Walter Hagen: De ‘flamboyante’ golfer die ‘de aristocratie van golf in de ogen prikte’

Toen Hagen bij de club aankwam en om te voorkomen dat hij met de trofee van 27 pond rondscharrelde, betaalde hij de taxichauffeur om hem bij zijn hotel af te zetten.

Het was de laatste die hij van de trofee zag.

De Wanamaker is nooit bij zijn hotel aangekomen, en hoewel Hagen wist dat hij het niet meer in zijn bezit had, hield hij dat voor zich.

Op het PGA Championship van volgend jaar, toen hem werd gevraagd om de trofee te produceren als de terugkerende kampioen, zei Hagen met zijn typische bravoure: “Ik zal hem toch winnen, dus ik heb hem niet meegenomen.”

En ja hoor, hij heeft het gewonnen. En in 1927 won hij het voor de vierde keer op rij. Pas in 1928, toen hij werd uitgeschakeld door Leo Diegel, moest hij toegeven dat hij de trofee niet meer in zijn bezit had.

Er werd een vervanging gemaakt voordat het origineel in 1931 op mysterieuze wijze opdook.

Hagen zwaait tijdens de Masters van 1940 op de Augusta National Golf Club.

begin

Hagen werd in 1892 in Rochester, New York, geboren in een ‘arbeidersfamilie’, legt Tom Clavin uit, auteur van ‘Sir Walter: Walter Hagen and the Invention of Professional Golf’.

Hagens eerste golfdagen werden doorgebracht als caddie op de Country Club van Rochester.

Halverwege zijn tienerjaren was Hagen een bekwame speler en hielp hij bij de pro-shop van de club. Hij maakte zijn professionele debuut op 19-jarige leeftijd op de Canadian Open van 1912.

Hagen speelt een schot op Short Hills in Rochester.

Hagen speelde in zijn debuut major — de 1913 US Open — en schokte velen toen hij op een gedeelde vierde plaats eindigde. Maar bij zijn terugkeer naar Rochester kwam hij met verhalen over mishandeling van de andere professionals.

“Ze duwden me van de tee en zeiden dat ik kon oefenen als ze erdoor waren”, zei hij.

Dus deed hij een belofte aan hen. “Volgend jaar ga ik terug en win dat toernooi.”

En dat deed hij precies.

Hagen in actie tijdens de Ryder Cup in Moortown, Leeds in april 1929.

‘Hij vertegenwoordigde de barbaren aan de poort van golf’

Golf was niet de enige sport waar Hagen goed in was. Van jongs af aan blonk hij ook uit in honkbal.

Maar zijn talent in honkbal en bloeiende golfcarrière gaven Hagen een dilemma.

“Honkbal is een teamsport. Walter vond het prettig dat alle aandacht op hem gericht was”, legde Clavin uit. “Dus hij wilde de aandacht niet delen met de werper of de eerste honkman of de catcher.

“Ik denk dat een groot deel daarvan was dat hij er niet alleen goed in was, waarschijnlijk dacht dat hij beter zou zijn als golfer dan als honkbalspeler, en dat hij als het ware zijn eigen kansen kon bepalen.

“Hij hoefde van niemand anders afhankelijk te zijn. Of hij won omdat hij beter was dan alle anderen op het veld, of hij verloor omdat hij dat niet was. En in honkbal ben je een beetje afhankelijk van de andere jongens op het veld.” het veld.”

Zoals Clavin beschrijft, toen Hagen zijn eerste stappen in golf zette, was het een sport in de beginfase in de VS. En Hagen, die een ambitieuze professional was, zag een enorm groeipotentieel, zowel voor het spel als voor zichzelf.

Hagen met zijn vrouw aan boord van de 'Aquitania'  in Southampton mei 1923.

Zijn professionaliteit irriteerde velen in golf.

“Hij prikte de aristocratie min of meer in de ogen. En er waren veel mensen in de aristocratie die Walter Hagen echt verachtten vanwege wat hij vertegenwoordigde,” legde Clavin uit.

“Hij vertegenwoordigde de barbaren aan de poort van golf, en hij nam dat als motivatie, en ze verachtten hem nog meer toen hij bleef winnen.”

in de stad

Met veel afzetinkomsten wilde Hagen graag van de vruchten van zijn arbeid genieten.

Hij probeert ook kort te trouwen, maar Clavin zegt dat het “niet erg goed is gelukt”.

Als gevolg van zijn ‘extravagante levensstijl’-keuzes, zoals Clavin het beschrijft, werd winnen een noodzaak.

“Hij wilde die beurs van de eerste plaats winnen, hij wilde op deze betaalde tours gaan, hij wilde deze endossementdeals doen en sigaretten en andere producten aanbevelen”, zei Clavin.

