Voormalig Boise State-coach Greg Patton komt uit pensioen

Voormalig

Boise High-tenniscoach Greg Patton bereidt zijn team voor op een wedstrijd tegen Borah High op 20 april. Patton heeft 22 jaar lang tennis gecoacht aan de Boise State University voordat hij met pensioen ging en terugkwam als coach voor de middelbare school.

smiler@idahostatesman.com

Voorafgaand aan de thuiswedstrijden in Fort Boise, wordt elke speler van het Boise High-tennisteam geïntroduceerd met een bijnaam die ter plekke is uitgevonden door hoofdcoach Greg Patton.

Overal wordt gelachen en gelachen.

Het is duidelijk dat Patton van tennis houdt en zijn energie is aanstekelijk. Maar Patton zou beweren dat het de studenten zijn die hem veranderen.

“Het is alsof ik struikelde en weer in de fontein van de jeugd viel”, zei Patton. “… Tennis op de middelbare school belichaamt alles wat mooi is aan het tennisspel.”

Na 22 jaar in dienst ging Patton in 2018 met pensioen als tenniscoach van Boise State University. Maar de ervaren coach werd uit zijn pensioen gelokt door een vastberaden groep tieners die geen nee zouden accepteren.

Met zijn vrouw, Christa Patton, en voormalig speler Tristian Bounds als assistent-coaches, zijn de Brave dit seizoen een bijna niet te stoppen kracht geweest.

BOI_0420_05_TennisCoachGreg
Greg Patton en zijn vrouw, Christa Patton, coachen bij een tenniswedstrijd van Boise High op 20 april. Sarah A. Miller smiler@idahostatesman.com

De Boise-meisjes blijven ongeslagen en behalen een overwinning op de voorheen ongeslagen krachtpatser Mercer Island of Washington, terwijl de jongens dit seizoen een 13-1 punt in de competitie hebben.

“Coach Patton brengt veel expertise en veel enthousiasme naar de rechtbank”, zei Boise senior Sophia Copple. “Hij heeft met veel van de groten getraind en het is duidelijk dat hij erg gepassioneerd is en hij weet wat hij doet. Hij weet hoe hij een tennisteam moet leiden.”

De naam van Patton is niet alleen synoniem met tennis in Idaho. Naast het leiden van Boise State naar 16 NCAA Tournament-optredens en 14 titels voor conferentietoernooien in vier verschillende competities, heeft hij gediend als coach voor het US Collegiate Master’s University National Team en het US Junior National Team-programma.

Op juniorniveau hielp Patton enkele van de beste spelers die Amerika te bieden heeft, te coachen, waaronder Pete Sampras, Jim Courier, Michael Chang en MaliVai Washington.

Nu drijft hij drukke tieners bij elkaar – en geniet van elke minuut.

“Om eerlijk te zijn, het was best lief om hem als coach te hebben”, zei Luke Neely, senior senior van Boise. “Patton heeft geweldig werk geleverd door ons het doel te geven om kampioen te worden, en dat is wat we elke dag proberen te doen, training of wedstrijd, het maakt niet uit. … Hij helpt ons ons succes voor te stellen. Hij heeft ons geleerd hoe we goede doelen kunnen stellen en hoe we deze kunnen bereiken.”

Afgezien van alle winsten, bieden de Pattons een gastvrije omgeving voor iedereen, van de eerste-timer op junior varsity tot de best gerangschikte speler die op jacht is naar een staatskampioenschap.

“Hij geeft echt, echt, diep om de kinderen als een hele persoon, maar hij wil ook het beste uit hen halen als atleten,” zei Christa Patton. “Hij heeft gewoon een manier om een ​​groep mensen bij elkaar te krijgen om het samenhangend te laten voelen en iedereen het gevoel te geven erbij te horen. Dat vind ik ook het leukste aan hem. Ik vind het een heel speciale eigenschap en hij is er geweldig in.”

De ouders van Boise High zijn ook bij de actie betrokken. Ze zorgen voor een spreiding van eten en drinken om spelers tijdens de wedstrijden gevoed te houden, en iedereen blijft tot de laatste wedstrijd is afgelopen.

“Zijn grote ding is dat succes zonder feest geen succes is”, zei Copple. “Dus we zijn een heel feestelijk team.”

BOI_0420_06_TennisCoachGreg
Assistent-coaches Tristian Bounds en Christa Patton en hoofdcoach Greg Patton nemen deel aan een tennistraditie van het reciteren van een passage uit de oude Chinese tekst, The Art of War, voor de wedstrijd van het tennisteam tegen Borah High op 20 april. Sarah A. Miller smiler@idahostatesman.com

Patton, die dit jaar 70 wordt, neemt de tijd om de line-ups in kalligrafie op een wit bord te schrijven, en hun pregame hype-cirkel krijgt het hele team gepompt. Patton laat één speler lezen – nou ja, schreeuw eigenlijk – uit de oude Chinese tekst ‘The Art of War’, terwijl de rest van het team hen omsingelt.

De Pattons hopen dat de basis en het plezier dat ze nu voor spelers bieden, hen hun hele leven bij de sport betrokken zal houden.

“Ik ben het type persoon, als je naar deze jonge mensen kijkt, zie je gewoon dat de hele wereld voor hen ligt,” zei Greg Patton. “Hoe kan ik deze gekke sport maken – een tennisbal over een net slaan – hoe kan ik het gebruiken om dit hele avontuur in hun leven te versnellen? En hopelijk zullen ze het de rest van hun leven hebben, deze game hebben.”

BOI_0420_04_TennisCoachGreg
Boise High-tennishoofdtrainer Greg Patton geeft een high-five aan Vedant Ranganathan tijdens spelersintroducties tijdens hun wedstrijd tegen Borah High School op 20 april. Sarah A. Miller smiler@idahostatesman.com

Gerelateerde verhalen uit Idaho Statesman

Profielafbeelding van Rachel Roberts

.

Leave a Comment