Waarom Tiger Woods met pensioen moet gaan

Volgende week de 122nd US Open golfkampioenschap vindt plaats in Brookline Country Club in Massachusetts, en hoewel Tiger Woods op de lijst staat om te spelen, is het nog steeds onduidelijk of de drievoudig winnaar daadwerkelijk zal verschijnen, vooral nadat zijn beenblessures een voortijdig einde dwongen aan zijn vorige uitje bij het PGA-kampioenschap in mei.

Maar de vraag zou niet moeten zijn of Woods het risico moet nemen om de US Open te spelen – het is of hij ooit nog moet spelen.

Het is nu bijna 16 maanden geleden dat Woods betrokken was bij een eenzijdig auto-ongeluk in Rancho Palos, Californië, een ongeval dat verwondingen opleverde, zodat ernstige chirurgen naar verluidt overwogen zijn rechterbeen te amputeren.

Opmerkelijk is echter dat Woods in april weer in actie kwam tijdens de Masters, en hoewel hij halverwege was, waren zijn weekendrondes van twee 78’s zijn slechtste in meer dan 25 jaar spelen van een toernooi dat hij vijf keer won.

Woods raakte ernstig gewond bij een auto-ongeluk in de vroege ochtend in februari 2021 in Zuid-Californië. Woods liep meerdere botbreuken op, samen met spierschade en had het geluk het ongeval te hebben overleefd.
AP

Toen, op het PGA-kampioenschap in Southern Hills in Tulsa, Okla., hinkte Woods en zwoegde hij naar een slechtste carrièrescore tijdens het evenement, waardoor hij zich terugtrok, de enige keer dat hij dat in een major deed sinds hij 19 jaar was. oude amateur die speelde in de US Open van 1995, toen hij afhaakte met een polsblessure.

Maar die blik van, en zelfs een zweem van schaamte, toen hij probeerde het ongemak die derde ronde in Southern Hills volledig te maken, was even duidelijk als verontrustend. Voorbij was de kenmerkende kracht waarmee hij 15 majors won, de tweede alleen voor Jack Nicklaus. Zijn gewoonlijk voortreffelijke aanraking op de greens had hem in de steek gelaten en zelfs bukken om de bal uit de hole te halen, leek een kwelling te zijn.

Het is gewoon niet de Tiger Woods die iemand wil zien.

Woods geblesseerd
Woods onderging een lange periode van bedrust, meerdere operaties en vele uren revalidatie na het ongeval, dat hij beschreef als “pijnlijker dan alles wat ik ooit heb meegemaakt.”
Instagram @tigerwoods

Hoewel velen zijn strijd om weer te gaan spelen als heroïsch beschouwden, was er niets nobels of moedigs aan.

Het deed in ieder geval denken aan de laatste jaren van wijlen Seve Ballesteros’ carrière toen de Spaanse golflegende en vijfvoudig grote winnaar niet leek te weten waar de bal heen zou gaan, of zelfs Muhammad Ali in die pijnlijke finale vecht tegen Larry Holmes in 1980 en Trevor Berbick in 1981; niemand geniet ervan, niet Seve, niet Ali en zeker niet Woods.

Dit is tenslotte een golfer voor wie winnen alles is.

Tiger Woods slaat zijn tee-shot op de 7e hole tijdens de tweede ronde van het PGA Championship 2022.
Woods op het recente PGA Championship van 2022, waar hij ook somber scoorde. Hoewel de steun voor Woods sterk blijft, maken analisten zich zorgen dat hij een “ceremoniële golfer” zou kunnen worden – een favoriete fan die middelmatig presteert.
Grijs Siegel/Cal Sport Media/Sipa

Zelfs vóór de Masters en de PGA, waar hij viervoudig winnaar is, zei Woods nog steeds publiekelijk dat het geen zin had om mee te doen, tenzij hij dacht dat hij kon winnen. Hoewel je zou verwachten dat hij dat zou zeggen – hij heeft 110 keer gewonnen in zijn profcarrière – suggereerden zijn door blessures getroffen optredens dat hij een schim was van de speler die hij ooit was.

De voormalige aanvoerder van de European Ryder Cup en tv-analist Paul McGinley zag Tiger zwoegen in Southern Hills en merkte op dat Woods’ trots zo was “dat hij niet terug wil komen en gewoon een ceremoniële golfer wil zijn” die opduikt en nooit de leiders uitdaagt .

En dat is een heel reëel gevaar.

Mohammed Ali
Woods-fans vrezen dat zijn huidige slechte prestaties zullen voortduren, waardoor zijn carrière roemloos zal eindigen. Bokslegende Muhammad Ali trof een soortgelijk lot, leed grote verliezen voordat hij uiteindelijk met pensioen ging in 1981.
Getty Images

Ja, praten is één ding, maar wandelen – letterlijk – is een andere zaak voor Woods.

Zal het beter worden? Natuurlijk zal hij in de loop van de tijd sterker worden, maar er stonden al veel kilometers op de teller. Zijn lichaam, nu 46 jaar oud, had al zoveel doorstaan ​​vóór de crash, waaronder vijf rugoperaties van tien jaar geleden en evenveel operaties aan zijn knieën, waarvan de eerste in 1994. De tijd zou hem altijd inhalen.

Dus hij moet volgende week vrij nemen. Of een maand vrij nemen?

Misschien zal het toernooi niet hetzelfde zijn zonder Woods en zullen de kijkcijfers dalen, maar niemand zal het hem kwalijk nemen, niet met alles wat hij in het spel en voor het spel heeft gedaan.

Fox Sports televisie-uitzending verslaggever Erin Andrews, links, interviews toen-New England Patriots quarterback Tom Brady.
Naast zijn aan-en-uit pensioenplannen tekende voetbalgrootheid Tom Brady onlangs een 10-jarige deal ter waarde van $ 375 miljoen om te dienen als hoofd NFL-analist van Fox Sport. Woods moet er rekening mee houden.
AP

En als hij tijd op zijn carrière zet, wil hij niet dat er dingen te doen zijn – of geld. Kijk naar Tom Brady. Hij heeft naar verluidt zojuist een 10-jarige deal getekend ter waarde van $ 375 miljoen om de leidende NFL-analist van Fox Sports te worden. Stel je het inzicht voor dat de grootste golfer van de eeuw zou kunnen brengen in de PGA Tour-actie, vooral wanneer Nick Faldo je naaste concurrent is.

Bovendien wacht er een perfect einde op je.

In juli vindt het laatste grote kampioenschap van het jaar, de British Open, plaats in het spirituele thuis van golf, St. Andreas. Het is, naar eigen zeggen Woods, zijn favoriete golfbaan ter wereld en een plaats waar hij twee keer eerder won, in 2000 en 2005.

Stel je voor.

Een zomerse zondag in Schotland, duizenden galerijen langs de 18 . van de Old Coursee fairway en Woods pauzeren voor een laatste foto bovenop de legendarische Swilken Bridge, net zoals Jack Nicklaus, zijn enige rivaal voor de titel van golf’s GOAT, deed in 2005.

Zoals het einde gaat, zou het de meest passende eerbetoon zijn.

.

Leave a Comment