Waarom Xander Schauffele de deur niet heeft gesloten bij het springen naar LIV Golf

Cromwell, Conn. — Xander Schauffele weet dat de geruchten rondvliegen zoals de majestueuze naderingsschoten die hij donderdag op alle 18 van de TPC River Highlands-greens lanceerde tijdens het Travelers Championship.

Schauffele – op 28-jarige leeftijd 15e in de wereld, een vijfvoudig PGA Tour-winnaar die sinds 2017 in de top zeven van acht grote kampioenschappen is geëindigd – was een belangrijk doelwit voor de door Greg Norman geleide LIV Golf-tour.

Hij checkt elk vakje voor LIV Golf: jong, al bereikt als winnaar van een Olympische gouden medaille en in zijn bloei.

Onder sommige spelers en caddies wordt op straat gefluisterd dat Schauffele uiteindelijk Brooks Koepka, Bryson DeChambeau en Dustin Johnson zal volgen, drie medespelers in de bloei van hun carrière die de sprong hebben gemaakt naar de diepgewortelde, door Saudi gesteunde tour die de veren van het PGA Tour-etablissement opschudden.

Schauffele heeft de laatste tijd veel aan zijn hoofd.

Je zou het nooit weten door de 7-under-par 63 die hij in de eerste ronde van de Travelers plaatste, waardoor hij één schot achter Rory McIlroy en JT Poston achterliet.

Het was inderdaad een spectaculaire start voor Schauffele. Maar er blijven vragen hangen over waar hij vanaf hier heen gaat. Niet de komende drie dagen bij de Travellers, maar daarna. Wel of niet LIV?

Xander Schauffele slaat een tee shot op hole 12 tijdens de eerste ronde van het Travelers Championship.
Xander Schauffele slaat een tee shot op hole 12 tijdens de eerste ronde van het Travelers Championship.
Getty Images

“Ik voel me erg op mijn gemak met waar ik nu sta … op de PGA Tour”, vertelde Schauffele aan The Post na zijn ronde in een transparant, uitgebreid interview. “Je moet natuurlijk een beetje in het algemeen spreken, zodat je jezelf niet in de problemen brengt” [later]”

Vertaling: Zie Dustin Johnson, Bryson DeChambeau en Brooks Koepka, die allemaal in het openbaar “nee” tegen de Saoedi’s zeiden voordat ze uiteindelijk zwichtten voor hun respectieve prijzen en “ja” zeiden – bewegingen die hun geloofwaardigheid saboteerden.

Schauffele heeft de deur van LIV Golf niet gesloten en hij is niet bang om dat bekend te maken.

“Ik had contact met ze, maar eerlijk gezegd is het lang geleden”, zegt Schauffele. “Aanvankelijk had ik contact met hen, maar de laatste tijd niet meer.”

Schauffele gaf toe: “je worstelt wel met jezelf” of je je aan de status-quo wilt houden of voor het geld wilt gaan. Phil Mickelson kreeg naar verluidt $ 200 miljoen betaald om mee te doen, Johnson meldde $ 125 miljoen en DeChambeau $ 100 miljoen.

“Mijn hart zegt me dat ik hier moet blijven, en het zegt me dat ik deze tour gewoon zo goed mogelijk moet maken”, zei Schauffele. “Dat kan ik natuurlijk niet individueel. Ik heb hulp nodig van andere spelers, en ik heb hulp nodig van de commissaris, Jay [Monahan]en alle andere medewerkers om te geloven dat deze tour de beste gaat worden en dat ze het de beste moeten houden.”

Xander Schauffele
Xander Schauffele
Getty Images

Schauffele prees Monahan voor zijn aankondiging van dinsdag over meer toernooibeurzen en een gecomprimeerd schema, elementen die tegemoet komen aan de topspelers van de tour, en zei dat die aankondiging “kan helpen om jongens op deze tour te houden.

“Maar daar kan het niet bij blijven”, voegde hij eraan toe. “Je moet blijven pushen.”

Schauffele ging toen stoutmoedig naar een plek waar geen andere spelers zijn geweest. Hij riep de vier grote kampioenschappen op om de leiding van Monahan te volgen bij het vergroten van de portemonnee.

“De majors hebben hun financiën nooit bekendgemaakt”, zei hij. “Als de Memorial, Genesis en Arnold Palmer van $ 12 miljoen naar $ 20 miljoen kunnen springen” [purses]dan weet ik verdomd zeker dat die majors hoger kunnen gaan.”

Schauffele zei dat hij ‘gelooft dat iedereen een nummer heeft’ dat hen naar LIV Golf zou lokken, maar hij zei dat hij niet weet wat zijn nummer is.

“Ik ben 28 en ik hou van golfen, en het is natuurlijk veiliger om op deze tour te blijven en deze tour beter te maken,” zei hij. “Als ik een belachelijk aanbod van de andere kant zou krijgen, zou het me waarschijnlijk aan het denken zetten. Maar tegelijkertijd moet ik echt nadenken over waarom ik hier graag ben en waarom ik gemotiveerd ben om te oefenen en beter te worden.”

Hij zei dat hij veel tijd had besteed aan het praten met zijn ‘team’ en zijn vrouw, Maya, over blijven of gaan.

‘Ik heb haar vaak gevraagd: ‘Denk je dat ik graag voor geld speel?’ aldus Schauffele. “Ik vind het niet erg om geld te verdienen, maar mijn ware liefde gaat uit naar het spel. En dat brengt me in een lastig parket.”

Een deel van de sleepboot om op de PGA Tour te blijven is dit: LIV Golf kan in ieder geval in de nabije toekomst onmogelijk de elektriciteit opwekken die het spel zondag leverde in The Country Club in de finale van de US Open.

“Het gaat echt om traditie”, zei Schauffele. “De majors maken niet eens deel uit van de PGA Tour, maar ik heb het gevoel dat ze parallel lopen. Het komt erop neer hoe traditioneel van een persoon je bent versus hoe vooruitstrevend je wilt zijn?

“De PGA Tour is een beetje betrapt op het feit dat ze erg traditioneel zijn, en ze zijn progressiever geweest, proberen te veranderen en beter te worden. Ze zeggen dat de andere tour geen bedreiging is, maar waarom zouden ze anders zo snel dansen om moves te maken?

“Ik ben er niet tegen dat ze een beetje meer proactief dan reactief worden.”

.

Leave a Comment