En het is duidelijk dat als hij niet zo vaak had kunnen winnen als hij deed, hij op een gegeven moment de realiteit onder ogen had moeten zien: ‘Ik kan de levensstijl niet leven omdat ik het me gewoon niet kan veroorloven.'”

Tijdens zijn illustere carrière won Hagen 11 grote titels – de meeste ooit in die tijd – evenals 45 PGA Tour-overwinningen.

Hagen, met de Claret Jug, op de 1e tee tijdens een tentoonstellingswedstrijd met Joe Kirkwood in Llanwern, Zuid-Wales in 1937.

Wat nog opmerkelijker is, is dat de Masters pas lang na Hagens hoogtepunt waren opgericht.

Veel van de verhalen die over Hagen worden verteld, zijn verhalen over hoe hij de stad aanviel en er de volgende dag slordig uitzag voor het toneelstuk.

Clavin gelooft echter dat Hagen de avond ervoor niet echt uit zou gaan en probeerde de bewaking van zijn tegenstanders te verlagen. Clavin noemt Hagen ‘de eerste grote sportpsycholoog’.

“Stel bijvoorbeeld dat het een groot toernooi was, dan zou zijn limousine komen opdagen en zou hij uit de limousine stappen in een verkreukelde smoking,” zei Clavin.

“Dus iedereen zou denken: ‘Oh, arme Walter, hij heeft waarschijnlijk een erge kater. Hij zal vandaag geen factor zijn.’ Dan ging hij naar de kleedkamer en kleedde zich om en kwam naar de eerste tee en sloeg er een midden op de fairway.

“Hij wist al voordat hij zijn eerste bal sloeg, hij dacht: ‘Ik ben een winnaar en deze jongens zullen verliezers zijn omdat ze enigszins geïntimideerd zijn door mij. Ze kunnen me niet achterhalen.” Hij had een mentaal voordeel dat op dat moment ongeëvenaard was door zijn concurrenten.”

Hagen, winnaar van het British Open Golf Championship in Hoylake, kust zijn vrouw.

Oorsprong

Hagen verdiende de gunst van zijn medegolfers door altijd de rekening in de bar te pakken. Zijn baanbrekende karakter als het ging om het bewijzen dat golf een betrouwbare inkomstenstroom was, verdroeg zich ook bij anderen.

Zijn rivaliteit met Bobby Jones in die tijd deed ook veel om de sport populair te maken, het paar reisde de wereld rond om te concurreren in geld verdienende, één-op-één competities.

Ze maakten allebei het goedkeuren van golfuitrusting voor spelers een meer alledaags streven en iets dat hielp om de sport voor iedereen toegankelijker te maken.

Hagen (rechts) staat met Gene Sarazen (links) aan boord van de RMS Aquitania bij aankomst in Southampton, 21 juni 1933.
Gene Sarazen, die 10 jaar jonger was dan Hagen en zeven majors won in zijn carrière, zei dat golfers Hagen moeten bedanken voor zijn impact op de sport.

“Alle professionals… zouden Walter Hagen in stilte moeten bedanken als ze een cheque tussen hun vingers strekken. Het was Walter die het professionele golf maakte tot wat het is.”

Niet alleen dat, hij speelde een cruciale rol bij de oprichting van de Ryder Cup, die hij in de vroege edities ervan speelde en zes keer aanvoerder was van het Amerikaanse team, die vier keer won en slechts twee keer verloor.

Hagen was een pionier in de professionalisering van golf.

En dus, gezien alles wat Hagen voor de sport heeft gedaan, gelooft Clavin dat het niet overdreven is om hem de ‘vader van het professionele golf’ te noemen.

“Walter Hagen was zich er heel goed van bewust wat voor pionier hij was. Hij kon om zich heen kijken in het landschap en besefte dat er maar heel weinig professionele golfers waren, maar van die paar golfers was hij de meest succesvolle.

Bezoek CNN.com/sport voor meer nieuws, functies en video’s

“En dus begreep hij de verantwoordelijkheid die hij had om goed te blijven spelen en zelfs niet goed te spelen voor zijn eigen doeleinden om de toernooibeurzen te winnen, maar om een ​​beetje te zijn zoals deze Johnny Appleseed van golf; hij ging op deze wereldtournees, die niemand anders had dat eerder gedaan.

“Niet Bobby Jones, niemand anders. Om meer dan eens op deze wereldtournees te gaan, bracht hem naar Afrika, bracht hem naar Azië, bracht hem duidelijk naar Europa, bracht hem naar vrijwel elk continent behalve Antarctica om deze tentoonstellingswedstrijden te spelen en het woord golf te verspreiden en golf te introduceren in landen die het nog nooit hadden gehad.”

.

Leave a Comment