, waarbij spelers die meer verkopen genereren een hoger percentage krijgen.

Of dat alles Mickelson tevreden zal stellen, die in zijn carrière naar schatting $ 1 miljard aan golf heeft verdiend, is onbekend, maar de komende twee maanden zullen veel onthullen over zijn bedoelingen en de toekomst van de sport.

Leave a Comment